A 50 a√Īos de la muerte del guerrillero: Los gobiernos del MNR y el Che
Edición "Dat0s 203"
Por: Hugo San Martín Arzabe
Septiembre 2017

 

Mis primeros recuerdos se remontan a la casa de mi abuela situada en Sopocachi, alborotada siempre por la extensa familia que acudía en pleno para ver su estado de salud o para consumir con fruición la deliciosa comida que allí se preparaba. Las tensiones sociales que se vivían en el país, se extendían y tenían continuación en esos espacios donde siempre se hablaba de política, posiciones cerradas ideologizadas entre tíos, los unos militaban en el MNR y los otros en el PIR. Los primeros hablando de las virtudes de la revolución, los segundos enrostrando campos de concentración y prisiones,  como toda posición ideológica cada uno portaba y defendía realidades construidas que poco tenían que ver con lo que en verdad sucedía. Debates falsos y auténticos al mismo tiempo, fuentes reales de historiografía y de imaginario colectivo. Después de todo la historia no solamente se construye a través de los eventos sino las emociones.

Por una proximidad generacional me sent√≠a m√°s inclinado por las posiciones que sustentaban mis primos j√≥venes, ellos hac√≠an sus primeros a√Īos en la Universidad Mayor de San Andr√©s o alguno que hab√≠a culminado sus estudios en la Universidad de La Plata, Argentina. Todos con aquellas ideas "progresistas" que representaban la contracultura de fines de los 60¬īs, opuestos radicalmente a las posiciones de sus mayores.

No hay duda de que mi vocaci√≥n pol√≠tica se empez√≥ a gestar all√≠. Esos primos educaron mi sensibilidad y su influencia sirvi√≥ para que a mis h√©roes del futbol sume h√©roes de la pol√≠tica, entre ellos al Che. Es frecuente entre los incondicionales de una secta omitir toda la historia, por lo tanto, para mis primos eran intrascendentes los detalles de la lucha del Che, de su funci√≥n como Juez Supremo en los Tribunales Revolucionarios, de la Caba√Īa, de sus muchos errores militares en √Ďancahuazu, de si dirig√≠a una guerrilla "machista", o si Tania era esp√≠a de la Stasi. Mis primos eran parte de esa generaci√≥n que necesitaba un mito una referencia pol√≠tica que contenga valores universales. Y de ni√Īo y adolecente el Che represent√≥ eso para m√≠, era el potencial simb√≥lico de la rebeld√≠a, de la pol√≠tica rom√°ntica, era, la aproximaci√≥n iconogr√°fica del Cristo muerto o las fotos de Korda en el mayo franc√©s del 68.

El Che finalmente, entendía la política como un campo de confrontación, algo que no se diferenciaba de la conducta de los actores políticos bolivianos de la época, falangistas, movimientistas, militares o sindicalistas veían la política como una continuación de la guerra, el odio como factor de lucha. En esa época violencia y revolución fueron conceptos no solamente predicados sino practicados y el terror desde el Estado y contra el Estado era moneda corriente.

Recuerdo a mis 16 a√Īos (en 1977) los pol√≠ticos de oposici√≥n empezaron a luchar por otros objetivos dejando de lado m√©todos de desestabilizaci√≥n y de subversi√≥n violenta. Momento en que la dictadura de Banzer se descompon√≠a y se iniciaba el camino de la transici√≥n a la democracia. Es ah√≠ donde empec√© a conocer los valores de tolerancia, entender al adversario pol√≠tico no como enemigo y saber que quien mata a alguien por un ideal no lucha por ese ideal sino que simplemente mata una persona.

Transcurrido el tiempo, el secreto sobre el lugar donde se encontraban los restos del Che continuaba sin ser aclarado, por eso cuando Gonzalo S√°nchez de Lozada (durante su primer gobierno[1] me designa como presidente de la Comisi√≥n encargada de encontrarlos, llegaba a la convicci√≥n de que cumpl√≠a un rol importante. Internamente retornaban sentimientos acu√Īados a√Īos atr√°s; Saramago dec√≠a que hay momentos en la vida que uno va con el ni√Īo que fue.

