Iquique. La peligrosa penetración del contrabando a Bolivia
Edición "dat0s 209"
Por: Redacción Dat0s
Abril 2018
Fotografia: Revista Dat0s
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La Avenida Circunvalaci√≥n, en la ciudad portuaria de Iquique, Chile, abre paso al comercio de ilegal de cientos de productos de toda clase. Gran parte de este mercado tiene en curso el mismo destino: Dubai, Iquique y Bolivia. Un 80% del comercio en la zona acaba en el pa√≠s. Este submundo no parece tener una bit√°cora de precisi√≥n ni orden migratorio ni demogr√°fico. Est√° dominado casi en su integridad por ciudadanos de origen libio, sirio; los hay tambi√©n palestinos, indios, chinos y coreanos. Todos son muy atentos pero desconfiados a la vez. Hace dos a√Īos, este millonario negocio sufri√≥ un shock. El propietario de una de las casas importadoras de veh√≠culos fue sorprendido vendiendo minibuses cero kil√≥metros que se internar√≠an despu√©s a Bolivia con precios subfacturados. La voz de alerta corri√≥ el centro de la actividad en el vecindario. El sujeto de nacionalidad china fue detenido interrogado y se libr√≥ de ser extraditado a Bolivia.

El comercio de automóviles en Iquique ofrece grandes facilidades al contrabando. Cuando de autos nuevos se trata funciona un significativo sistema de subfacturación para evadir impuestos. Lo propio ocurre con otros tantos productos que en Iquique se pueden encontrar a muy buenos precios.

Quién sale ganando

Un importador legal de autom√≥viles que tiene oficinas a pocas cuadras de la Avenida Circunvalaci√≥n, explica c√≥mo funciona el boyante mundo de la subfacturaci√≥n. Sentado en su oficina de pecera ense√Īa con tablas en mano. "Un minib√ļs chino de marca Foton intermedio cero kil√≥metros con techo alto que en Bolivia cuesta alrededor de US$ 21.000, aqu√≠ puedes encontrarlo por US$ 12 mil. La diferencia es el precio que ahorras por la subfacturaci√≥n. El 80% de los minibuses Foton que circulan en Bolivia ingresan en estas condiciones". Hace dos a√Īos, el Gobierno boliviano reglamento algunas normas para evitar que veh√≠culos usados, conocidos popularmente como "autos chutos", se sigan comercializando en el pa√≠s. La norma dice que es permitido internar veh√≠culos con hasta dos a√Īos de antig√ľedad. Parecer√≠a una medida adecuada mas el contrabando se sigue dando modos para burlar el control en la frontera con Chile.

La C√°mara Boliviana de Transporte de Carga Nacional e Internacional, ha revelado hace poco que existen al menos 120 rutas ilegales en la frontera, usadas por contrabandistas para internar veh√≠culos "chutos", alimentos o electrodom√©sticos. "Son sitios remotos sin comunicaciones ni recursos donde se precisa tareas conjuntas del control", coinciden miembros de la c√°mara y autoridades nacionales que recorrieron la zona. ¬†Una comisi√≥n de asamble√≠stas constat√≥ las denuncias. "Amparados en la oscuridad de¬† la noche los contrabandistas circulan en camiones sin luces y se comunican entre ellos. Tienen tecnolog√≠a de punta, usan tel√©fonos¬† satelitales, visores nocturnos y¬† armas. Elementos que nuestros puestos militares de avanzada o de control aduanero no tienen", seg√ļn el diputado Franklin Flores.

En las oficinas de la Aduana Nacional est√°n seguros que la adopci√≥n de normas fren√≥ en gran medida el contrabando. Hasta que el domingo 11 de marzo las autoridades aduaneras comenzaron a sospechar que algo no ha est√° funcionando bien. Ese d√≠a, dos militares destacados a la Unidad de Control Aduanero (UCA) fueron asesinados a manos de contrabandistas que hab√≠an sido descubiertos cuando trataban de internar cinco movilidades. Existen distintas versiones sobre lo acontecido cerca de Pisiga, el √ļltimo puesto en la frontera entre Bolivia y Chile, cerca de la localidad de Sabaya, donde los militares fueron asesinados.

