ADN revela secretos de los primeros habitantes de América
Por: BBC Mundo
Julio 2015
Fotografia: Thinstock / BBC

Dos estudios genéticos separados hallaron evidencias de un sorprendente vínculo genético entre las poblaciones nativas de las Américas y Oceanía.

El ADN de algunos nativos amazónicos muestra una semejanza significativa con los habitantes indígenas de Australia y Melanesia, el cinturón de islas que van desde el Pacífico occidental hasta Fiji.

Los dos grupos de investigación, sin embargo, hacen distintas interpretaciones de cómo fue poblada América.

Los estudios fueron publicados en las revistas Science y Nature.

Hay un consenso en que los primeros pobladores de las Américas llegaron a través de Siberia, por un puente de tierra que conectaba con Europa y Asia.

Pero no hay acuerdo sobre la procedencia de estos pobladores y en qué momento llegaron.

Al analizar el ADN de los nativos americanos modernos y de antiguos restos humanos, el grupo que escribe para Science concluye que todos los nativos americanos de la actualidad proceden de una migraci√≥n √ļnica no m√°s temprana a hace m√°s de 23.000 a√Īos.

Entonces, alegan, hace unos 13.000 a√Īos los nativos americanos se dividieron en dos ramas: una que ahora est√° dispersa por Am√©rica del Norte y del Sur, mientras que la otra se limita a Am√©rica del Norte.

"Nuestro estudio muestra que el modelo más simple posible parece ser verdadero, con una sola y notoria excepción", le dijo a la BBC el profesor Rasmus Nielsen de la Universidad de California, Berkley.

"Así que las ideas fantasiosas de que de alguna manera América fue poblada por personas procedentes de Europa y todo tipo de lugares son erróneas".

El an√°lisis tambi√©n descarta la teor√≠a, defendida por algunos, de una migraci√≥n escalonada desde Siberia: la primera de hace m√°s de 30.000 a√Īos que fue detenida durante 15.000 a√Īos por el hielo que bloqueaba la ruta y una segunda oleada una vez que el camino se despej√≥.

Pero, al igual que en el estudio de la revisa¬†Nature, el equipo de Nielsen registr√≥ rastros de ancestros "australo-melanesios" en algunas poblaciones, incluidas aquellas de las islas Aleutianas (frente a Alaska) y la comunidad surui del Amazonas brasile√Īo.

El profesor David Reich de la Escuela Médica de Harvard lideró el estudio deNature.

Reich le explic√≥ a la BBC que "ambos estudios muestran que ha habido m√ļltiples flujos de migraci√≥n hacia las Am√©ricas".

Seg√ļn Reich,¬†el descubrimiento del linaje oce√°nicos entre algunos grupos nativos Americanos indica que Am√©rica fue poblada por una serie de grupos m√°s diversos de lo que anteriormente se cre√≠a.

"El modelo m√°s simple posible nunca predijo una afinidad entre los amaz√≥nicos y los australasianos", se√Īal√≥.

"Esto sugiere que hay una población ancestral que cruzó hacia América que es diferente de la población que dio lugar a la gran mayoría de americanos. Y esto es una gran sorpresa".

Reich cree que la explicaci√≥n m√°s plausible es que hubo una migraci√≥n separada desde Australasia (regi√≥n que comprende Australia, Melanesia y Nueva Zelanda), posiblemente hace unos 15.000 a√Īos.

Este grupo, considera, probablemente se dispersó más por América del Norte pero gradualmente fue expulsado por otras comunidades nativas americanas.

Por su parte, Nielsen tiene una interpretaci√≥n diferente pues opina que los rastros del ADN australasiano se derivan de una migraci√≥n posterior, hace unos 8.000 a√Īos, que avanz√≥ por la costa del Pac√≠fico.

 

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