¬ŅQu√© dice el bruxismo sobre tu estado mental?
Por: BBC Mundo
Julio 2017
Fotografia: Getty Images

Es difícil saber qué hace nuestro cuerpo mientras dormimos, por eso muchas personas no saben que sufren de bruxismo nocturno.

Se trata de un h√°bito involuntario que hace que los pacientes aprieten la mand√≠bula fuertemente o hagan rechinar los dientes, frot√°ndolos o desliz√°ndolos, sin ning√ļn objetivo funcional.

"He visto a un hombre que se había erosionado los dientes hasta las encías", le dijo a la BBC el doctor Nigel Carter, de la Fundación británica Salud Oral.

Ese ser√≠a un caso extremo, pero el bruxismo en sus formas m√°s suaves es m√°s frecuente de lo que parece y afecta tanto a ni√Īos como adultos. Seg√ļn una revisi√≥n de 2013 de varios estudios cient√≠ficos, la prevalencia de bruxismo nocturno entre la poblaci√≥n adulta es de aproximadamente un 12%.

"Hacer rechinar los dientes es unas 40 veces más potente que masticar", puntualizó el doctor.

Y la causa más habitual es el estrés, la ansiedad y la tensión.

"Quienes lo suelen descubrir antes son aquellas personas que despiertan con el ruido a sus parejas", explicó Carter.

No siempre hay síntomas

Aunque el bruxismo no es un trastorno peligroso, si no se corrige puede causar lesiones dentales permanentes.

La mayoría de la gente que contrae la mandíbula y que hace rechinar los dientes no es consciente de que tiene este hábito involuntario.

Con frecuencia la presi√≥n sobre la mand√≠bula y los dientes tiene lugar mientras los pacientes duermen, mientras se est√°n concentrando en algo o cuando est√°n estresados, seg√ļn informaci√≥n del servicio de salud p√ļblica brit√°nico, el NHS.

Lo curioso es que el bruxismo no siempre genera síntomas, aunque algunas personas sí sienten dolores faciales, de oído y de cabeza al levantarse.

Otras personas notan con el tiempo la erosión en los dientes o la descubren al visitar al dentista.

En la mayoría de los casos los pacientes con bruxismo acaban teniendo zonas planas y cantos desgastados en sus dientes.

El bruxismo tambi√©n puede estar causado por trastornos del sue√Īo, como la apnea y los ronquidos. Y a su vez, tambi√©n puede contribuir a la interrupci√≥n del sue√Īo.

¬ŅQu√© dice de tu estado mental?

Aunque la causa espec√≠fica del bruxismo no est√° clara, los expertos normalmente lo vinculan al estr√©s, la ansiedad y los problemas de sue√Īo, que son factores que cuando menos exacerban el problema.

En países como Reino Unido los especialistas creen que los casos de bruxismo están aumentando, quizás en un contexto en el que el estilo de vida es cada vez más estresante.

Allí ha sido asociado durante el día a actividades como conducir y hacer tareas del hogar y de bricolaje.

En el caso de los adolescentes, un estudio reciente realizado en Brasil sugiere que el bruxismo puede ser un s√≠ntoma de que los ni√Īos sufren acoso escolar.

Seg√ļn los resultados de la investigaci√≥n, publicada en la revista especializada Oral Rehabilitacion, los ni√Īos de 13 a 15 a√Īos que experimentan abuso verbal en la escuela ten√≠an una probabilidad de sufrir bruxismo nocturno cuatro veces mayor que otros adolescentes.

Eso dio una prevalencia de un 65% de los estudiantes acosados, frente a una del 17% entre la población estudiantil general.

Seg√ļn la organizaci√≥n Salud Oral del doctor Carter, tanto los padres como los colegios deber√≠an ser m√°s conscientes de este problema, que tambi√©n afecta a los adultos estresados y ansiosos.

Consejos para prevenirlo

Los tratamiento aspiran a reducir el dolor, si lo hay, prevenir el da√Īo dental permanente y disminuir la fricci√≥n dental.

Para proteger los dientes con frecuencia se receta el uso de protectores bucales o aparatos (férulas) a la medida.

Pero muchos especialistas también recomiendan cambios en el estilo de vida para sobrellevar mejor el estrés diario y estar más tranquilos.

"Si tu bruxismo est√° relacionado con el estr√©s es importante que trates de relajarte y de dormir bien", recomienda el NHS. Para ello sugiere hacer yoga, usar t√©cnicas de relajaci√≥n de la respiraci√≥n, darse un masaje o un ba√Īo, leer o escuchar m√ļsica antes de dormir.

Si eso no funciona hay algunos tratamientos psicológicos que pueden ayudar, como las terapias cognitivo-conductuales, que se centran en el vínculo entre el pensamiento y la conducta.

Existen algunas técnicas que tratan de revertir hábitos, aunque el NHS puntualiza que no hay evidencia científica de que puedan evitar el bruxismo.

En todo caso, controlar el bruxismo durante el d√≠a es mucho m√°s f√°cil que hacerlo durante el sue√Īo, por razones obvias.

Adem√°s, seg√ļn el NHS, reducir el consumo de alcohol y dejar de fumar pueden ayudar a prevenir el bruxismo.

El consumo de drogas recreativas como el éxtasis o la cocaína también puede empeorar el problema.

Por otro lado, en algunas ocasiones el bruxismo puede ser un efecto secundario de algunas medicaciones antidepresivas, pero cualquier cambio en la medicación debe ser consultado antes con el médico.

 

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