 

LA REVOLUCION DEL 52 FUENTE DE LA REVOLUCION CUBANA

El 9 de abril de 1952, se produc√≠a el triunfo de la Revoluci√≥n Boliviana encabezada por el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR), la m√°s radical despu√©s de la Revoluci√≥n Mexicana y, en m√°s de un sentido, fuente de inspiraci√≥n de la Revoluci√≥n Cubana, sus principales l√≠deres Fidel Castro y Ernesto Guevara se sintieron conmovidos al igual que muchos j√≥venes latinoamericanos: "los acontecimientos de Bolivia impactaron enormemente al joven Ernesto Guevara, a√Īos antes de que se convirtiera en el Che. Tambi√©n a otro joven, brillante como √©l, Fidel Castro"[2]. Incluso el Che -durante su primera traves√≠a por Bolivia en 1953- llego a trabajar en dependencias del Consejo Nacional de Reforma Agraria[3].

Seis a√Īos despu√©s -el 8 de enero de 1959- Castro y el Che realizan su entrada triunfal a La Habana. Entre sus primeras tareas con el objetivo de romper su aislamiento regional, la naciente revoluci√≥n, motiv√≥ el surgimiento de nuevos movimientos guerrilleros en Latinoam√©rica que terminaron en ruidosos fracasos.

Por esa época el Gobierno del MNR en Bolivia, junto al del PRI mexicano era de los pocos que mantenía relaciones diplomáticas con Cuba. En abril de 1961 las tensiones diplomáticas entre Cuba y EEUU se agravaron con el conflicto de Bahía de Cochinos; el Gobierno de Víctor Paz Estenssoro y el Comité Político Nacional del MNR emitían un comunicado condenando al país de cuyo suelo había salido la invasión. Esto causó el reclamo del embajador Carl W. Strom al presidente boliviano, que defendió la declaración diciendo que era "bastante moderada"[4].

Cuando Cuba fue excluida de la OEA en 1962, Paz se negó a aceptar la imposición del Gobierno de Estados Unidos y Bolivia se abstuvo de votar, de esa manera se generó un ambiente de estrecha amistad con Castro y con el Partido Comunista en Bolivia, a tal extremo que la organización de la guerrilla del ELN peruano en territorio boliviano, no solamente contó con el visto bueno del presidente boliviano, sino hasta con su ayuda. El Gobierno del MNR decide devolver la mano a la Junta Militar peruana que ayudaba logística y económicamente a grupos armados de la opositora Falange Socialista Boliviana.

Con esta autorizaci√≥n, Cuba hab√≠a instalado en La Paz una base de apoyo con miembros del Partido Comunista Boliviano (PCB) y con cuadros cubanos. La idea era que los peruanos del ELN viajar√≠an a La Paz (Caranavi) y desde all√≠ cruzar√≠an la frontera con Per√ļ para establecer unidades. Sin embargo, hubo un cambio de planes y meses despu√©s salen de Cochabamba ya en condiciones adversas. Los guerrilleros peruanos no llegaron a su destino porque en mayo de 1963 su vanguardia hab√≠a sido sorprendida en Puerto Maldonado. La operaci√≥n fue un fracaso. Sin embargo, esta derrota no implicaba la conclusi√≥n de la responsabilidad del ELN peruano en el proyecto guerrillero continental, el vecino pa√≠s era elegido como el nuevo campo de acci√≥n del Che[5].

