El Mut√ļn en el ojo de la tormenta
Por: Clovis Díaz
Febrero 2012

Las fuertes declaraciones del Ministro de Hacienda, Luis Arce Catacora, contra la imagen corporativa de la Empresa Jindal Steel and Power, ser√≠an el preludio de un posible cambio de concesionario en la explotaci√≥n e industrializaci√≥n del cerro Mut√ļn, localizado a treinta kil√≥metros de la ciudad cruce√Īa de Puerto Su√°rez. Aunque las afirmaciones del ministro no son un catalizador deben ser le√≠das -como todo lo que ocurre en este Gobierno- como un cambio temperamental en las simpat√≠as respecto a la controvertida empresa de la India que se afana en explotar los yacimientos del Mut√ļn para lo que ha montado un espectacular marketing que se lo reproduce sin distinci√≥n en cuanto lugar p√ļblico encuentre a su paso.

El ministro Arce Catacora, dijo¬† recientemente que el Gobierno se equivoc√≥ en elegir a la Jindal: "Yo, la verdad, reniego siempre de esta empresa hind√ļ porque no es la mejor elecci√≥n que hemos podido hacer" (...) "En realidad, nos dejaron con la √ļnica opci√≥n" agreg√≥ la autoridad al referirse a otras empresas que compitieron en aquella licitaci√≥n. Ser√° que las expresiones de Arce Catacora vienen a prop√≥sito de la insignificante colocaci√≥n que la empresa ocupa en el mundo. Jindal Steel and Power, ocupa el esca√Īo 112 entre las productoras de acero a nivel mundial y, en la misma India, se ubica en el 46 lugar. Al fin y al cabo, si bien este no ser√≠a un problema por las expectativas de la poblaci√≥n a los acuerdos que el Gobierno ha suscrito en otras √°reas con otras tantas compa√Ī√≠as, refleja el inconsciente deseo de que el lugar de la Jindal pueda estar mejor representada por compa√Ī√≠as que ya estuvieron en Bolivia, y fueron expulsadas al iniciarse la gesti√≥n del presidente Morales por incompatibilidades de car√°cter ideol√≥gico, pero que han demostrado en los hechos que son compa√Ī√≠as en las que se puede confiar por su facturaci√≥n y tama√Īo.

Poco antes de la firma del contrato con la Jindal, el entonces¬† Ministro de Miner√≠a y Metalurgia, Alberto Echaz√ļ, admiti√≥ que de 16 documentos que la¬† empresa hind√ļ¬† deb√≠a entregar hasta el 15 de abril¬† 2006,¬† apenas present√≥ uno solo en original. Pero por otro lado tampoco el Gobierno ha cumplido su parte. Hasta ahora no se han saneado las tierras donde deber√≠a funcionar la concesi√≥n y se incumple el compromiso de instalar en la zona una planta de energ√≠a que permita explotar los yacimientos. Hay quienes afirman en los c√≠rculos oficiales que la molestia del ministro Arce Catacora no ser√≠a la √ļnica en las esferas de poder y que por eso el Ejecutivo demora sin inter√©s en agilizar los acuerdos que ha suscrito con la compa√Ī√≠a hind√ļ.

Repasando la historia

El a√Īo 2006, el Gobierno de Evo Morales, cuando el Ministro de¬† Planificaci√≥n era Carlos Villegas, adjudic√≥ la licitaci√≥n para explotar los yacimientos del Mut√ļn a la empresa de la India despu√©s de expulsar a la poderosa¬† EBX del multimillonario empresario brasile√Īo Eike Batista. Por tal decisi√≥n, Villegas fue vitoreado por los sectores sociales afines al MAS en Santa Cruz, mientras que en Puerto Su√°rez, Puerto Quijarro, el Pantanal boliviano y otros pueblos de la regi√≥n, los pobladores segu√≠an contrariados por la expulsi√≥n de la EBX que durante los gobiernos de Carlos Mesa y luego en el de Rodr√≠guez Veltz√© hab√≠a comenzado a construir los hornos de una Siderurgia en la localidad de Puerto Su√°rez.

En¬† junio 2007, el Gobierno firm√≥ el Contrato de Riesgo Compartido con la Jindal Steel and Power, para la explotaci√≥n del Mut√ļn. A partir del contrato, la empresa¬† deb√≠a instalar un equipo minero a cielo abierto, plantas de concentraci√≥n, de peletizaci√≥n, de reducci√≥n directa para hierro "esponja", para acer√≠a, una planta termoel√©ctrica y hornos de "cuchara" y "al vac√≠o". Por su parte, Bolivia, debe invertir en la¬† construcci√≥n del tramo ferroviario y la habilitaci√≥n de Puerto Busch,¬† un total de US $500 millones para ambos proyectos. US $300¬† millones para el gasoducto y US $200 millones para el tramo ferroviario y habilitaci√≥n del puerto. El Estado Plurinacional no ha cumplido su parte.

