Mamitu Gashe, la cirujana analfabeta que se convirtió en una médico de renombre mundial
Por: BBC Mundo
Mayo 2019
Fotografia: Cortesía de Catherine Hamlin Fistula Foundation

¬ŅC√≥mo una mujer analfabeta se convirti√≥ en una de las cirujanas m√°s prestigiosas de Etiop√≠a y el mundo?

Mamitu Gashe, quien actualmente tiene 72 a√Īos, pas√≥ de vivir en una pobre aldea africana a trabajar en uno de los m√°s renombrados hospitales de la capital, Addis Ababa.

Ah√≠ lleg√≥ despu√©s de complicaciones con un embarazo, a sus cortos 16 a√Īos.

Despu√©s de perder su beb√©, fue tratada por una f√≠stula obst√©trica, un padecimiento com√ļn en pa√≠ses dondelas mujeres embarazadas tienen escaso acceso a cuidados de salud.

Sin saber leer ni escribir, los due√Īos del hospital la tomaron bajo su tutela, la ense√Īaron a curar a otros pacientes que sufr√≠an de la misma condici√≥n y la entrenaron para desarrollar complejas cirug√≠as.

La inspiradora historia de Mamitu Gashe le ganó un puesto en la lista de las 100 mujeres más influyentes en 2018 de la BBC, así como otros reconocimientos y premios internacionales.

¬ŅC√≥mo sucedi√≥ todo esto?

Fístula obstétrica

Mamitu Gashe se cas√≥ a los 14 a√Īos con un hombre m√°s de 10 a√Īos mayor que ella, luego de que los padres de ambos arreglaran la uni√≥n.

"Yo era muy joven y no entendía bien lo que estaba pasando. Pero mi esposo era un caballero. Hizo todo lo que pudo para hacerme feliz", le contó Gashe al programa radial Outlook de la BBC.

La adolescente quedó embarazada a los 16 y su futuro hijo fue motivo de alegría.

Ambos asumieron que formarían una familia y serían felices, pero cuando llegó el momento de dar a luz, Gashe comenzó a sentir dolores que no parecían normales.

Cuatro días después de haber entrado en trabajo de parto, el bebé no nacía. "En ese punto se dieron cuenta de que el bebé había muerto", recuerda.

Ella quedó devastada por la noticia, pero lo peor estaba por comenzar. Después del parto, el dolor no desapareció y otros síntomas comenzaron a presentarse. La adolescente incluso contempló el suicidio.

"Además de los dolores, también me era imposible controlar mi vejiga y tampoco podía contener los deseos de defecar. Era vergonzoso".

Mamitu Gashe había desarrollado una fístula obstétrica, una condición que se puede presentar durante la salida del bebé, cuando este queda atascado en el canal de parto.

Como consecuencia, en la mayoría de los casos los bebés mueren y las madres sufren severas heridas internas e incontinencia.

Aunque las fístulas pueden ser reparadas mediante cirugía, en lugares donde las personas tienen acceso restringido a los cuidados de salud, las consecuencias de esta condición pueden ser devastadoras para las mujeres.

Pueden orinarse y defecarse, lo que las lleva a sufrir una pobre calidad de vida, así como humillaciones y hasta la posibilidad de ser expulsadas de sus comunidades.

Aprendiendo a operar

Gashe fue llevada al hospital Princess Tsehai, localizado en Addis Ababa. Allí trabajaban dos reconocidos especialistas en cirugía de fístula, los doctores Reg y Catherine Hamlin.

"En cuanto llegué me trataron con compasión y comencé a sentirme mejor", recuerda.

Recuperarse del todo le tard√≥ dos a√Īos. Para entonces los doctores le hab√≠an tomado cari√Īo a la joven, al observar su humildad y disponibilidad para ayudar a otros.

Cuando estuvo recuperada por completo, Gashe comenz√≥ a hacer peque√Īas tareas en el hospital.

"Hacía las camas, doblaba las sábanas y cosas así. Luego continué haciendo cosas por los pacientes de la misma manera en que me ayudaron cuando yo llegué".

Eventualmente el doctor Reg notó su interés en aprender cómo funcionaba el hospital. así que la llevó al salón de operaciones para que observara cómo se hacían los tratamientos.

"Primero me daba peque√Īas tareas para completar. √Čl hac√≠a la mayor parte de la cirug√≠a y yo la completaba. Gradualmente fui haciendo m√°s y m√°s para entrenarme".

Gashe comenz√≥ cosiendo heridas al final de las operaciones y luego pas√≥ a hacer las incisiones iniciales. Luego de alg√ļn tiempo, fue capaz de completar las cirug√≠as por s√≠ misma.

"Mi problema era que no hab√≠a tenido ninguna educaci√≥n formal. No hab√≠a ido a la escuela, as√≠ que no sab√≠a leer ni escribir. Todo lo que sab√≠a me lo hab√≠an ense√Īado los Hemlin", destaca.

Poco después, sus tutores terminaron construyendo un hospital más grande (el Hamlin's Addis Ababa Fistula Hospital) en una mejor área y le pidieron a Gashe que se uniera a ellos como parte del persona médico.

Ella aceptó, y para eso se mudó a la capital. De vez en vez iba a visitar a su familia a la aldea, y eventualmente decidió terminar la relación con su esposo para continuar trabajando con los pacientes.

Para Gashe se trataba de ayudar a gente necesitada como ella, muchas de las que también provenían de aldeas sin clínicas ni medicinas.

Reconocimiento mundial

Bajo la guía y capacitación de los Hamlin, Gashe ha llegado a ser reconocida como una de las mejores cirujanas de fístula del mundo, a pesar de no haber ido a una escuela convencional de medicina.

"Incluso ahora, todavía no tengo una educación formal, sino que aquí he aprendido las cosas, poco a poco".

"Me siento feliz y orgullosa de lo que he logrado, pero a veces me pregunto si merezco todo este reconocimiento".

Gashe dice que el reconocimiento a su trabajo comenzó luego de recibir una visita del Colegio Real de Cirujanos de Londres en su hospital.

"En ese momento yo era la √ļnica cirujana principal, pues los Hemlin estaban de vacaciones. Cuando ellos regresaron les pidieron a los visitantes que asistieran a una de mis cirug√≠as. Tuve que hacer una complicada operaci√≥n donde Reg Hemlin era mi asistente".

En 1989 ganó la Medalla de Oro otorgada a especialistas en cirugía del Colegio Real de Cirujanos de Londres.

Su experiencia personal como paciente de fístula la dotó de un profundo sentido de la empatía hacía aquellos pacientes que acuden al hospital.

"Nosotros sabemos lo que pasan esos pacientes porque una vez estuvimos en esa posición. A ellos los calma tremendamente saber esto".

El problema de las f√≠stulas est√° muy extendido en Etiop√≠a, pues hay muchas personas viviendo en √°reas rurales con escaso o ning√ļn acceso a los servicios de salud. Cuando las mujeres entrar en etapa de parto, no tienen acceso al tratamiento o cuidado correcto.

Sin embargo, Gashe dice que "las cosas han mejorado ahora, con muchos hospitales y clínicas construyéndose en todo el país".

Respecto a su vida personal, luego de la muerte del doctor Reg Hemlin, Mamitu Gashe dedica gran parte de su tiempo libre a cuidar de Katherine, quien tiene 95 a√Īos.

Asegura que no tiene planes de casarse de nuevo, ni tener hijos.

"Todos los pacientes aquí son como mis hijos. Algunos de mis hermanos y hermanas se han mudado a la ciudad, así que sus hijos son como si fueran míos".

"En general soy muy feliz", dice.

 

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