Mientras tanto el escenario pol√≠tico en Bolivia y Per√ļ se iba transformando. John F. Kennedy adquiri√≥ especial inter√©s en el tema latinoamericano y boliviano en particular, es as√≠ que designa una comisi√≥n para reunirse con el presidente boliviano: "Paz Estenssoro nos dijo...cuanto m√°s la oligarqu√≠a resista los cambios, la revoluci√≥n ser√° m√°s violenta...hay mucha pobreza en mi pa√≠s, los comunistas se han convertido en defensores de las justas demandas de los trabajadores y campesinos, esto hace que para nosotros sea dif√≠cil oponerles, sin que esto aparezca que nos oponemos a esas justas demandas sociales".[6]

 

Kennedy en octubre de 1962 invit√≥ a Paz Estenssoro para hablar sobre la pol√≠tica exterior "aparentemente confusa"[7] de Bolivia y quer√≠a aprovechar el contacto personal para despejar dudas. El presidente boliviano adujo problemas internos para no aceptar. La misma fue reiterada para octubre de 1963, en esa ocasi√≥n Paz ten√≠a m√°s inter√©s por el espaldarazo que la reuni√≥n significaba para su reelecci√≥n el a√Īo siguiente. Se dice que entre ambos mandatarios exist√≠a buena qu√≠mica[8] y planes hacia adelante; el atentado en Dallas -al mes siguiente- extingui√≥ toda posibilidad de continuar por esa l√≠nea. El Gobierno de Lyndon Johnson ten√≠a fuertes diferencias con su antecesor.

 

El 4 de noviembre de 1964 se produce un golpe de Estado que impone una Junta Militar encabezada por el general Ren√© Barrientos Ortu√Īo, mientras el presidente Paz Estenssoro -electo en mayo de ese a√Īo para un tercer mandato- se asilaba en Lima. En el Per√ļ Fernando Bela√ļnde Terry en 1963 obtendr√≠a su primer mandato y en 1965 el ELN era derrotado nuevamente en la provincia de La Mar. Los propios peruanos informaron a los cubanos la dif√≠cil situaci√≥n por la que atravesaban[9]. Seguramente todos estos acontecimientos influyeron en la determinaci√≥n del cambio de planes mediante el cual Bolivia dejaba de ser un simple centro log√≠stico para convertirse en el principal campo de beligerancia[10].

 

EL APOYO DE PAZ ESTENSSORO A LA GUERRILLA DEL CHE

La guerrilla del Che en Bolivia, en la que participaron varios destacados combatientes de la revoluci√≥n cubana, incapaz de romper su aislamiento, dividida en dos, sin el apoyo de la poblaci√≥n campesina local y boicoteada por el Partido Comunista Boliviano fue aniquilada en menos de un a√Īo.

De estos puntos Rene Zavaleta Mercado destaca la desconexi√≥n con el campesinado, ya que la guerrilla ten√≠a como uno de sus objetivos centrales la creaci√≥n de clientelas a trav√©s de la acci√≥n armada, algo que s√≠ logro el MNR durante la guerra civil de 1949: ¬ŅPor qu√© el MNR es capaz, en 1949, de movilizar a los campesinos hasta llevarlos a luchar en la misma zona de √Ďancahuazu, en la que el propio Che no logr√≥? Hay aqu√≠, sin duda, un vac√≠o notorio, una desconexi√≥n flagrante, una falla en el terreno que tenemos que descubrir"[11]

El Partido Comunista es el encargado de la log√≠stica en territorio boliviano, conoc√≠a muy bien la importancia del MNR en √°reas rurales, pero nunca busc√≥ una alianza con este partido o con sus referentes regionales. El MNR estaba dispuesto a colaborar con la guerrilla y solo falto una decisi√≥n de la "red urbana guerrillera" para que esto se haga efectivo. El exvicepresidente √Ďuflo Ch√°vez dice: "El Che pas√≥ por La Paz antes y tom√≥ contacto con ¬īel cura¬ī S√°nchez. El Dr. Paz desde Lima era un decidido partidario de la guerrilla, y ¬īel cura¬ī S√°nchez en consulta con √©l tom√≥ contacto con Guevara. Pero a Guevara lo cerc√≥ el Partido Comunista para despu√©s abandonarlo"[12].