Lunes 12 y martes 13

El lunes 12 no es que todos los puestos de venta en la Avenida Circunvalaci√≥n est√©n hablando del incidente, pero est√°n desconfiados. Todos practican sus costumbres de origen, empecinados de que aqu√≠ no pas√≥ nada. Las casas importadoras de veh√≠culos viejos y usados asentadas en Iquique venden en funci√≥n a la demanda boliviana. En varias esquinas se observa a bolivianos sentados sobre el pretil de la vereda, en bancos improvisados o apoyados a los autos esperando que la noche se apodere del lugar. El movimiento se hace a√ļn m√°s intenso a partir de las 10 de la noche. Centenas de camiones de gran tama√Īo con matricula boliviana esperan su turno en fila para cargar veh√≠culos que m√°s tarde viajar√°n a Bolivia.

Un importador de autos usados con el que establecimos contacto ofrece un Ford Mustang modelo 2008, por US$8.500. Cuando le explicamos que este modelo no puede entrar a Bolivia por su a√Īo de fabricaci√≥n, dice resueltamente que no es un problema. "Un ¬īchutero¬ī te lo ingresa sin problema", dispara. "Vienen aqu√≠ desde las siete de la tarde, si estas interesado yo mismo te contacto con uno de ellos". En jerga, las palabras "gemelear" o "chutear" hacen enfoque a la demanda. Los "transformers" llegan en grandes cantidades a Iquique. "A estos les cambiamos de lado el volante por US $500". El mercado paralelo de autos funciona sin espacio a consideraciones legales.

El martes 13 recorrimos la zona de Alto Hospicio. De acceso trabado, all√≠ observamos el origen del negocio. Cuadras m√°s abajo sobre el mismo cerro de arena que cubre las espaldas de la ciudad, una hilera de talleres trabajan con el volumen al tope de m√ļsica villera. En su mayor√≠a son ¬īmaestros¬ī peruanos que desenfundan los autos, los desvisten y los vuelven a cubrir con indumentaria parecida. Hay por lo menos una docena de peque√Īas f√°bricas que se encargan de reparar motores usados que ser√°n puestos a la venta como nuevos.

Las mafias articuladas

Pedro Beliz es un abogado chileno, nacido en Iquique. "No podría decirle con precisión el dinero que mueve este negocio, lo que sí le puedo asegurar es que el comercio se presta al blanqueo de dinero de cualquier procedencia. Cada uno dentro de su competencia; la aduana, la policía, la gente que tiene que combatir el lavado de activos en su competencia. Lo que corresponde aquí es adoptar medidas para evitar este tipo de cosas que fomentan la corrupción". No cree que sea un mercado exclusivo para la demanda boliviana. "Aquí también hay grupos que se dedican a este negocio. El otro lado viene de Paraguay", observa.

El abogado Beliz, dice que "cualquier negocio ilegal se convierte en un germen de corrupci√≥n. Es un c√≠rculo vicioso en el que opera un actor il√≠cito de ambas partes". Reconoce que por el volumen del negocio se genera una distorsi√≥n del precio sobre la base imponible de la mercader√≠a. "Son mafias que fomentan un mercado ilegal, lo que corresponde en este caso es la regulaci√≥n de normas". Es lo que √©l denomina ¬īun derecho a cumplir¬ī. "Ambos estados (se refiere a Bolivia y Chile) deber√≠an velar porque la normativa se cumpla y castigar a los infractores de la ley. Deber√≠a haber una actitud de fiscalizaci√≥n adecuada, permanente, rigurosa y que adem√°s conlleve sanciones con efectos demostrativos, es decir, sancionar severamente la conducta il√≠cita; un castigo provocar√≠a un efecto demostrativo palpable para frenar la ilegalidad".

La zona franca

Con m√°s de cuatro d√©cadas de historia la Zona Franca de Iquique (ZOFRI) es un importante centro de negocios que conecta el norte de Chile con los mercados de la Macrozona de Sudam√©rica. ZOFRI tuvo un volumen de transacciones en 2017 en el orden de los US $ 8.200 millones. A pesar de las facilidades que brinda la administraci√≥n para que comerciantes establezcan sus negocios, el rubro destinado a la importaci√≥n de veh√≠culos no parece contemplar el mismo enfoque. "ZOFRI potencia el mercado automotriz con la fuerte presencia de empresas del rubro bajo una oferta competitiva, acompa√Īada de altos est√°ndares de urbanizaci√≥n y seguridad que permiten la instalaci√≥n de empresas asociadas al comercio", dicen desde sus oficinas de administraci√≥n.

