El hallazgo en el Lago Titicaca que revela una religi贸n anterior a los incas
Por: BBC Mundo
Abril 2019
Fotografia: teddy.seguin@wanadoo.fr / BBC

El Lago Titicaca alberg贸 sofisticadas ceremonias religiosas 500 a帽os antes de la llegada de los incas, seg煤n un nuevo estudio.

Un conjunto de extraordinarios artefactos y restos hallados cerca de la Isla del Sol, en el lado boliviano del lago, indican que la religi贸n organizada surgi贸 en la regi贸n mucho antes de lo que se pensaba.

"La gente suele asociar la Isla del Sol con los incas porque fue un sitio importante de peregrinaje para ellos y dejaron all铆 edificios ceremoniales y ofrendas", se帽al贸 el arque贸logo boliviano Jos茅 Capriles, profesor de antropolog铆a de la Universidad Estatal de Pensilvania en Estados Unidos.

Capriles es uno de los autores del estudio que acaba de ser publicado en la revista de la Academia de Ciencias de Estados Unidos, PNAS por sus siglas en ingl茅s.

Los incas llegaron a esa regi贸n solo cerca del siglo XV, se帽al贸 el arque贸logo.

Arrecife estrat茅gico

El equipo cient铆fico fue liderado por Christophe Delaere, investigador del Centro de Arqueolog铆a Mar铆tima de la Universidad de Oxford y de la Universidad Libre de Bruselas, y autor principal del estudio.

Los arque贸logos usaron sonares y equipos submarinos de fotogrametr铆a para escanear el sitio del hallazgo, el arrecife de Khoa, en las cercan铆as de la orilla noroeste de la Isla del Sol, a una profundidad superior a cinco metros.

"El arrecife de Khoa se localiza en un lugar estrat茅gico, casi en el mismo centro geogr谩fico del lago, y por tanto fue estrat茅gico en t茅rminos de consolidar el control geopol铆tico de la regi贸n en su conjunto, algo que solamente Tiwanaku pudo hacer", explic贸 Capriles a BBC Mundo.

"Antes del surgimiento de Tiwanaku, la orilla del lago estaba ocupada por comunidades articuladas en jefaturas y cacicazgos de influencia muy limitada".

Para Capriles, el descubrimiento es valioso no solamente por la multiplicidad de ofrendas excepcionalmente bien preservadas.

"Este hallazgo es extraordinario porque estas piezas estaban todas asociadas y en contexto, lo cual nos permite acceder al comportamiento ritual de la sociedad que produjo estas ofrendas y su importancia ceremonial", se帽al贸 el arque贸logo boliviano.

Incensarios en forma de puma

La mayor parte de los hallazgos corresponden al per铆odo de expansi贸n y consolidaci贸n del estado de Tiwanaku.

Entre las ofrendas hab铆a un gran n煤mero de piezas de oro, incensarios de cer谩mica con forma de puma, un animal sagrado, as铆 como miniaturas de conchas y lapidaria (piedras preciosas), se帽al贸 Capriles.

"Destacan un medall贸n de oro con la representaci贸n iconogr谩fica del personaje central con ap茅ndices que irradian de su rostro, sugiri茅ndo que podr铆a estar vinculado al sol".

"Tambi茅n hay conchas y figurinas hechas en Spondylus, una valva que actualmente solamente habita en las aguas c谩lidas del Oc茅ano Pac铆fico de Ecuador hacia el norte, es decir, a varios centenares de kil贸metros del lago Titicaca", explic贸 el investigador a BBC Mundo.

El hallazgo tambi茅n incluye restos 贸seos de varias llamas principalmente juveniles que fueron probablemente sacrificadas como parte de los rituales.

Para Delaere, el hallazgo deja en evidencia "una de las ventajas de los legados subacu谩ticos".

"El Lago Titicaca protege los materiales de sus culturas antiguas del tiempo y de la interferencia del hombre. Nunca se hab铆an descubierto antes tantos artefactos de esta calidad".

脡lites y cl茅rigos

驴Qu茅 nos dicen estos objetos sobre el estado de Tiwanaku y la importancia de sus rituales?

"Todos estos objetos en contexto nos permiten entender que las 茅lites y cl茅rigos de Tiwanaku practicaban rituales costosos, de consumo conspicuo y privados (el arrecife era de muy dif铆cil acceso) como parte del proceso de formalizaci贸n de la religi贸n como instituci贸n social", se帽al贸 Capriles a BBC Mundo.

El hallazgo permite vislumbrar "que las 茅lites de Tiwanaku estaban realizando ofrendas costosas en el centro del lago posiblemente vinculadas a la sacralizaci贸n de la Isla del Sol como lugar objeto de peregrinaje."

Charles Stanish, antropologo de la Universidad del Sur de Florida y otro de los autores del estudio, se帽al贸 que las procesiones rituales eran parte del aparato del Estado y de sus mecanismos para lograr la cooperaci贸n de sus ciudadanos.

"El ritual y la religi贸n ten铆an una profunda importancia en los estados antiguos. Estructuraban la vida de la gente, la econom铆a, toda la sociedad".

Sequ铆as

Varios estudios sugieren que el colapso de Tiwanaku se debi贸 al deterioro de las condiciones clim谩ticas y ambientales que generaron p茅rdidas en el sistema de producci贸n agr铆cola, explic贸 Capriles.

"Es probable que las instituciones pol铆ticas y religiosas que involucraron rituales como aquellos realizados en Khoa no hayan podido impedir una mayor frecuencia de sequ铆as y por tanto, perdieron legitimidad sobre una base cada vez m谩s afectada por el riesgo ambiental".

Para Capriles, "el proyecto de arqueolog铆a subacu谩tica en el Lago Titicaca que exitosamente est谩 dirigiendo el Dr. Christophe Delaere est谩 permitiendo ampliar significativamente nuestra comprensi贸n acerca de las sociedades precolombinas que se desarrollaron en la cuenca del Lago Titicaca, al explorar los vestigios que dejaron estas sociedades y que actualmente est谩n por debajo del agua".

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