A principios de los sesenta grupos de milicianos del MNR se disputaban el territorio cruce√Īo, el l√≠der de una de las facciones armadas era Luis Sandoval Mor√≥n, que fue perseguido por Barrientos cuando se supo del inicio del foco guerrillero, su experiencia armada y su liderazgo pol√≠tico en la zona lo convert√≠an en el principal sospechoso. ¬†Seg√ļn carta del guerrillero V√°squez Via√Īa, Sandoval Mor√≥n pidi√≥ colaborar con la guerrilla[13] y en la versi√≥n de √Ďuflo Ch√°vez hasta hizo una consulta con el partido para tomar parte de la misma[14], algo que es corroborado por el Secretario Ejecutivo del MNR, Ra√ļl Lema Pel√°ez "...por aquellos d√≠as el compa√Īero Luis Sandoval Mor√≥n, Jefe del Comando del MNR en Santa Cruz, me solicito autorizaci√≥n para llevar a √Ďancahuazu un contingente de 300 movimientistas"[15]. Tomando en cuenta que el Che inicia las acciones guerrilleras con un grupo de 53 revolucionarios, muchos de los cuales no est√°n preparados ni adiestrados, un contingente de 300 personas con capacidad militar comprobada, con contactos en la zona y con gran conocimiento del territorio hubiera constituido un factor de desequilibrio[16].

De manera simult√°nea a estas iniciativas, en junio de 1967 desde su exilio en Lima, Paz Estenssoro hab√≠a expresado p√ļblicamente su apoyo a las guerrillas. "La guerrilla debe ser el detonante. Pero no creo que sea a corto plazo, ese movimiento producir√° la ca√≠da del Gobierno antiobrero y masacrador"[17]. Tambi√©n este apoyo lo traduce de manera privada en cartas dirigidas al Secretario Ejecutivo del MNR "...es innegable que la guerrilla constituye un movimiento de insurgencia contra el r√©gimen opresor de Barrientos...consiguientemente no ser√≠a aconsejable que el partido asumiera una posici√≥n antiguerrillera, la guerrilla, si bien por su orientaci√≥n ideol√≥gica y por el √°rea en el que viene actuando, no tiene posibilidades inmediatas de alcanzar el poder, su extraordinaria labor de socavamiento al r√©gimen militar, est√° generando las condiciones para que un partido popular como el MNR pueda actuar victoriosamente en las ciudades"[18].

No contamos con ning√ļn documento interno que demuestre las motivaciones de Sandoval Mor√≥n, el "cura" S√°nchez y otros militantes del MNR para apoyar las guerrillas, pero las intenciones de Paz Estenssoro inscritas en una pragm√°tica estrategia de medios respecto a fines, est√° clara.

SANCHEZ DE LOZADA Y LA BUSQUEDA DE LOS RESTOS DEL CHE

Una de las pr√°cticas militares durante las guerrillas en √Ďancahuazu era la del entierro clandestino de los guerrilleros, tras el restablecimiento de relaciones diplom√°ticas con Cuba en 1983, hubo muchas demandas de familiares y activistas de Derechos Humanos para romper el secreto de esos enterramientos[19]. Durante los gobiernos de Siles Zuazo y de Jaime Paz Zamora hubo algunos esfuerzos pero no fueron nada serios ni oficiales[20].

El momento en que se asume con determinaci√≥n la b√ļsqueda es durante el primer Gobierno de Gonzalo S√°nchez de Lozada. En noviembre de 1996, el periodista norteamericano Jon Lee Anderson en el New York Times publica declaraciones del general retirado de las Fuerzas Armadas, Mario Vargas Salinas, quien afirma que los restos del Che fueron enterrados en una fosa com√ļn, en las inmediaciones del aeropuerto de Vallegrande.