Expertos nacionales, han calculado que¬† la riqueza y valor econ√≥mico del cerro Mut√ļn, alcanzar√≠a a "US $1.600 billones de d√≥lares". Como es de dominio p√ļblico, el¬† Mut√ļn alberga en sus entra√Īas¬† 40.000 millones de toneladas de hierro; 10.000 millones de manganeso;¬† n√≠quel, piedras preciosas, caol√≠n, columbita, tantalita, casiterita, calizas, etc.

El disgusto con la compa√Ī√≠a hind√ļ

Ha comenzado a ganar comentarios en corrillos del poder pol√≠tico, que la empresa brasile√Īa EBX, podr√≠a ser¬† convocada nuevamente por el Gobierno boliviano para la explotaci√≥n del Mut√ļn.¬† Eso, siempre y cuando¬† se salven algunas diferencias de car√°cter empresarial y una din√°mica que le permita al poderoso grupo brasile√Īo retornar al pa√≠s con reglas de juego claras. Pero m√°s importante que la forma es el fondo del problema. C√≥mo deshacer el contrato con la Jindal que de acuerdo a sus cables on line que distribuye a los medios de comunicaci√≥n est√° cumpliendo sus compromisos de inversi√≥n y que ha comenzado a despachar sus primeras cargas de mineral. La EBX, asumi√≥ el nombre de "EBX Siderurgia de Bolivia", en mayo 2005.

Hay que recordar que el Gobierno del Movimiento Al Socialismo MAS, cerr√≥ la empresa brasile√Īa en¬† la ciudad de Puerto Su√°rez, en un operativo que casi cuesta la vida a los ministros de Gobierno y de Planificaci√≥n, las entonces ex autoridades Alicia Mu√Īoz y Carlos Villegas, por la violencia de los pobladores de la zona, que exig√≠an la permanencia de la EBX. Meses antes de que el ex presidente Rodr√≠guez Veltz√© suspendiera la licitaci√≥n del famoso yacimiento de hierro, la EBX hab√≠a concluido la construcci√≥n de una planta de hornos destinada a obtener arabio en base a mineral de hierro originario de Corumb√°, Brasil. El combustible de carb√≥n vegetal¬† para alimentar a los hornos, actualmente abandonados en √°reas de Puerto Su√°rez, ser√≠a obtenido en el Pantanal boliviano. La negativa¬† a una licencia ambiental y el rechazo a una primera licitaci√≥n, impidieron el desarrollo de aquel proyecto.

Seg√ļn una investigaci√≥n de la revista DATOS -octubre 2007-el encono del Gobierno de Evo Morales contra la EBX y su propietario Eike Batista, habr√≠a cambiado como dicen los mismos brasile√Īos de "ocho a ochenta". DATOS destac√≥ en su edici√≥n 98, la floreciente relaci√≥n de amistad de Eike Batista con algunas autoridades del Gobierno de Bolivia que incluso viajaron a Brasil para romper el hielo que se hab√≠a creado con la expulsi√≥n de la compa√Ī√≠a de Batista de territorio boliviano. Por lo tanto, los rumores de que la EBX retorne para explotar el Mut√ļn y las declaraciones del Ministro de Finanzas Luis Arce Catacora contra la Empresa Jindal Steel and Power, tendr√≠an sustento, m√°xime si se considera el impresionante crecimiento de las empresas del acaudalado empresario brasile√Īo. De acuerdo a diarios del pa√≠s se sabe que las X -con las que bautiza Batista a sus compa√Ī√≠as por una cuesti√≥n de superstici√≥n- han despuntado entre las m√°s grandes del mundo. Si el Gobierno aleja a la Jindal del Mut√ļn ¬Ņqu√© suma debe resarcirla?

Desde su descubrimiento en 1848 y hasta nuestros d√≠as, la historia del Mut√ļn fue de frustraciones no s√≥lo para la regi√≥n, sino para el pa√≠s en su conjunto. Viene a la memoria el caso de la Lithium Corporation. La compa√Ī√≠a canadiense estuvo a punto de firmar en 1992, con el Gobierno del ex presidente Jaime Paz Zamora, un acuerdo para la explotaci√≥n de litio en el salar de Uyuni. Cuando todo hac√≠a suponer que la transnacional ingresar√≠a al norte potosino para iniciar el proceso de exploraci√≥n¬† del mineral, la oposici√≥n rechaz√≥ el acuerdo. Esa acci√≥n de resistencia es hoy recordada como un atentado al desarrollo. Otra hubiera sido la historia si Bolivia firmaba ese acuerdo. Aquella faceta ha vuelto a presentarse como un fantasma en el caso del Mut√ļn.

