Madidi, el parque de Bolivia que impresiona por su biodiversidad
Por: The New York Times
Mayo 2018
Fotografia: Mileniusz Spanowicz-Wildlife Conservation Society
Fotografia: Rob Wallace-Wildlife Conservation Society
Fotografia: Mileniusz Spanowicz-Wildlife Conservation Society
Fotografia: Mileniusz Spanowicz-Wildlife Conservation Society
Fotografia: Rob Wallace-Wildlife Conservation Society

El parque nacional Madidi de Bolivia incluye desde tierras bajas hasta picos de monta√Īas y va de 183 metros a casi 6100 metros sobre el nivel del mar. Cubre m√°s de 18.957,5 kil√≥metros cuadrados de h√°bitats muy diferentes. Es, dice Rob Wallace, un ec√≥logo que trabaja en la Sociedad para la Conservaci√≥n de la Vida Salvaje en Bolivia, "un lugar donde el Amazonas se encuentra con los Andes".Tiene bosques nubosos, selva de tierras bajas, r√≠os, arroyos, pantanos. Incluso tiene glaciares.

"Madidi se conform√≥ a partir de la hip√≥tesis de que podr√≠a ser el √°rea protegida con la mayor diversidad biol√≥gica del mundo", dijo Wallace. Y, seg√ļn afirma, lo es en cuanto a mam√≠feros, aves, plantas y mariposas.

En junio de 2015, un equipo de cient√≠ficos, casi todos bolivianos, emprendieron un censo de vida de tres a√Īos en el parque, concentr√°ndose en quince sitios. La b√ļsqueda de campo, respaldada por la sociedad para la conservaci√≥n, se complement√≥ con una investigaci√≥n menos aventurera de la literatura cient√≠fica. La meta del proyecto, llamado Identidad Madidi, era registrar la mayor cantidad posible de especies que viven en el parque.

Los resultados est√°n listos: la cantidad total de especies documentadas de Madidi es de 8524. El equipo de campo encontr√≥ cerca de 4000 especies, 1362 de ellas no se hab√≠an registrado nunca antes en Madidi. Calculan, con base en otra informaci√≥n sobre c√≥mo se distribuyen las especies, que probablemente haya 11.395 viviendo en el parque, aunque algunas de ellas no hayan sido vistas a√ļn. Eso incluye a todas las criaturas con columna vertebral, a todas las aves y las mariposas. Abarcar a todas las especies de insectos era un paso demasiado grande.

Entre los hallazgos hubo 124 especies y 8 subespecies que se cree son nuevas para la ciencia, como la rata espinosa, la lagartija cola de látigo y la orquídea que aparecen en las siguientes fotos.

Documentaron trece nuevas especies de mariposas. La mariposa corinna alas de daga ya se conocía.

Por supuesto, la conclusi√≥n de la encuesta da pie a una pregunta: ¬Ņqu√© importancia tiene¬† para que sea el que tiene mayor diversidad?

Bolivia no est√° buscando una confrontaci√≥n tipo Copa del Mundo con otras √°reas protegidas, como el parque nacional del Manu de Per√ļ, que se ha considerado el m√°s diverso hasta ahora, ni con el parque nacional Yasun√≠ de Ecuador, que sigue superando a Madidi en la cantidad de anfibios y reptiles, como la serpiente coral boliviana, extremadamente venenosa.

(...)

De hecho, la sociedad para la conservación apoya a esos dos parques y a varios más. Sin embargo, el orgullo nacional puede motivar la conservación y Wallace dijo que el censo se inició en gran parte porque "la gente de Bolivia no sabía lo verdaderamente especial que es Madidi".

El censo ten√≠a sentido desde un punto de vista cient√≠fico porque contar con un registro basal de la diversidad de cualquier √°rea protegida es importante para entender lo que sucede conforme el clima y el desarrollo en la zona cambian. Para los investigadores interesados en la manera en que las especies interact√ļan entre s√≠ y con su entorno, el primer paso es conocer a las especies mismas, como el mono tit√≠ de Madidi, que Wallace y Humberto G√≥mez descubrieron en el parque en el 2000, y que se clasific√≥ como una nueva especie en 2004. La nutria de r√≠o es m√°s conocida.

Aun as√≠, los conteos de especies nunca son definitivos. La cantidad de gente que cuenta, las √°reas donde decide obtener muestras, el momento del a√Īo, los cambios en el ambiente que se dan con el tiempo -todo ello puede afectar el total-. En el parque nacional del Manu, en el parque nacional Yasun√≠ o en cualquier otra √°rea protegida se podr√≠an realizar nuevos conteos y los totales podr√≠an cambiar.

Lo importante, por supuesto, es proteger a tantas especies como sea posible, ya sea en Bolivia, Per√ļ, Ecuador o en cualquier otra parte del planeta. Sin embargo, un poco de orgullo nacional por los esfuerzos conservacionistas propios ayudar√° a los animales y plantas protegidos a florecer.

 

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