El presidente S√°nchez de Lozada en corrillo previo a una reuni√≥n con el Comandante de las FFAA General Reynaldo C√°ceres, me dice "he decidido conformar una Comisi√≥n para que encuentre los restos del Che, ¬Ņest√°s de acuerdo?", mi respuesta fue "claro que s√≠ presidente me parece lo m√°s acertado". Ya en la reuni√≥n explica la idea al comandante, al ministro de Comunicaci√≥n y al de la presidencia. As√≠ mismo, realiza una conferencia y habla con el Embajador en Cuba Franklin Anaya[21], a las horas emite la Resoluci√≥n Suprema 216388 bajo la cual se crea una Comisi√≥n Gubernamental-Militar integrada el Secretario de Defensa, general Remberto L√≥pez; el Inspector General del Ej√©rcito, general Ra√ļl Balc√°zar y mi persona presidiendo la misma como viceministro Gobierno. A partir de ese momento, la b√ļsqueda, se convirti√≥ en un caso de trascendencia internacional.

La primera tarea de la Comisi√≥n fue solicitar la participaci√≥n del Equipo Argentino de Antropolog√≠a Forense, ellos hab√≠an obtenido √©xito aplicando t√©cnicas novedosas para descubrir lo sucedido con las personas desaparecidas durante la dictadura militar en su pa√≠s[22]. De manera simult√°nea viajamos con el general retirado Vargas Salinas a Vallegrande, sin embargo le resultaba imposible indicar el lugar exacto del enterramiento hab√≠an pasado muchos a√Īos y la orientaci√≥n de la pista se hab√≠a modificado.

A esa dificultad se sumaban la dispersi√≥n de los cad√°veres en 23 lugares diferentes, la geograf√≠a accidentada de la zona y los testimonios tendentes a neutralizar nuestros objetivos de b√ļsqueda. Sin embargo, fueron muchas personas que dejaron testimonios invaluables, entre ellas el chofer del tractor que estuvo en la excavaci√≥n de la zanja donde se depositaron los cad√°veres[23].

A la b√ļsqueda se sumaron geof√≠sicos cubanos[24] y la √ļltima etapa fue en una carrera contra reloj porque en las elecciones presidenciales de 1997 hab√≠a sido elegido el otrora dictador Hugo Banzer, lo cual implicaba un riesgo. A partir de ese momento se restructuran los procesos t√©cnicos de la excavaci√≥n. De la minuciosa y cuidada b√ļsqueda antropol√≥gica con pico, pala y escobilla, se opt√≥ por la utilizaci√≥n de retroexcavadora. De esa manera, los restos del Che fueron hallados el 28 de junio de 1997.

Es normal que los pol√≠ticos valoren evitar situaciones que traigan consigo un alto costo pol√≠tico, y en la decisi√≥n de S√°nchez de Lozada de buscar al Che pod√≠an haber sido m√°s los costos que los beneficios. ¬ŅPorque asumirla? Los motivos creo fueron varios, cual tuvo m√°s peso, es dif√≠cil saber.

La Comisi√≥n de B√ļsqueda de los restos del Che dio resultados positivos, a diferencia de muchas otras que se crearon y fueron neutralizadas en el intento[25]. Esa Comisi√≥n, ten√≠a el car√°cter de un √≥rgano temporal, extra-judicial y contribuy√≥ a la verdad, enfrent√°ndose cr√≠ticamente al pasado y cerrando as√≠ una etapa hist√≥rica del pa√≠s.

 


[1] Recalco lo de primer gobierno en contraposición al segundo, por las marcadas diferencias entre ambos. Sobre el primer gobierno ver SAN MARTIN, Hugo Del Nacionalismo Revolucionario a la Modernidad Democrática, FUNDACION MILENIO, La Paz, 1998. Sobre el segundo ver entrevista periódico Pulso, La Paz, octubre 2003.


[2] BARON, Atilio, La Revoluci√≥n Boliviana: 60 a√Īos despu√©s, Cuba Debate, 9 de abril de 2012


[3] José Fellman Velarde, Documental, CHE GUEVARA - Inchiesta su un mito. Nascita di un guerrigliero di R. Savio.


