El premio Nobel despojado de sus títulos por reiterar comentarios sobre raza e inteligencia
Por: BBC Mundo
Enero 2019

El científico estadounidense James Watson, ganador del premio Nobel de 1962, fue despojado de sus títulos honorarios después de que reiterara unos polémicos comentarios sobre la raza y la inteligencia.

En un documental de televisión transmitido el 2 de enero, el investigador pionero de los estudios del ADN hizo referencia a su opinión de que los genes influyen en que haya una diferencia en el promedio que consiguen negros y blancos en pruebas de inteligencia o de coeficiente intelectual.

El laboratorio Cold Spring Harbor, de Nueva York, se√Īal√≥ que los comentarios del cient√≠fico de 90 a√Īos son "infundados e imprudentes".

Watson hab√≠a hecho se√Īalamientos similares en 2007, cuando afirm√≥ que los africanos eran menos inteligentes que los europeos, pero posteriormente se disculp√≥.

El investigador compartió el Nobel de Medicina en 1962 con Maurice Wilkins y Francis Crick por su descubrimiento de la estructura de doble hélice del ADN.

Ese hallazgo est√° considerado como uno de los momentos clave en la ciencia moderna.

Las polémicas declaraciones

En 2007, el cient√≠fico, quien trabaj√≥ en el laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge, le dijo al peri√≥dico brit√°nico Times que era "pesimista respecto al futuro de √Āfrica", porque "todas nuestras pol√≠ticas sociales est√°n basadas en el hecho de que su inteligencia es la misma que la de los blancos, cuando todas las pruebas indican que en realidad no es as√≠".

Watson dijo que aunque esperaba que todo el mundo fuera igual, "la gente que ha tenido que tratar con trabajadores negros encuentra que eso no es verdad".

El académico nacido en Chicago también dijo que las personas no deberían ser discriminadas por su raza, porque "hay mucha gente de color que es muy talentosa".

Posteriormente se disculpó por sus comentarios.

"A todos los que dedujeron de lo que dije, que √Āfrica, como continente, es gen√©ticamente inferior, a todos ellos, les pido disculpas. No es lo que quise decir. No hay base cient√≠fica para aseverarlo", dijo.

Las consecuencias

Después de sus comentarios de 2007, el laboratorio Cold Spring Harbor lo suspendió.

El científico perdió su trabajo como rector en el laboratorio y fue destituido de sus funciones administrativas.

Pero tras escribir una disculpa, retuvo sus títulos honorarios como rector emérito, profesor emérito Oliver R. Grace y miembro honorario.

Sin embargo, tras las declaraciones ofrecidas en el programa de televisi√≥n "American Masters: Decoding Watson" ("Maestros estadounidenses: decodificando a Watson"), este a√Īo, la instituci√≥n lo despojo de todos los t√≠tulos.

Watson le dijo a PBS, la cadena p√ļblica estadounidense, que su visi√≥n sobre la raza y la inteligencia no hab√≠a cambiado.

"Las declaraciones del doctor Watson son reprensibles y carecen de respaldo científico", indicó el laboratorio en un comunicado.

Las mismas, acotó, revertían la disculpa que alguna vez emitió.

Medios estadounidenses informaron que Watson se encuentra en un hogar de cuidado recuperándose de un accidente automovilístico y que tiene conciencia "muy mínima" de su entorno.

La venta de la medalla

Watson vendió su medalla de oro en 2014. Era la primera vez en la historia que un ganador del Nobel ofreció subastar su presea.

Seg√ļn dijo en un comunicado en esa ocasi√≥n, su intenci√≥n era dedicar parte de las ganancias a financiar proyectos en las universidades e instituciones cient√≠ficas en las que estudi√≥ y trabaj√≥ a lo largo de su carrera.

"Estoy deseando hacer m√°s regalos filantr√≥picos al laboratorio Cold Spring Harbor, la Universidad de Chicago y el Clare College Cambridge, y as√≠ seguir contribuyendo a que el mundo acad√©mico contin√ļe siendo un ambiente donde prevalecen las grandes ideas y la decencia", se√Īal√≥.

Ese mismo a√Īo, el bi√≥logo molecular indic√≥ que hab√≠a sido excluido de la comunidad cient√≠fica tras haber formulado sus comentarios sobre la raza.

 

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