Bolivia: La bonanza también sirvió para comprar armas
Por: Alexis Solaris T. Los Tiempos
Septiembre 2016
Fotografia: Carlos López / Jóse Rocha /Los Tiempos

Era casi irremediable, tarde o temprano Bolivia iba a comprar armas. Por ello no sorprendieron demasiado los recurrentes anuncios de renovaci√≥n de material b√©lico vertidos por las autoridades nacionales. El √ļltimo constituye la firma de un acuerdo de cooperaci√≥n militar entre Bolivia y Rusia protagonizada hace una semana por el ministro de Defensa Reymi Ferreira y su par ruso Sergei Shoig√ļ en Mosc√ļ.

"Para nosotros es la posibilidad de tener alternativas de apoyo técnico militar independientes de la esfera de países que tradicionalmente han atentado contra nuestra soberanía". Comentó el ministro boliviano a la agencia RT acerca del nuevo convenio firmado con Rusia. Ferreira mencionó que Bolivia ha tenido en el pasado "una dependencia casi absoluta de fuentes de equipamientos militares de Estados Unidos". "Eso nos limita y nos ha limitado potencialmente".

El acuerdo abre posibilidades al suministro de diverso material y apoyo tecnológico, pero sobre todo ratifica la intención boliviana de potenciar sus FFAA. Y Al margen de cualquier justificación específica queda claro que tres factores confluyeron para que las autoridades asuman esta siempre polémica decisión: recursos económicos, condiciones y situación política de las FFAA.

Y los tres factores coincidieron casi matem√°ticamente. En lo econ√≥mico, Bolivia experiment√≥ una bonanza sin precedentes durante la √ļltima d√©cada. En lo pol√≠tico, en ese periodo surgi√≥ un idilio entre el Gobierno de Evo Morales y las Fuerzas Armadas. Y a ello se a√Īade que la √ļltima vez que el pa√≠s adquiri√≥ equipo b√©lico, m√°s all√° de lo rutinario, fue en 1978, justo al final de otra √©poca de bonanza.

LA √öLTIMA RENOVACI√ďN B√ČLICA

As√≠, durante los a√Īos 70, b√°sicamente durante la dictadura de Hugo B√°nzer Su√°rez (1971 - 1978) Bolivia realiz√≥ la √ļltima renovaci√≥n general de armamento. Para entonces, la Fuerza A√©rea Boliviana (FAB) estren√≥ sus primeras escuadrillas de aviones caza a reacci√≥n. "Bolivia ingresa a la era del jet", anunciaba Banzer en agosto de 1975 cuando se presentaron los primeros 3 aviones T-33 Mark III industria estadounidense. Luego se sumar√≠an otras nueve aeronaves de ese modelo y una escuadrilla de los tambi√©n norteamericanos Sabre F-86. En varios casos resultaron donaciones del gobierno de Venezuela.

Valga remarcar que ya para entonces tanto el F-86 como el T-33 eran modelos relativamente antiguos. El primero databa de la Guerra de Corea y el segundo constitu√≠a una remodelaci√≥n de los primeros aviones a reacci√≥n construidos durante la Segunda Guerra Mundial. De todas maneras, sustituyeron a los aviones a h√©lice, como el Mustang P-51 (fabricado en EEUU), que hasta entonces representaban la vanguardia a√©rea boliviana. A ello se sum√≥ la compra de naves de entrenamiento. Banzer adem√°s adquiri√≥ adem√°s un vetusto grupo de bombarderos B-25 Michel construidos para la Segunda Guerra Mundial. Una de esas naves adorna hoy una peque√Īa plazuela en Cochabamba. El conjunto se completaba con algunos helic√≥pteros.

Con el tiempo, la FAB s√≥lo fue reforzada a mediados de los a√Īos 80. EEUU prest√≥ una escuadrilla de helic√≥pteros Bell H1 para la lucha contra el narcotr√°fico y Francia don√≥ 10 cazas T-33. Los primeros databan de la Guerra de Vietnam, los segundos de la d√©cada de los 50. Hasta 2010 s√≥lo le sobreviv√≠an 9 T-33 que en 1998 tuvieron que ser reacondicionados en Canad√°.