Se refieren al establecimiento de las casas importadoras de vehículos que cumplen las reglas del mercado y las regulaciones de importación impuestas en Chile. Empero, elude definir puntualizaciones sobre las importadoras de autos usados y nuevos que hacen competencia al comercio legal. "Si yo tengo una demanda de vehículos subfacturados naturalmente que la oferta a esta lado tiende a crecer, es lo que se llama realizar una manipulación dolosa tendiente a disminuir la base imponible de impuestos que le fija el Estado por determinada transacción", opina el abogado Pedro Beliz.

El régimen general de comercio exterior de Chile no define reglas sobre el mercado que sale de sus fronteras. El escenario es ideal para la ilegalidad. Los contrabandistas se siguen dando modos para actuar. Son, como describiría Beliz, grupos delincuenciales preparados para el mal.

‚ÄúEl Estado pierde por materia de impuestos US$ 200 millones al a√Īo‚ÄĚ

En La Paz consultamos con Luis Encinas, gerente de la Cámara Automotora de Bolivia (CAB) para conocer la posición oficial de las empresas que están representadas legalmente en el mercado importador de vehículos que operan en el país. De acuerdo a cifras que maneja la institución, el 40% del movimiento que se genera en la Zona Franca de Iquique y Arica en el rubro automotor se cuela por varias vías a Bolivia. Una de las preferidas es la internación por la vía del contrabando.

¬ŅCu√°l es la participaci√≥n en t√©rminos porcentuales el aporte del mercado legal de automotores representados por sus afiliados en el PIB? A Bolivia ingresan entre 60 y 65.000 veh√≠culos por a√Īo entre nuevos y antiguos.

¬ŅCu√°ntas empresas constituyen la CAB? La CAB est√° conformada por 20 empresas legalmente establecidas que ingresan m√°s de 180 marcas de veh√≠culos reconocidas tradicionalmente por el fabricante y amparados en normas del Estado Plurinacional de Bolivia. El movimiento econ√≥mico generado por el sector importador (automotores, motos y maquinaria pesada) a valor FOB (libre a bordo), es de aproximadamente US$ 1.300 millones monto equivalente al 3,5% del PIB y que es pagado a trav√©s del sistema financiero a proveedores del exterior. Estas cifras se encuentran registradas por la Aduana Nacional de Bolivia, a trav√©s de los controles de nacionalizaci√≥n y en el INE.

¬ŅCu√°nto dinero se genera por estas operaciones? Haciendo los c√°lculos estimativos en proporci√≥n a los valores FOB, por estas operaciones de veh√≠culos, motos y maquinaria pesada se generan pagos por concepto de fletes, seguros y gastos en las importaciones, aproximadamente de US$ 67 millones y adem√°s, al nacionalizarse, tendr√≠an que generar tributos por unos US$ 500 millones.

¬ŅHay empresas operando al margen de la CAB? Hay otras empresas no afiliadas pero que tienen el rubro espec√≠fico de importadores automotrices; importan el 50% del volumen legal y personas particulares e importadores ‚Äúeventuales‚ÄĚ habilitados como ‚Äúunipersonales‚ÄĚ que importan el otro 50% por normas flexibles a trav√©s de la obtenci√≥n de un NIT de esta categor√≠a. En este √ļltimo segmento se generan grupos de riesgo que aprovechando vac√≠os dejados por la norma importan subfacturando veh√≠culos nuevos y antiguos o asignando caracter√≠sticas de veh√≠culos de menor categor√≠a a unidades de lujo.

Uno de los problemas que el pa√≠s ha enfrentado de larga data es la internaci√≥n ilegal de autos en dos frentes, los denominados ‚Äúchutos‚ÄĚ y los autos cero kil√≥metros. ¬ŅPuede explicarnos como funciona este mercado? Los importadores referidos anteriormente, legalizan algunas operaciones fraudulentas a trav√©s de subfacturaciones que generan una evasi√≥n fiscal de aproximadamente US$ 100 millones, sin considerar evasiones tambi√©n denunciadas por otros US$ 100 millones por evasi√≥n impositiva en ventas. Otro tema m√°s grave es la entrada de los autos ‚Äúchutos‚ÄĚ de contrabando a trav√©s de la frontera con Chile. Despu√©s de evaluar cifras de exportaciones del total de las ventas efectuadas a pa√≠ses extranjeros por la Zona Franca de Iquique (ZOFRI) de un total de US$ 1.526 millones, US$ 749 millones son para Bolivia y de este monto, 31% corresponde al sector automotriz. Por otro lado, la ZOFRI vende a trav√©s de Tarapac√° y Parinacota (Caser√≠o de Arica) US$ 2.119 millones.

