En Bolivia, tres enfermedades son transmitidas por roedores
Por: El Deber
Julio 2019
Fotografia: Opinión

Un reciente brote de Arenavirus del genotipo Chapare en el norte pace√Īo provoc√≥ la muerte de tres personas en el pa√≠s y otra est√° en estado cr√≠tico, lo que ha centrado la atenci√≥n en este tema, sobre todo en la identificaci√≥n del vector, con investigaciones que apuntan a los roedores.

Pero esta no es la √ļnica enfermedad que puede ser transmitida por esos animales, tambi√©n est√° la leptospirosis, sin afectados en lo que va del a√Īo, y el hantavirus, que ya se ha cobrado la vida de ocho personas, en cuatro departamentos.

Las autoridades sanitarias y entendidos en el tema indican que el mayor riesgo está en el campo, donde se deben tomar medidas de precaución, pues la deforestación, el cambio climático y la eliminación de animales controladores naturales de los roedores, han dejado al hombre más expuesto a contraer estas enfermedades.

El jefe de Epidemiolog√≠a del Servicio Departamental de Salud (Sedes), Roberto T√≥rrez, explica que la fiebre hemorr√°gica boliviana (producida por el Arenavirus) y el hantavirus, tienen como transmisores a roedores del campo; mientras que la leptospirosis, a una variedad de mam√≠feros, tanto silvestres como dom√©sticos, entre ellos la rata negra (Rattus rattus) y el rat√≥n com√ļn (Mus musculus).

Fiebre Hemorr√°gica Boliviana

En el caso de la fiebre hemorr√°gica boliviana, el infect√≥logo Juan Saavedra refiri√≥ que es producida por los virus Machupo y Chapare. El primero fue descubierto en 1963 por especialistas estadounidenses, que tambi√©n dieron con el transmisor: al roedor¬†Calomys Callosus. Record√≥ que aquella vez el brote se dio en el municipio beniano de San Joaqu√≠n, con varias muertes y cientos de infectados; mientras que el virus Chapare tuvo su primer brote en el tr√≥pico cochabambino, entre diciembre de 2003 y enero de 2004; y recientemente reapareci√≥ en el norte pace√Īo; sin embargo, se desconoce qu√© roedor lo transmite.

El m√©dico indic√≥ que los virus Chapare y el Machupo son de la misma familia, pero gen√©ticamente distintos. "El virus Chapare se parece m√°s al virus Sabia de Brasil, pues produce igualmente da√Īos en el h√≠gado", precis√≥.

Hantavirus

Esta es la otra enfermedad transmitida por roedores del campo; en este caso son del g√©nero¬†Oligoryzomys, llamados com√ļnmente como ratones de cola larga. Generalmente los casos de infecci√≥n ocurren en campamentos, granjas y otros lugares en el √°rea rural, donde se pueden encontrar roedores que albergan el virus, como ocurri√≥ con el brote en la Escuela de C√≥ndores de Sanandita, en Yacuiba, que caus√≥ la muerte de dos soldados. Las personas lo adquieren por inhalaci√≥n de excretas (orinas y heces) de roedores infectados y la saliva.

Los datos oficiales dan cuenta que en lo que va del a√Īo se han registrado 34 casos confirmados de esta enfermedad en el pa√≠s, de los cuales siete son personas que perdieron la vida a causa del virus. Los casos ocurrieron en Cochabamba, La Paz, Santa Cruz y Tarija.

El gerente de Epidemiolog√≠a del Sedes explic√≥ que en Santa Cruz los casos aparecen principalmente en zonas del norte cruce√Īo.

Leptospirosis

Es producida por la bacteria Leptospira, que puede estar en aguas que han sido contaminada por orinas de mam√≠feros infectados, entre ellos, las ratas. No se ha registrado casos de personas afectadas en lo que va del a√Īo.

El Arenavirus muere con el sol

Por su parte, el jefe nacional de Epidemiología del Ministerio de Salud, Jhemis Molina, reiteró que el riesgo de más contagios por Arenavirus es muy bajo porque este virus, al igual que cualquier otro virus, se inactiva en pocas horas con los rayos del sol.

 

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