Nobel de Medicina y Fisiología 2011 estudia 27 genes para hacernos inmunes
Abril 2013
Fotografia: Milenio
EL GENETISTA DE 55 A√ĎOS CONTIN√öA CON SUS TRABAJO ACAD√ČMICO.

El ganador del premio Nobel de Medicina y Fisiología 2011 pretende encontrar en el ADN la clave para que los seres humanos seamos capaces de curarnos de cualquier enfermedad.

Milenio. Canc√ļn ‚ÄĘ El premio Nobel de Medicina y Fisiolog√≠a 2011, Bruce Beutler, coment√≥ que su mayor inter√©s en este momento es descifrar en su laboratorio 27 genes que analiza en ratones para encontrar una forma de que el cuerpo desarrolle inmunidad innata contra artritis reumatoide, infecciones vitales, padecimientos inflamatorios e inclusive c√°ncer y enfermedades autoinmunes.

Beutler, adem√°s de dar clases y brindar charlas a m√©dicos de diferentes pa√≠ses, luego de revisar los trabajos acad√©micos de sus alumnos desde las siete de la ma√Īana, dedica largas horas a estudiar sus ratones de laboratorio -animales que poseen un sistema gen√©tico que se parece mucho al de los humanos- para volver a sorprender al mundo en los pr√≥ximos cinco a√Īos con una investigaci√≥n que modificar√° el paradigma de los tratamientos y promover√° la creaci√≥n de nuevos f√°rmacos.

Sencillo en su trato y muy dado a sonreír, el Nobel de Medicina tuvo un acercamiento con los medios mexicanos, a los que dijo que, aunque no sabe de política y gobernadores, su deseo es que su trabajo también abra una ventana para detectar y evitar que las drogas sigan siendo un problema de salud.

El m√°ximo galard√≥n de la comunidad cient√≠fica le ha abierto muchas puertas de financiamiento antes cerradas. "He trabajado durante 30 a√Īos en el campo de la inmunidad innata. Tenemos dos sistemas inmunes, uno es con el que nacemos, y el otro es el adaptativo producto de la vacunaci√≥n. Los humanos evolucionamos con una capacidad para reconocer los g√©rmenes como algo extra√Īo y atacarlos", explic√≥.

SISTEMA NATO

"Nadie sab√≠a c√≥mo suced√≠a esto, se desconoc√≠a cu√°les son los receptores que utilizamos para identificar los g√©rmenes como extra√Īos. Y yo decid√≠ responder a esta interrogante en 1993 y trabaj√© en el proyecto durante cinco a√Īos utilizando un m√©todo gen√©tico llamado clonaci√≥n posicional para describir el receptor que se activa ante una infecci√≥n provocada por¬† bacterias", detall√≥.

Los seres humanos, abund√≥ Beutler, tenemos desde que nacemos 10 receptores diferentes miembros de esta familia y cada uno de ellos reconoce un n√ļmero de mol√©culas que se encuentran en organismos pat√≥genos como microbios, bacterias, virus y hongos.

"Ese conjunto nos permite conocer cuando se tiene alg√ļn tipo de infecci√≥n; sin embargo, en algunas personas sucede que el sistema inmune innato contribuye con el adaptativo, sin posibilidad de bloquearlo, para prevenir el desarrollo de enfermedades autoinmunes como lupus, artritis reumatoides, enfermedades autoinmunes que se conocen desde hace a√Īos", explic√≥ el experto.

"Nuestro objetivo ahora es encontrar la forma de que el sistema autoinmune no ataque, sino que bloquee esos agentes que desarrollan dichas enfermedades", agreg√≥ el genetista de 55 a√Īos.

"Lo que estoy haciendo en este momento tiene mucho que ver con la genética. Creo firmemente que ésta contribuye a nuestras resistencias contra prácticamente cualquier tipo de enfermedad", dijo tras referir que aunque la guerra resulta uno de los miedos más temibles del hombre, la realidad es que hay más decesos causados por infecciones que por armas en ese tipo de combates.

LA INVESTIGACI√ďN

Con los ratones est√° da√Īando prote√≠nas espec√≠ficas de cada uno de los genes por mutaciones, "la idea es que podamos tener una especie de mapa cr√≠tico de c√≥mo propiciar en esos roedores la inmunidad y luego llevarlo a los seres humanos", coment√≥.

"Tener el listado completo de los genes necesarios para que el sistema inmune funcione adecuadamente nos podr√≠a llevar cinco a√Īos", asegur√≥

La investigaci√≥n desde el inici√≥ ha servido de base para que la industria farmac√©utica, por ejemplo, dise√Īe mol√©culas de control de enfermedades como la artritis reumatoide.

"Ahora estamos por detectar el mediador cr√≠tico de otras enfermedades para detectar los receptores innatos que podr√≠an estar activos de manera que provocan cronicidad. Creo que en cinco a√Īos podremos informar al mundo sobre estos receptores y la manera en la que la medicina puede bloquearlos para evitar que los seres humanos padezcan artritis, lupus, esclerosis m√ļltiple y padecimientos virales en su amplia gama", vaticin√≥.

El investigador coment√≥ que cada vez hay m√°s resistencia bacteriana que imposibilita la defensa natural del cuerpo y que el cambio clim√°tico puede ser un factor; por ejemplo, "sabemos que la esclerosis m√ļltiple est√° relacionada con el fr√≠o de algunas zonas".

Beutler concluyó: "Ojalá nuestra investigación tenga otros alcances y de esa manera un problema como la adicción a las drogas pueda ser estudiado. Es necesario saber por qué la gente tiene tanta necesidad de ese tipo de sustancias, esa pregunta puede ser uno de los enigmas médicos que, de responderse, acabaría con problemas sociales, con la violencia".

Claves

Tres √°reas

- El proyecto en el que trabaja actualmente el premio Nobel de Medicina y Fisiología 2011 se basa en tres áreas distintas para encontrar curas para diversas enfermedades.

- La primera área de investigación está relacionada con describir las enfermedades autoinmunes, en las que el sistema de defensa del cuerpo ataca las células del propio organismo.

- La segunda pretende promover con el estudio genético la creación de vacunas que sirvan para tratar padecimientos infecciosos, así como distintos tipos de cáncer.

- La tercera parte de la investigación tiene como objetivo detectar las deficiencias genéticas que desatan otras enfermedades a través de la alimentación.

 

 

 

 

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