Animales símbolo de los escudos nacionales en peligro
Por: EFE
Mayo 2014

Bogotá, 31 may (EFE).- Los escudos nacionales de los países de América Latina reflejan toda la riqueza natural de una región considerada una "superpotencia de la biodiversidad", pero algunos de sus símbolos corren el riesgo de existir solo en la heráldica.

El caso más grave es el del huemul (Hippocamelus bisulcus), un tipo de ciervo del extremo sur del continente americano que es uno de los símbolos incluidos en el escudo nacional de Chile.

El huemul est√°, desde hace a√Īos, en la "lista roja" de La Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN) y en la categor√≠a de especie "en peligro", la peor despu√©s de las de "extinci√≥n", "extinci√≥n en la vida salvaje" (animales que solo est√°n en zool√≥gicos u otras instituciones) y "gravemente en peligro".

En su ficha de la lista de UICN de 2014 se se√Īala que solo quedan entre 1.500 y 2.000 ejemplares de estos asustadizos y robustos c√©rvidos en Chile y en Argentina y "la poblaci√≥n est√° en declive".

Un escal√≥n m√°s abajo que el huemul est√° un animal que no forma parte de ning√ļn escudo nacional, pero cuya imagen se va a ver por todos lados este a√Īo, sobre todo del 12 de junio al 13 de julio, aunque no tanto en su h√°bitat natural, la "catinga".

Se trata del tatu-bola, un peque√Īo armadillo end√©mico de Brasil que ha servido de inspiraci√≥n para el dise√Īo de "Fuleco", la mascota del Mundial de f√ļtbol 2014.

El Tolypeutes tricinctus, como lo llama la ciencia, está también en la "lista roja" de 2014 como especie "vulnerable" y con una población en declive, aunque no cuantificada por UICN.

Lo paradójico del caso es que los causantes de que los tatu-bola y el huemul estén amenazados pertenecen a la misma especie que los que eligen sus imágenes para promover un gran encuentro deportivo o representar a la patria.

El tatu-bola, del que lleg√≥ a creerse que estaba extinguido hasta que fue redescubierto a principios de los a√Īos 90, est√° amenazado por la dura presi√≥n de los cazadores y la p√©rdida de su h√°bitat por el avance de la agricultura, dice la organizaci√≥n de defensa de la naturaleza con sede en Gland (Suiza) y m√°s de 1.200 organizaciones de todo el mundo entre sus miembros.

Lo mismo le ocurre al huemul, un animal protegido, cuyos enemigos son "el hombre, el puma, el zorro y los perros domésticos", pero también la ganadería y la deforestación, dice UICN.

El otro animal que aparece en el escudo chileno, el cóndor andino (Vultur gryphus), presente también en los de Bolivia, Ecuador y Colombia, no corre tanto peligro y hay al menos 10.000 ejemplares actualmente repartidos en un área muy grande, pues abarca desde Argentina y Chile, en el sur, hasta Venezuela y Colombia, en el norte de Sudamérica.

IUCN lo considera, no obstante, "próximo a estar amenazado".

El vistoso quetzal centroamericano (Pharomachrus mocinno), que ocupa un lugar destacado en el escudo nacional de Guatemala, está en el mismo apartado que el cóndor dentro de la "lista roja".

Seg√ļn la organizaci√≥n de defensa de la naturaleza, este ave de brillante plumaje que tiene su h√°bitat en los pa√≠ses centroamericanos y M√©xico est√° experimentando un descenso de poblaci√≥n moderadamente r√°pido debido a la desforestaci√≥n y hoy hay como mucho 50.000 ejemplares.

La vicu√Īa (Vicugna vicugna), uno de los s√≠mbolos nacionales de Per√ļ, que tiene su imagen en el escudo, no es motivo de preocupaci√≥n para UICN, que se√Īala que su poblaci√≥n est√° en aumento, lo cual es l√≥gico dado el valor de su lana.

Su prima la alpaca (Vicugna pacos), que campa en el escudo de Bolivia, tampoco tiene problemas de supervivencia y ni siquiera aparece en la lista roja, al igual que los dos animales presentes en el escudo de Uruguay, el buey y el caballo.

Este √ļltimo animal tambi√©n est√° presente en el escudo de Venezuela, en el que hasta 2006 miraba hacia la derecha y ahora, por motivos "ideol√≥gicos", lo hace hacia la izquierda.

El escudo mexicano presenta un √°guila real (Aquila chrysaetos), la especie m√°s extendida geogr√°ficamente de esta familia de aves y con una larga vida por delante, de acuerdo con UICN.

También hay un águila en el escudo de Panamá, en el que entre otras cosas aparece representada la luna, toda una originalidad en una región donde abundan los soles en los escudos.

En cuanto a las plantas las m√°s representadas son el laurel, el olivo y la palma, en forma de coronas o ramos, pero tambi√©n el ma√≠z, presente en forma de manojo en el escudo venezolano, el mirto, en el de Costa Rica, el nopal, en el de M√©xico, la palmera, en los de Brasil y Cuba, y la quina, en el de Per√ļ.

Un pa√≠s latinoamericano, Brasil, honra en su escudo al tabaco, del cuya hoja es el mayor exportador del mundo, y tambi√©n al caf√©, del que es el productor y exportador n√ļmero uno del mundo.

El café está también en el escudo de Costa Rica y no en el de Colombia, país con el que se suele identificar ese grano hoy gravemente amenazado en Centroamérica por un hongo llamado "roya".

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