LLEGA LA CABALLER√ćA A√ČREA

En a√Īos recientes, Bolivia ingres√≥ en una sostenida compra de aeronaves militares que, seg√ļn se prev√© continuar√°, por lo menos, hasta 2017. A fines de 2011, el Gobierno del MAS adquiri√≥ seis aviones caza de industria china, modelo K-8, a un costo de casi 60 millones de d√≥lares. Seg√ļn ha se√Īalado el propio ministro de Defensa, Reymi Ferreira, Bolivia se apresta a comprar otros 20 aviones caza en los pr√≥ximos meses. Algunos trascendidos adelantan que las ofertas mejor perfiladas constituyen un lote de aviones franceses Alpha Jet y otro de los argentinos Pampa IA-63. Son modelos que datan de los a√Īos 70 y 80, respectivamente. El ministro ha se√Īalado que tiene ofertas de cinco pa√≠ses, entre ellos Rusia, China y Francia. El costo un Alpha Jet bordea los 7 millones de d√≥lares.

Pero adem√°s, en tiempos de la "caballer√≠a a√©rea" la FAB se ha beneficiado con la mayor compra de helic√≥pteros de su historia. El Gobierno del MAS ha dotado a la Fuerza A√©rea de seis S√ļper Puma AS332 franceses, seis Harbin Z9 chinos, cuatro EC 145 franceses, entre los modelos m√°s destacados. Baste citar que cada S√ļper Puma bordea un costo de 15 millones de d√≥lares y cada Harbin cuesta casi 18 millones, mientras que los EC llegan a los 6 millones de la moneda estadounidense por unidad. Al margen de esos 16 helic√≥pteros tambi√©n se adquiri√≥ cerca de otra quincena de naves de este tipo pero de modelos menores.

 

BLINDADOS Y COHETES

El Ej√©rcito boliviano tambi√©n fue ajeno a la renovaci√≥n de material desde los a√Īos 70. Los √ļltimos blindados que adquiri√≥ fueron 34 tanques austriacos Sk-105 Steyr y 26 tanquetas brasile√Īas Urut√ļ y Cascabel. "Bolivia cuenta ya con sus primeros tanques", se√Īalaba en 1979 el general David Padilla al referirse a los SK. Llegaron al pa√≠s un a√Īo despu√©s de la ca√≠da de Banzer, quien hab√≠a gestionado la compra. Hasta entonces la vanguardia de los blindados bolivianos la constitu√≠an variados modelos de tanquetas con ruedas y los M-113. Estos √ļltimos eran veh√≠culos con orugas para transporte de tropas que hab√≠an llegado desde EEUU a principios de los 60.

Tambi√©n en los a√Īos 70 se renov√≥ la fusiler√≠a boliviana. Bien se podr√≠a decir que se ingres√≥ a la era de los fusiles autom√°ticos, con los modelos FAL y SIG que relevaron a los antiqu√≠simos y heroicos "m√°user". Precisamente, los FAL implicaron una donaci√≥n con la que se dot√≥ a las tropas que apuntalaron el golpe del propio Banzer en agosto de 1971.

Si algo m√°s significativo se compr√≥ a√Īos despu√©s fue un lote de misiles chinos tierra - aire N4H4, en 1998, que deriv√≥ en un sonado esc√°ndalo el a√Īo 2005. Eran los "primeros misiles bolivianos", pero en una extra√Īa operaci√≥n militar fueron entregados a EEUU semanas antes de la posesi√≥n de Evo Morales como presidente.

Este 29 de julio de 2016, el Gobierno de Evo Morales entreg√≥ 27 veh√≠culos blindados de industria china modelo APC-ZFB Shianxing baooi. A ello sum√≥ cuatro carros blindados antidisturbios. Se trata de una donaci√≥n que, sin embargo, implic√≥ una erogaci√≥n de 7,7 millones de d√≥lares a Bolivia. Adicionalmente, el ministro de Defensa, Reymi Ferreira, anunci√≥ en diversas oportunidades que se cotiza la compra de 40 mil fusiles de √ļltima generaci√≥n. El costo promedio de los fusiles de avanzada es de 1.000 d√≥lares. Ha trascendido adem√°s gestiones para la compra de otro lote de blindados y rampas lanzacohetes. En el √ļltimo a√Īo, Ferreira ha firmado cartas de cooperaci√≥n tanto con Argentina como el ya mencionado con Rusia.

A todo el material citado se suma la compra de un sistema de radares con el que se prevé articular el nuevo sistema de defensa. Se trata de 13 radares de la empresa francesa Thales cuyo costo asciende a 203 millones de dólares.

Distanciado de EEUU y, por lo tanto, de los fabricantes en los que ese país influye, Bolivia debido de acercarse a otros vendedores de armas y equipos militares. Por ello, las adquisiciones se han concentrado básicamente en China y, con cortapisas tecnológicas, Francia. Mientras que tras un frustrado acuerdo en 2009, Rusia se perfila como el tercer proveedor de armas a las Fuerzas Armadas bolivianas del siglo XXI.