[4] The National Security Archive http://nsarchive.gwu.edu/search/node/bolivia


[5] "el Che no pretend√≠a ir a Bolivia...la l√≠nea principal era ir a Per√ļ". KOHAN, N√©stor, Entrevista a Harry Villegas "Pombo", Rebeli√≥n, 11 de octubre del 2003


[6] A Thousand Days, Schlesinger, citado en ANDRADE U, Víctor, La Revolución Boliviana y Los EEUU 1944-1962, Gisbert y Cia, La Paz 1979


[7] ANDRADE, op.cit.


[8]http://www.erbol.com.bo/podcast/mapamundi/carlos_antonio_carrasco_entre_victor_paz_y_kennedy_hubo_una_quimica_notable


[9] RODRIGUEZ O, Gustavo Tamara, Laura, Tania Un misterio en la guerrilla del Che, Nuevo Extremo, Buenos Aires Marzo de 2011


[10] "Hasta el d√≠a de hoy perdura la pol√©mica sobre cu√°l era el destino verdadero de la siguiente -y ultima- empresa guerrillera del Che. ¬ŅQui√©n decidi√≥ que fuera a Bolivia?" ANDERSON,J.L., Che Guevara: una vida revolucionaria, Emece, Buenos Aires 2007


[11] ZAVALETA MERCADO, Rene, La Autodeterminación de las Masas, CLACSO, Bogotá 2009


[12] CHAVEZ ORTIZ, √Ďuflo Recuerdos de un Revolucionario, CEPBOL, La Paz 1988. Le√≥nidas "cura" S√°nchez Arana era un connotado militante del MNR, posteriormente fue Diputado.


[13] VASQUEZ VIA√ĎA, Humberto, Una Guerrilla para El Che, RB, Santa Cruz de la Sierra, 2000


[14] CHAVEZ, √Ďuflo op.cit. Tambi√©n en SANJINEZ URIARTE, Mario, Siempre, FiatGraph, La Paz 2002


[15] LEMA PELAEZ, Ra√ļl, Memorias para la Historia del MNR 1952-1977, MNR Cochabamba 1992.


[16] A√Īos m√°s tarde varios hermanos de Luis Sandoval Mor√≥n son asesinados y detenidos-desaparecidos durante el golpe militar de Hugo Banzer


[17] Ultima Hora, Lima, Junio 1967, reproducida tiempo después en Presencia 24 septiembre de 1967 La Paz, Bolivia


[18] Carta del 30 de julio de 1967. En LEMA PELAEZ, op.cit


[19] "Existe multitud de razones, tanto pol√≠ticas como humanitarias, para entregar los restos del Che y de los otros compa√Īeros, a sus familiares. Esto cerrar√≠a con dignidad un cap√≠tulo de nuestra historia nacional". Entrevista a Carlos Soria G., Los Tiempos, Cochabamba 31 de julio 1994


[20] Principalmente durante el gobierno de la UDP, agentes cubanos a la cabeza de Gustavo Brugués exploran la zona sin resultados positivos. Ver RODRIGUEZ O, Gustavo, op.cit


[21] En los meses posteriores primero Franklin Anaya y luego Víctor H. Canelas serian designados Ministros de Gobierno, dando continuidad al trabajo de la Comisión


[22] Entrevista a Alejandro Inchaurregui http://www.berissociudad.com.ar/nota.asp?n=&id=4727


[23] Importante fue la colaboraci√≥n de Loyola Guzm√°n, integrante de la Guerrilla de √Ďacahuazu en su calidad de dirigente de la Asociaci√≥n de Familiares de Detenidos y Desaparecidos (Asofamd).


[24] Este equipo estudio la geolog√≠a y estratificaci√≥n del suelo y utilizo la t√©cnica de b√ļsqueda mediante la s√≠smica del georadar.


[25] GARREON, GONZALES, LAUZAN, Políticas de la Verdad en 7 países de Latinoamérica, Universidad de Chile, Santiago 2011

 

 

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