La cura de la hepatitis C
Por: Martin Khor - Red Tercer Mundo
Octubre 2014

Un nuevo tratamiento para la hepatitis C está generando gran controversia. Se trata de un medicamento muy caro que estará fuera del alcance de los pacientes en los países de ingresos medios.

Se estima que en todo el mundo hay aproximadamente ciento setenta millones de personas que viven con el virus de la hepatitis C (VHC). Cada a√Īo se suman entre tres y cuatro millones de personas infectadas, con un saldo de unas trescientas cincuenta mil muertes. Por este motivo, la enfermedad, que recibe el nombre de "asesino silencioso" porque entre quienes est√°n infectados puede desembocar en enfermedades graves como el c√°ncer de h√≠gado, constituye un problema de salud p√ļblica importante.

La buena noticia es que las autoridades sanitarias estadounidenses aprobaron el a√Īo pasado un nuevo medicamento, el sofosbuvir, que tiene una tasa de efectividad de alrededor del noventa por ciento, superior a los medicamentos m√°s antiguos que tienen, adem√°s, algunos efectos secundarios graves. La mala es que quien lo produce, la empresa biofarmac√©utica estadounidense Gilead, puso un precio muy alto: 84,000 d√≥lares para un tratamiento de doce semanas. Cada p√≠ldora, por lo tanto, cuesta mil d√≥lares.

Gilead, cuyos ingresos por concepto de ventas del Sovaldi (sofosbuvir) ya suman varios miles de millones de d√≥lares desde fines del a√Īo pasado, argument√≥ que un trasplante de h√≠gado, que el tratamiento con este nuevo medicamento har√≠a innecesario, costar√≠a mucho m√°s.

Pero lo cierto es que con este nivel de precios, solo las personas de altos ingresos pueden acceder al nuevo medicamento. En los pa√≠ses occidentales, los pacientes tienen dificultades, ya que es posible que las compa√Ī√≠as de seguros o el Servicio Nacional de Salud no incluyan este costoso f√°rmaco en su lista de medicamentos aprobados.

El hecho de que, por un lado, aparece un medicamento que salva vidas pero, por otro, su precio lo hace inaccesible, ha generado una ola de indignación entre los grupos de salud y los pacientes en todo el mundo. Y esto porque las patentes presentadas por las empresas impiden a los competidores producir versiones más baratas.

En India, el grupo Initiative for Medicines, Access and Knowledge (Iniciativa por Medicamentos, Acceso y Conocimiento) presentó un recurso contra una solicitud de patente, basándose en el argumento de que en la droga se utilizó un compuesto existente. La legislación india no permite otorgar patentes para nuevos usos de medicamentos o compuestos ya existentes.

Frente a la creciente oposición, Gilead presentó una nueva iniciativa. Hizo acuerdos con siete empresas indias, permitiéndoles producir sus propias versiones de sofosbuvir, así como de otro medicamento, el ledipasvir, que puede tomarse en combinación, y venderlos a precios fijados por las propias empresas locales. (Ver recuadro.)

Seg√ļn un estudio de la Universidad de Liverpool, un ciclo completo de sofosbuvir gen√©rico podr√≠a tener un precio tan bajo como cien d√≥lares, y el ledipasvir noventa y tres. Otra estimaci√≥n ubica el costo entre ciento treinta y cinco y cuatrocientos d√≥lares. Por lo tanto, se espera que las compa√Ī√≠as indias fijen precios muy por debajo de los mil d√≥lares.

Un ejemplo de una d√©cada atr√°s viene muy al caso. Cuando los medicamentos para el VIH-SIDA se vend√≠an a 15,000 d√≥lares por paciente por a√Īo, las empresas indias produjeron versiones gen√©ricas de trescientos cincuenta d√≥lares por paciente por a√Īo, y hoy en d√≠a sus precios cayeron a√ļn m√°s, a cerca de sesenta y cinco d√≥lares.

Sin embargo, este nuevo plan tiene un defecto importante. Si bien los acuerdos permiten a las empresas de India vender el medicamento en el mercado nacional y en algunos otros países, no podrán comercializarlo en cincuenta y un países en desarrollo de ingresos medios, entre los que se encuentran Argentina, Brasil, China, Filipinas, Malasia y Tailandia.