Oferta de la Jindal

No obstante los problemas surgidos, la propaganda institucional de la Jindal Steel and Power, ha sido incrementada a nivel nacional, desde sus oficinas principales, ubicadas en la ciudad de Puerto Su√°rez. Reafirma su oferta: "Invertir US $2.100 millones durante los primeros ocho a√Īos de explotaci√≥n. Beneficios para Puerto Su√°rez, Puerto Quijarro, Carmen Rivero Torr√©s; Provincia Germ√°n Busch: aproximadamente US $200 millones cada a√Īo; generaci√≥n de 600 empleos directos y m√°s de 12 mil indirectos. Ingresos econ√≥micos para Bolivia por la venta de gas natural". Empero, es un misterio si la Jindal est√° cumpliendo su parte del Contrato de Riesgo Compartido con nuestro pa√≠s. Portavoces de la empresa hind√ļ, informaron¬† que esperan una auditoria oficial y que, hasta el momento "invirti√≥ US $200 millones", cuando la inversi√≥n a partir de junio 2007 a la fecha, deber√≠a alcanzar una cifra mayor.

Jindal & Midrex

En el mismo campo de las ofertas, la empresa Jindal,¬† matriz de Jindal Steel Bolivia S.A., ha informado que construir√° una Planta de Reducci√≥n Directa (DRI) MIDREX de 2 millones 520 mil toneladas m√©tricas por a√Īo en base a gas natural en Puerto Su√°rez. La moderna planta MIDREX ser√° el mayor m√≥dulo unitario construido en el mundo, en tecnolog√≠a de reducci√≥n directa comercial. El contrato para esta nueva planta MIDREX fue firmado el 30 de marzo de 2011 en Nueva Delhi, India, por un valor de US $138 millones. El precio total alcanzar√° los¬† US $600 millones. En base a este emprendimiento la Jindal Steel Bolivia afirma -en sus comunicados- que producir√° el 2014, en su primera fase, cinco millones de toneladas m√©tricas de pelets, dos millones de toneladas m√©tricas de hierro esponja (DRI) y hasta 1 mill√≥n 700 mil toneladas m√©tricas de acero. Falta saber si la compa√Ī√≠a cumplir√° esta millonaria agenda.

Hacía el Atlántico

El potencial del Mut√ļn debe ser analizado como una¬† parte del desarrollo regional, departamental y nacional, siempre y cuando ampli√© sus horizontes, hacia la excelencia del transporte fluvial, ferroviario, caminero y disponga de un puerto soberano por el cual exporte sus productos. El Mut√ļn es la llave econ√≥mica que permitir√° a Bolivia, conquistar el Oc√©ano Atl√°ntico. Cient√≠ficos y analistas pol√≠ticos, coinciden en que la riqueza del Mut√ļn, confiere un papel estrat√©gico a Bolivia; percepci√≥n apenas¬† compartida por gobiernos y pol√≠ticos del pasado y del presente.

¬ŅQu√© precisa el gran emprendimiento boliviano? Un puerto soberano con infraestructura de excelencia para el acopio de miles de toneladas de hierro y de otras mercader√≠as. Un puerto apto para navegabilidad de buques de gran tonelaje y de trenes de barcazas que transporten la variada producci√≥n nacional. Esta opini√≥n viene refrendada por prestigiosos conocedores que han destinado parte de sus vidas para estampar sus experiencias en obras publicadas durante los √ļltimos treinta a√Īos.

Gildo Angulo Cabrera, Contralmirante de la Armada Boliviana, hace hincapi√© en la modernizaci√≥n de las rutas que forman parte de la Hidrov√≠a Paraguay-Paran√°. "Este sitio cuenta actualmente con un antiguo terminal para minerales de hierro, construido por Comibol el a√Īo 1971, situado frente a la Isla de Santa Fe. El sitio de esta terminal¬† es una elecci√≥n incorrecta para un puerto, debido a que¬† se encuentra en una curva¬† y luego de una bifurcaci√≥n de un r√≠o". El autor prosigue y¬† menciona varios estudios para mejorar aquella ubicaci√≥n. La segunda preferencia, corresponde al sitio ubicado cerca del v√©rtice formado por la confluencia del litoral del Corredor Man C√©sped y el R√≠o Negro, muy pr√≥ximo al hito BOLBRAPA. Se cuenta con el dise√Īo de factibilidad del Puerto y sus facilidades, faltando s√≥lo la ejecuci√≥n del dise√Īo final. Este puerto ha sido concebido para el manejo de cargas masivas minerales y carga general a granel".