¬ŅC√≥mo se puede entender esta distorsi√≥n respecto al tama√Īo de la poblaci√≥n? La explicaci√≥n simple es que esta mercader√≠a es exclusivamente para el contrabando. Si empleamos la misma l√≥gica de ventas al extranjero (US$ 1.526 millones), para US$ 2.119 millones vendidos a trav√©s de Tarapac√° y Parinacota, al menos el 60% ser√≠a destinado a Bolivia, o sea US$ 1.271 millones, de los cuales un 40% corresponde a veh√≠culos. Quiere decir que la penetraci√≥n directa del contrabando a trav√©s del sector automotriz representa US$ 500 millones.

¬ŅSe puede considerar a ambos como ilegales? Por supuesto. Todo lo que es fraude, evasi√≥n tributaria, de impuestos o contrabando, son igualmente delitos.

¬ŅC√≥mo opera el mercado de la internaci√≥n de veh√≠culos subfacturados? Importadores eventuales habilitados por normas permisivas como el Decreto Supremo 2232 y otras, registrados como importadores ‚Äúhabituales‚ÄĚ ante la ANB, compran cientos de veh√≠culos desde pa√≠ses √°rabes para pa√≠ses con caracter√≠sticas no adecuadas para Bolivia en materia de clima, altura y presi√≥n. Estos veh√≠culos, comprados a precios superiores que los representantes de marcas, son llevados a Iquique e ingresados a la Zona Franca, desde donde se expide una nueva Factura (de reexpedici√≥n), con valores inferiores en un 50% hasta 70% a los valores reales con los que fueron adquiridos y los venden a importadores directos ficticios, utilizados a cambio de una comisi√≥n para evadir los impuestos de venta al momento de la transacci√≥n. Con estos valores subfacturados, son ingresados a la Aduana de Bolivia, pagan sus tributos y se nacionalizan sobre un valor menor. En estas operaciones el Estado deja de percibir los tributos e impuestos adecuadamente.

¬ŅCu√°l es el c√°lculo -seg√ļn los estudios realizados por la c√°mara- que genera este mercado en t√©rminos econ√≥micos? Deja de pagar US$ 100 millones de tributos e impuestos en perjuicio del Estado. Y al momento de vender, lo hacen a trav√©s de simples contratos privados de venta y la emisi√≥n de poderes de disposici√≥n en favor del comprador final, evitando de esta manera la emisi√≥n de factura. El Estado pierde por este concepto, otros US$ 100 millones.

¬ŅCu√°l es la ventaja de un importador que opera bajo estas caracter√≠sticas? Se enriquecen con los impuestos y los tributos que dejan de pagar al Estado. Incurren en el delito de Enriquecimiento con Da√Īo Econ√≥mico al Estado.

¬ŅEl Gobierno ha tratado de regular o frenar la internaci√≥n de autos ‚Äúchutos‚ÄĚ, est√° dando resultados la pol√≠tica de control en la frontera? S√≠, pero creemos que el tema debe ser enfocado de otra manera, planificado con gestiones que involucren a los sectores especializados y desde el origen del centro generador del contrabando que es Iquique. Deben generarse pol√≠ticas de est√≠mulo al importador legal y con especialidad y representaci√≥n de las marcas, planificando seguridad de Estado y de la actividad comercial protegida, no dependiente de otro pa√≠s, donde se organice el delito y que deja a Bolivia desprotegida y expuesta.

En el caso de los autos cero kil√≥metros no existen tablas de precios definidos a los que se deben sujetar los importadores que internan veh√≠culos subfacturados? Lamentablemente las normas vigentes actuales, permiten que todos los veh√≠culos importados entreguen sus documentos para ser recibidos ‚Äúde buena fe‚ÄĚ. Luego, cada caso entra a un sistema de ‚Äúcanales‚ÄĚ, donde el 90% debe ser ‚Äúverde‚ÄĚ para evitar demoras, el canal verde no acepta revisi√≥n de papeles ni de la mercader√≠a, simplemente pasa.

 

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