Los pacientes y los gobiernos de estos países, por lo tanto, tienen bloqueado el acceso a un medicamento barato procedente de India.

La empresa originaria planea vender su marca en estos pa√≠ses excluidos y as√≠ obtener ping√ľes beneficios. Si bien el precio que pretenda cobrar quiz√°s sea inferior a los 84,000 d√≥lares, con seguridad ser√° mucho m√°s alto que el de las empresas indias.

La organización humanitaria internacional Médicos Sin Fronteras ha criticado esta discriminación: "La hepatitis C es especialmente frecuente en países de ingresos medios, los cuales registran aproximadamente el setenta y tres por ciento de los casos. Pero lamentablemente a muchos de estos países se les niega el acceso a los precios más bajos de Gilead y a las versiones genéricas autorizadas por estos acuerdos".

Los pacientes en los países excluidos han expresado su indignación. En Malasia, por ejemplo, el grupo Positive Malaysian Treatment Access and Advocacy Group y Third World Network (TWN) declararon que los nuevos medicamentos orales trajeron una nueva esperanza para los pacientes con hepatitis C, pero que la misma se desvaneció por las condiciones restrictivas de los acuerdos que "condenan a muerte a muchos de los cincuenta millones de pacientes con hepatitis C que viven en territorios excluidos del ámbito de aplicación de la licencia voluntaria, como Malasia, Tailandia, Filipinas y China".

Trece ONG tailandesas emitieron un comunicado expresando su consternación por el acuerdo firmado por Gilead con las empresas de India: "La avaricia empresarial ha construido otra barrera al acceso a un nuevo medicamento tan necesario para los millones de infectados con hepatitis C en países de ingresos medios. En los países de ingresos medios no incluidos en el acuerdo, millones de personas estarán condenadas a muerte en la medida que no podrán pagar el nuevo fármaco que les permitiría salvar su vida".

En Am√©rica Latina, la Red Brasile√Īa por la Integraci√≥n de los Pueblos "repudia en√©rgicamente los acuerdos que tratan a los medicamentos igual que a los productos b√°sicos, impidiendo a millones de personas acceder a ellos".

Los pacientes en los pa√≠ses afectados y sus grupos de apoyo est√°n exhortando a sus gobiernos a que act√ļen para garantizar que sus ciudadanos tengan acceso a los nuevos medicamentos.

El acuerdo de propiedad intelectual de la Organización Mundial del Comercio (OMC) autoriza a los países a no conceder patentes si los medicamentos no son nuevos o no constituyen una invención genuina. Si se han concedido patentes, los gobiernos pueden emitir licencias obligatorias, que permiten producir y vender medicamentos genéricos a precios accesibles a empresas estatales o a empresas privadas locales.

Como alternativa, los gobiernos pueden pedir a la empresa originaria que les permita abastecerse con las empresas indias o bien que cobre el mismo precio que el de los medicamentos genéricos.

Martin Khor es Director ejecutivo del Centro del Sur.

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Prudent Eddy
Prudent Eddy favor yo soy de EE.UU. i estaba teniendo algo dentro de m√≠ que es malo (VIH) yo nunca pens√© en ser un humano normal hasta que me encontr√© con un hombre nombre hechizo m√©dico me prometen cada cosa que estar bien, yo nunca le cre√≠ hasta que finalmente hace que estoy bien en este momento me dirig√≠ a algunos de mis amigos para el hombre, ya que donde infectaron con la enfermedad misma. √Čl es especializarse en lo siguiente: (1) Hiv (2) Ayudas (3) CURADO (4) HERPES (5) ALS (6) Coronarias HERT (7) la batalla espiritual (8) amante Sue√Īo (9) Energ√≠a (10) Cualquier tipo de enfermedad (11) E.t.c (12) hsv P√≥ngase en contacto con √©l si usted tiene cualquier problema con estos contactos: hivspelltemple@gmail.com
hace 3 años    
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