¬ŅY D√ďNDE ES LA GUERRA?

Las propias declaraciones del Ministro Ferreira y las evidentes caracter√≠sticas del material que se ha adquirido o gestiona muestran que Bolivia se organiza b√°sicamente para enfrentar dos tipos de enemigo: organizaciones delictivas, especialmente narcotr√°fico, y conflictos internos. Las distancias econ√≥micas y tecnol√≥gicas sit√ļan a las FFAA bolivianas muy lejos de sus pares de Chile, Per√ļ, Argentina y Brasil, en proporciones de 22, 14, 20 y 45 a 1, respectivamente, seg√ļn publicaciones especializadas como la Militar Balance o Nacla.

"Es, adem√°s, una renovaci√≥n de armamento bastante matizada -se√Īala el analista en temas de defensa Samuel Monta√Īo-. Varios de los equipos a√©reos, por ejemplo, han llegado no en su versi√≥n militar, sino de uso m√°s utilitario. En el exterior son muy cuidadosos de entregar material b√©lico a Bolivia por diversos antecedentes, como el caso de los "misiles chinos" y las frecuentes "perdidas" de armas que acabaron en manos de grupos guerrilleros o delincuenciales en el exterior".

El ministro de Defensa ha especificado adem√°s que uno de los objetivos de esta renovaci√≥n apunta en especial a tener la capacidad de intercepci√≥n de aeronaves. Estas afirmaciones coinciden con los insistentes reclamos internacionales por los narcoaviones que despegan desde territorio boliviano hacia Brasil, Argentina, Per√ļ y Paraguay.

Y bajo esos matices, sin embargo, el nuevo potenciamiento militar boliviano, aunque tímido, representa un costo potencial de entre 600 y 800 millones de dólares. A ello se deben siempre agregar los gastos adicionales en funcionamiento, repuestos, capacitación, etc.

Un costo, por donde se lo vea, doloroso. M√°xime en este tipo de material cuyo mejor destino es el que nunca sea usado y termine sus d√≠as en museos. Para mal de recuerdos, no sobra recordar los "estrenos" que tuvieron las armas en su tiempo renovadas o las que se hallan en puertas de jubilaci√≥n. Los Mustang, por ejemplo, iniciaron la era de las dictaduras tras derrocar a V√≠ctor Paz en 1964. Luego, se aplicaron en los bombardeos a campamentos mineros en 1967. Los M-113 impulsaron el golpe de B√°nzer. Los T-33, los Urut√ļ y los SK-105 protagonizaron desde la masacre de Todos Santos y el golpe de Garc√≠a Meza hasta la represi√≥n en octubre de 2003.

Pero bueno, en tiempos de idilio político militar, valdrá recordar las palabras del presidente Evo Morales en julio de 2015: "Tenemos que tener fuerzas armadas y no fuerzas desarmadas". Sabrá por qué lo dijo.

(Con datos de Militar Balance, Nacla, ABI, RT).

 

"Es, adem√°s, una renovaci√≥n de armamento bastante matizada -se√Īala el analista en temas de defensa Samuel Monta√Īo-. Varios de los equipos a√©reos, por ejemplo, han llegado no en su versi√≥n militar, sino de uso m√°s utilitario."

 

"Distanciado de EEUU y, por lo tanto, de los fabricantes en los que ese país influye, Bolivia debido de acercarse a otros vendedores de armas y equipos militares. Por ello, las adquisiciones se han concentrado básicamente en China y, con cortapisas tecnológicas, Francia"

 

Comentar
Imprimir
Enviar Articulo

Comentarios sobre el artículo
El contenido de los comentarios es de entera responsabilidad de los usuarios y no reflejan necesariamente la linea editorial de la revista Datos.
pame
Que pena que bolivia tenga que depender y no pueda adquirir armamento est√° amenazado porque no se puede confiar ohhhhh que lastima que bolivia tenga esa imagen porque no tener aviones caza √ļltimo tankes misiles bases militares helic√≥pteros con misiles porque no pensar en ojivas porque porque porque porque porque somos tan in√ļtiles. Adem√°s de tener tanto hierro porque amenaza chile se hace la burla del gobierno del pa√≠s igual argentina que pena espero alg√ļn d√≠a el pa√≠s se haga respetar pregunta como tengo muchas proyectos muchas gracias
hace 1 año    
Nombre
E-mail
Comentario
Copie el código de seguridad:
 »» 
SUSCRÍBASE AHORA
Ingreso Suscritos
Lo más leido en:
Bolivia
Artículos Relacionados:
An√°lisis
Actualidad