Confirman que el grafeno es el material m√°s fuerte del mundo
Junio 2013

ABC.- El grafeno es uno de los materiales más finos, flexibles y con mayor conductividad que existen. Está llamado a revolucionar el futuro por sus enormes aplicaciones potenciales en diferentes campos, que van desde las telecomunicaciones o la fabricación de chips para ordenadores ultrarápidos hasta una nueva forma de elaborar fármacos contra el cáncer o un increíble ascensor espacial. Ahora, además, científicos de la Universidad de Columbia han confirmado algo que ya sospechaban, que se trata del material más fuerte que existe, incluso aunque contenga defectos. Lo cuentan en la revista Science.

El grafeno es una capa at√≥mica de carbono de un √°tomo de espesor dispuesta en celos√≠a de nido de abeja. Es perfecta en √°reas peque√Īas, pero su uso pr√°ctico requiere superficies de mayores dimensiones, por ejemplo para crear hojas del tama√Īo de una pantalla de televisi√≥n. Esto requiere uniones que contienen muchos peque√Īos granos cristalinos, lo que podr√≠a debilitar el material y hacer que se rompa con m√°s facilidad. Sin embargo, los experimentos de los investigadores demostraron que, incluso con esas imperfecciones, el grafeno es fort√≠simo. Aproximadamente el 90% de lo que es el grafeno perfecto. ¬ęEstamos muy contentos de decir que el grafeno ha vuelto y m√°s fuerte que nunca¬Ľ, afirma James Hone, profesor de ingenier√≠a mec√°nica y responsable del estudio.

El equipo de ingenier√≠a de Columbia ya public√≥ en la revista Science en 2008 que el grafeno perfecto era el material m√°s fuerte jam√°s medido. ¬ęSe necesitar√≠a un elefante en equilibrio sobre un l√°piz para romper una hoja de grafeno del espesor del papel film¬Ľ, dec√≠a Hone. Ahora han comprobado que el grafeno imperfecto tambi√©n puede con todo.

Un televisor que se enrolla

¬ęEste es un resultado interesante para el futuro del grafeno, ya que proporciona la evidencia experimental de que la fuerza excepcional que posee en la escala at√≥mica puede persistir en muestras m√°s grandes¬Ľ, afirma el investigador. ¬ęEsta fuerza ser√° de gran valor para que los cient√≠ficos contin√ļen desarrollando nuevos productos electr√≥nicos flexibles y materiales compuestos ultrafuertes¬Ľ.

El grafeno podr√° utilizar en una amplia variedad de aplicaciones como pantallas de televisi√≥n que se enrollan como un p√≥ster o materiales compuestos ultra fuertes que podr√≠an reemplazar a la fibra de carbono. Los investigadores incluso especulan con la idea de un ascensor espacial que podr√≠a conectar un sat√©lite en √≥rbita a la Tierra por un cable largo construido con grafeno. Dicen que ning√ļn otro material podr√≠a ser capaz de hacer realidad algo as√≠.

 

 

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