¬ŅQui√©nes invierten m√°s en salud y con qu√© resultados?
Por: BBC Mundo
Septiembre 2017
Fotografia: sanar.org

Sólo cinco países de la región de las Américas invierten en salud un 6% de su Producto Interno Bruto (PIB), el mínimo recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Seg√ļn destaca el informe quinquenal Salud en las Am√©ricas 2017, presentado este martes por la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud (OPS) durante una conferencia en Washington, solo Cuba, Estados Unidos, Canad√°, Costa Rica y Uruguay lograron cumplir esa recomendaci√≥n.

Seg√ļn datos de 2014, Cuba es de lejos el pa√≠s de la regi√≥n que m√°s invierte, con m√°s del 10%, seguido por Estados Unidos, con algo m√°s del 8%.

Uruguay logra alcanzar el objetivo del 6%, seguido muy de cerca por Panamá, que no obstante no logra cumplir con la recomendación de la OMS.

Por otro lado, los países de América Latina que menos invierten en salud son Haití y Venezuela, con menos del 2% de su PIB.

Con una inversi√≥n entre el 2 y el 4% del PIB est√°n Guatemala, Argentina, Rep√ļblica Dominicana, M√©xico, Per√ļ, Brasil y Chile.

Mientras que Honduras, El Salvador, Paraguay, Ecuador, Bolivia, Nicaragua, Colombia y Panam√° invierten entre un 4 y un 6%.

"Avance insuficiente"

Estos gastos en salud p√ļblica muestran una significativa variabilidad entre los pa√≠ses y un "avance regional insuficiente", seg√ļn las conclusiones del informe de la OPS, que analiza los indicadores de salud de 52 pa√≠ses y territorios de la regi√≥n de las Am√©ricas.

"El 6% del PIB es lo que estimamos como el mínimo", le dijo a a BBC Mundo Marcos Espinal, director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de la Salud de la OPS, y sin embargo solo cinco países de la región lo alcanzan.

Aunque 22 pa√≠ses de las Am√©ricas s√≠ aumentaron sus gastos p√ļblicos en salud entre 2010 y 2014, en la gran mayor√≠a ese incremento fue inferior al registrado en el lustro anterior, entre 2005 y 2009, con la excepci√≥n de Bolivia, Paraguay y Per√ļ.

"Lo principal es que nuestros líderes pongan la salud como una prioridad de desarrollo y de agenda política", dijo.

Seg√ļn Espinal, si se invierten bien los recursos p√ļblicos, para toda la poblaci√≥n y "desde abajo, empezando por el sistema de atenci√≥n primaria", los resultados en salud son demostrables.

De hecho, Costa Rica, Cuba, Uruguay y Panam√° tambi√©n son los pa√≠ses latinoamericanos con mejores √≠ndices de salud seg√ļn un estudio global reciente publicado en The Lancet.

Como ejemplos de estrategias que han funcionado en algunos países de la región, Espinal cita la apertura de clínicas rurales y la creación de puestos de salud más simples, con medicinas y trabajadores de salud capacitados.

Al comparar las cifras de los países que más invierten con los que menos, las diferencias son evidentes. Como ejemplo tomemos tres indicadores clave:

  • La esperanza de vida al nacer en Cuba, Costa Rica y Uruguay es de m√°s de 77 a√Īos. En Venezuela es de 74 y en Hait√≠ es de 63.
  • El √≠ndice de mortalidad infantil en esos pa√≠ses que m√°s invierten no sobrepasa los ocho ni√Īos por cada 1.000 que nacen vivos. Mientras que en Venezuela es de 14 y en Hait√≠ es de 59.
  • Y el √≠ndice de mortalidad materna, que en Uruguay es 18 mujeres por cada 100.000 nacimientos vivos y en Cuba 41, en Venezuela es de 68 y en Hait√≠ 157.

Inequidad, el gran desafío

Muchos de los logros conseguidos en materia de salud en América Latina no se dan en todos los países de la misma manera ni tampoco en todos los sectores demográficos del mismo país.

De hecho el informe habla de una "tenaz persistencia" de "profundas desigualdades" en la salud de la región.

Un ejemplo evidente, seg√ļn Espinal, es el caso de la mortalidad materna, uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio que la regi√≥n no logr√≥ cumplir.

Aunque en promedio general sí se consiguió reducir a la mitad la mortalidad materna entre 1990 y 2015, la desigualdad es "persistente" porque el 50% de las muertes se siguen concentrando en el 20% de poblaciones con menor desarrollo humano.

"Y esto no cambió en el periodo 1990-2015", apunta el informe. "Estas madres son a quienes se ha dejado atrás".

"Todavía que se mueran mujeres en nuestra región por causas maternas yo considero que es una desgracia humana. Y eso hay que evitarlo", dijo Espinal.

El documento apunta que esa misma desigualdad se ha documentado en otros indicadores de salud.

"Los más pobres son los que menos reciben, pero si inviertes más la situación mejora", apunta el experto de la OPS.

 

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