Cedla: Planta de litio generar谩 4.000 T de lodo t贸xico por d铆a
Por: Los Tiempos
Septiembre 2014

El proceso de industrializaci贸n de bater铆as de litio en el Salar de Uyuni generar谩 4.000 toneladas de lodo t贸xico por d铆a, es decir 1,5 millones por a帽o, que causar谩n el mayor da帽o ambiental de la historia de este pa铆s. "No creemos exagerar", sentenci贸 ayer el investigador del Centro de Estudios para el Desarrollo Laboral y Agrario (Cedla), Ricardo Calla, quien grafic贸 que no se trata de "monta帽as", sino de "cordilleras" de hidr贸xido de magnesio, para las cuales no se ha proyectado ning煤n destino.

El dato fue develado durante la realizaci贸n del seminario "Dependencia y Desarrollo: la industrializaci贸n en la regi贸n y en Bolivia", evento realizado en la Universidad Mayor de San Andr茅s (UMSA) y que cont贸 con la participaci贸n de expertos nacionales e internacionales sobre el tema.

Seg煤n Calla, los efectos fueron previstos por un equipo de expertos y los resultados de la investigaci贸n son publicados en el documento "Industrializaci贸n del litio: un presente sin futuro".

Estos desechos surgen cuando聽 se destilan las salmueras en las piscinas de evaporaci贸n para separar el litio del magnesio, proceso en el que la planta de recursos evapor铆ticos de Lipi est谩 utilizando la t茅cnica de "lechado de cal" o "l铆nea de cloruros", cuando lo recomendable era recurrir a la "l铆nea de sulfuros".

El investigador del Cedla dijo que este hidr贸xido impide que las plantas capturen los nutrientes de la tierra, por lo que el resultado a mediano o largo plazo ser谩 la desertificaci贸n de todo el altiplano sud de Bolivia, mediante un proceso de alcalinizaci贸n de la tierra, y el consecuente impacto para la flora (pastos, yareta, paja) y fauna (desde los cam茅lidos hasta los roedores).

Calla dijo que ya se convers贸 con la Gerencia Nacional de Recursos Evapor铆ticos (GNRE) y la Corporaci贸n Minera de Bolivia (Comibol) sin que se haya tenido respuesta satisfactoria sobre los cuestionamientos.

Reacciones

Expertos presentes en el seminario preguntaron las razones por las que se opt贸 por la l铆nea de cloruros en lugar de sulfuros u otras t茅cnicas como reactores en cadena o cristalizaci贸n, que son menos contaminantes. Calla dijo que no existe respuesta oficial del Gobierno, pero que lo m谩s probable es la presi贸n del tiempo, pues las otras t茅cnicas demandar铆an cinco a帽os m谩s, y al Gobierno le urge mostrar resultados.

El ingeniero investigador Sa煤l Escalera lament贸 que el proyecto el Gobierno considere el subproducto s贸lo como lodo, cuando podr铆a industrializarse tambi茅n el magnesio, requerido en la industria de la aviaci贸n.

Justo Zapata, director de Investigaci贸n de la UMSA, detall贸 que ya una empresa anterior, LipCo, hab铆a verificado el alto contenido de magnesio. En Chile la proporci贸n es de cuatro partes por una de litio, pero en Uyuni el nivel sube a 10 por uno.

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