OMS: "El dengue es m√°s peligroso que el virus zika"
Por: BBC Mundo
Febrero 2016

Hay una infecci√≥n propagada por mosquitos que se volvi√≥ un peligro en Am√©rica Latina y alrededor del mundo, que afecta a millones de personas y mata a miles por a√Īo. ¬ŅZika? No, se trata del dengue.

Transmitido por el¬†Aedes Aegypti, el mismo mosquito portador del virus zika, la chikungunya y la fiebre amarilla y que ha puesto en alerta al planeta, el dengue sigue siendo un riesgo mayor para las personas, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS).

 

"El zika no es más peligroso que el dengue. El dengue es mucho más peligroso para los humanos que el virus zika", dijo Tarik Jasarevic, portavoz de la OMS en Ginebra, en declaraciones telefónicas a BBC Mundo.

Citó en particular el riesgo complicaciones que pueden ser causadas por el dengue grave, como hemorragias.

La advertencia surge apenas dos días después de que la propia OMS declarase una emergencia global ante el avance del zika y su posible vínculo con microcefalia y otros trastornos neurológicos reportados en varios países.

 

"Hay una fuerte sugerencia de que el virus zika está causando esos trastornos, lo que no pasa en caso del dengue", sostuvo Jasarevic al ser consultado sobre por qué la OMS no ha hecho un alerta similar respecto al dengue.

Tambi√©n se√Īal√≥ que "hay muy poca cosa que se sabe sobre el zika, mientras que con dengue hay mucha investigaci√≥n".

Síntomas y riesgos

El dengue tiene como vector principal al Aedes Aegypti, cuya incidencia ha crecido de forma significativa en Latinoamérica y alrededor del planeta.

Es end√©mico en toda Am√©rica Latina, excepto en Chile y Uruguay, seg√ļn la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud, OPS.

 

Aproximadamente la mitad de la poblaci√≥n mundial corre riesgo de contraer dengue, se√Īal√≥ la OMS el a√Īo pasado.

Los síntomas son similares a los de la gripe, con fiebre elevada, jaqueca intensa especialmente detrás de los ojos, así como dolores en otras partes del cuerpo, nauseas y vómitos.

Pero el dengue puede evolucionar a una forma más grave -el dengue hemorrágico- y poner en riesgo la vida provocando extravasación de plasma (escape de líquidos al espacio extravascular), problemas respiratorios, fallas orgánicas u otro tipo de complicaciones.

Cerca de medio millón de personas se enferman anualmente del dengue grave, y unas 12.500 (2,5%) mueren, de acuerdo a los datos que publicó la agencia de la ONU en mayo.

 

S√≥lo en Brasil, que ahora est√° en el centro de la crisis por el zika, se registraron 1,6 millones de casos probables de dengue el a√Īo pasado, un aumento de 178% respecto a 2014, indic√≥ un balance oficial.

La infecci√≥n mat√≥ a 863 personas en el pa√≠s durante 2015, o sea, 82,5% m√°s que el a√Īo previo, inform√≥ un bolet√≠n del ministerio brasile√Īo de Salud el mes pasado.

Ana Bispo, viróloga y jefa del laboratorio de flavivirus del Instituto Oswaldo Cruz, en Río de Janeiro, dijo que "el dengue es una enfermedad mucho más grave" que el zika y la chikungunya.

"Si no hubiera una atenci√≥n adecuada, el dengue puede llevar a la muerte; el zika no", se√Īal√≥ Bispo a BBC Mundo.

"Carga pesada"

En los √ļltimos meses, el zika tambi√©n se propag√≥ por las Am√©ricas y en particular por Brasil, aunque se desconocen las cifras exactas.

Se estima que ocho de cada diez infectados con el virus lo superan sin síntomas, que si se manifiestan suelen ser similares pero más leves que los del dengue.

Incluso algunos que sí padecieron el zika cuestionan la alarma generalizada por el virus.

"No es para tanto", afirm√≥ Micaela Sosa, una uruguaya de 37 a√Īos radicada en R√≠o de Janeiro, donde contrajo el virus el mes pasado.

Micaela tuvo durante cuatro días manchas rojas en la piel, fiebre de hasta 39 grados, fuerte dolor de cabeza y musculares.

Pero lo que m√°s preocupa a los expertos es el posible impacto del zika en mujeres embarazadas y la posibilidad de que el virus pase al feto, ocasion√°ndole da√Īos cerebrales u otros trastornos sin cura.

Microcefalia

Bispo, una de las principales investigadoras del zika en Brasil, indicó que la aparente relación entre el virus y casos de malformación congénita debe estudiarse, lo que a su juicio justifica la emergencia declarada por la OMS.

Brasil anunció el martes que tuvo 4.783 casos sospechosos de microcefalia (bebés nacidos con la cabeza menor a lo normal) notificados desde octubre hasta la fecha.

De ese total, hasta el momento hubo 404 casos revisados con "confirmaci√≥n de microcefalia y/o otras alteraciones del sistema nervioso central, siendo 17 con relaci√≥n al virus zika", indic√≥ el ministerio brasile√Īo de Salud.

Antes de la llegada del zika, se reportaban unos 150 casos anuales de microcefalia en Brasil.

Los investigadores creen que la √ļnica explicaci√≥n para semejante incremento es el avance del virus, que es capaz de atravesar la placenta.

El ministerio brasile√Īo de Salud inform√≥ que existen 15 casos investigados y confirmados de muertes por "microcefalia y/o alteraci√≥n del sistema nervioso central" despu√©s del parto o durante la gestaci√≥n.

En cinco de estos casos se identificó el virus zika en el tejido fetal. Otros 56 casos están siendo analizados.

Pero el vínculo entre la microcefalia y el zika sigue sin estar demostrado científicamente, y la OMS pidió coordinar esfuerzos internacionales para investigarlo.

"Hay tanto que no se sabe... Hay una propagaci√≥n potencial a varios pa√≠ses. La microcefalia es una condici√≥n que est√° poniendo una carga pesada en familias y sociedades. Este fen√≥meno est√° causando realmente gran ansiedad en salud p√ļblica y obviamente se necesita saber m√°s", sostuvo el portavoz Jasarevic.

"Mira el trabajo científico hecho con dengue y zika y verás una gran diferencia", agregó para insistir en que sobre el segundo virus hay menos información. "Muchos esfuerzos se han hecho para tener una vacuna para el dengue".

Los investigadores creen que esos esfuerzos ser√°n de gran ayuda en la nueva carrera por desarrollar una vacuna contra el zika.

Pero advierten que falta tiempo para eso y temen que el virus terminará volviéndose endémico -como ya ha ocurrido con el dengue en países de América Latina y otras regiones del planeta.

 

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