Corredor Fluvial:¬† Mut√ļn - Atl√°ntico

Antonio Bazoberry Q., ingeniero civil de amplia experiencia en el ramo que hoy tratamos, acaba de publicar en marzo 2011 su libro: "Proyecto Corredor Fluvial Boliviano Mut√ļn-Atl√°ntico" La tesis principal, a la letra espec√≠fica: "En mi criterio netamente profesional, estimo que se puede evitar el fracaso del Mut√ļn si el Gobierno y la Empresa Jindal deciden construir un canal fluvial artificial desde el Mut√ļn hasta el R√≠o Paraguay, cruzando los ba√Īados del Canal Man C√©sped, invirtiendo solamente US $84 millones, como sustituci√≥n al ferrocarril Motacusito-Mut√ļn-Puerto Busch, cuyo costo se estima en US $ 280 millones. Si el Gobierno estudia y analiza las ventajas del Proyecto¬† Corredor Fluvial Boliviano Mut√ļn-Atl√°ntico y decide¬† ejecutarlo, comprobar√≠a que el proyecto del Mut√ļn ser√≠a viable econ√≥mica y geopol√≠ticamente. El canal artificial de 120 kil√≥metros, tendr√≠a las siguientes ventajas: soluci√≥n al problema del agua para explotar e industrializar el Mut√ļn; disponer de un canal permanente de cinco metros c√ļbicos por segundo, captando 112 metros c√ļbicos por segundo del R√≠o Paraguay, aprovechando el fen√≥meno f√≠sico de los vasos comunicantes. Esta obra solucionar√≠a el problema del transporte de minerales del Mut√ļn y toda clase de carga que actualmente se exporta por el Canal Tamengo"

Contin√ļa Antonio Bazoberry Q.: "Por el canal fluvial, que vincula el Nuevo Puerto Mut√ļn a crearse, se facilitar√≠a el transporte de minerales y productos del oriente con destino a los mercados del Atl√°ntico, utilizando la Hidrov√≠a Paraguay-Paran√°". Bazoberry tambi√©n afirma que el transporte por el canal fluvial del Corredor Mut√ļn-Atl√°ntico ser√≠a sin interrupci√≥n durante todo el a√Īo, con fletes menores comparados con el transporte por ferrocarril y m√°s a√ļn por carretera.

La tesis del ingeniero Bazoberry Q., ofrece una nueva idea para solucionar los problemas existentes en el Mut√ļn. Las autoridades del Gobierno y del Ministerio de Miner√≠a, deber√≠an analizarla. As√≠ como algunas autoridades est√°n renegando por haber depositado en manos de un consorcio hind√ļ que tiene sede a miles de kil√≥metros de nuestro territorio la exploraci√≥n de uno de los territorios m√°s ricos que posee Bolivia. Debido a la vecindad con Brasil, deber√≠a ser √©ste el socio m√°s inmediato si la empresa Jindal deja el Mut√ļn. Brasil, cuenta con gran infraestructura portuaria y experiencia en la explotaci√≥n de hierro, cuyos yacimientos tambi√©n limitan con nuestro pa√≠s. Ser√≠a la sociedad √≥ptima y l√≥gica. La opini√≥n p√ļblica nacional, a√ļn no se explica por qu√© el Gobierno de Evo Morales, escogi√≥ a una empresa de la India.

 

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Comentarios sobre el artículo
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Graciela
Estoy sumamente interesada en contactarme o saber en qu√© sitio de Internet o c√≥mo adquirir el libro desde la Argentina correspondientne a la tesis de Antonio Bazoberry Q., denominada "Proyecto Corredor Fluvial Boliviano Mut√ļn-Atl√°ntico" publicado en marzo 2011. Resulta muy importante para m√≠ pues coordino un Master en Periodismo Ambiental y soy autora de los M√≥dulos "Problematicas ambientales en distintas escalas de an√°lisis" en los cuales analizo el Pantanal Boliviano con destacada profundidad. Cordialmente Lic. Graciela De Marco
hace 6 años    
romina
donde se puede comprar la tesis de proyecto del senor antonio info urgente
hace 6 años    
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