El gigantesco crecimiento del astroturismo en Chile
Por: BBC Mundo
Julio 2019
Fotografia: Rodrigo Marín Baez / BBC

Querían mostrarle el cielo a los turistas.

Con esa idea, Marcos Rudolphi y Mar√≠a Elena Espejo compraron un telescopio e iniciaron una peque√Īa empresa familiar en la ciudad de Vicu√Īa, en el norte de Chile, el pa√≠s con los cielos m√°s despejados de todo el planeta, raz√≥n que explica por qu√© gran parte de los m√°s avanzados observatorios cient√≠ficos est√°n ubicados en esa naci√≥n sudamericana.

Le pusieron Alfa Aldea, porque las estrellas más luminosas de cualquier constelación se llaman "alfa" y "aldea" por el sentido de comunidad.

El primer a√Īo recibieron cerca de 2.000 turistas. Seis a√Īos despu√©s, est√°n recibiendo m√°s de 8.000 visitantes, que provienen principalmente de Europa y Estados Unidos.

Ahora con tres telescopios, invitan astr√≥nomos a dar charlas nocturnas, ofrecen vino producido con los vi√Īedos locales y hasta han creado turismo astron√≥mico para personas con discapacidad visual y auditiva.

"Las estrellas nos han permitido educar a nuestros hijos", le dice a BBC Mundo Marcos Rudolphi.

El boom del negocio astroturístico

Aunque a fines de la d√©cada de los 90 comenzaron los primeros intentos de acercar la astronom√≠a a los turistas, con la instalaci√≥n del Observatorio Mamalluca en la Regi√≥n de Coquimbo y algunas experiencias lideradas por aficionados, solo en los √ļltimos a√Īos la actividad se ha transformado en una industria.

El país está experimentando el desarrollo de un sector emergente, que poco a poco ha comenzado a masificarse con la venta de paquetes de viaje para la observación del universo.

Uno de los eventos es el eclipse solar total de este martes que se ver√° especialmente en Chile.

Son parte de este impulso comercial cerca de 60 tour operadores que est√°n expandiendo las traves√≠as astron√≥micas para hacerlas a√ļn m√°s atractivas.

Hay en el mercado desde paquetes turísticos completos que incluyen traslados, alojamiento y exploración astronómica en el desierto, hasta hoteles ambientados con un ambiente "espacial" y charlas educativas para explorar el universo a través de telescopios y radiotelescopios.

El boom del turismo astron√≥mico que despeg√≥ con m√°s fuerza en los √ļltimos cuatro o cinco a√Īos, corre en paralelo al posicionamiento de Chile como uno de los centros de investigaci√≥n cient√≠fica m√°s importantes del mundo.

De hecho, el país concentrará en 2020 más del 70% de toda la infraestructura para la observación astronómica del planeta.

Un gran laboratorio

"Los cielos de Chile son el gran laboratorio para la humanidad", dice Mónica Zalaquett, subsecretaria de Turismo, en diálogo con BBC Mundo.

El turismo extranjero asociado a la pujante actividad científica se ha triplicado recientemente.

Los turistas que declararon haber visitado observatorios astron√≥micos en el pa√≠s, aumentaron de 29.555 en 2016 a 89.086 en 2018, seg√ļn datos oficiales.

Europeos y estadounidenses han sido los visitantes m√°s cautivados con las maravillas del universo, pero recientemente tambi√©n ha aumentado el inter√©s de los brasile√Īos.

El auge del sector también se refleja en la proliferación de empresas. Hoy existen más de 160 servicios turísticos especializados en astroturismo, con una oferta que incluye observatorios, alojamientos, expediciones y planetarios.

"El astroturismo gener√≥ m√°s de US$10 millones en ingresos para el pa√≠s en 2018", estima Zalaquett, y proyecta que para el a√Īo 2025 la actividad generar√≠a ingresos por al menos US$20 millones.

Como el objetivo que se ha propuesto el gobierno y el sector privado es llegar a los 750.000 visitantes extranjeros por a√Īo para esa fecha, el pa√≠s se prepara formando a gu√≠as certificados en astroturismo y promoviendo en el exterior la exploraci√≥n astron√≥mica, principalmente en las regiones de Antofagasta y Coquimbo.

Es que el norte de Chile tiene la ventaja de contar con m√°s de 300 d√≠as despejados al a√Īo, excelentes condiciones ambientales para la observaci√≥n de las estrellas y zonas libres de contaminaci√≥n lum√≠nica que permiten observar los secretos del espacio.

Y esas ventajas naturales se están convirtiendo ahora en una fuente de desarrollo económico para el país.

 

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