Hallado un nuevo planeta enano en los confines del sistema solar
Por: El Pa铆s
Octubre 2018
Fotografia: Carnegie

Un equipo de astr贸nomos estadounidenses ha descubierto un planeta enano de apenas 300 kil贸metros de di谩metro en los confines del sistema solar. Si la distancia promedio entre la Tierra y el Sol es de 150 millones de kil贸metros, el nuevo objeto nunca est谩 a menos de 65 veces ese trecho y llega a multiplicarlo 2.300 veces. El planeta, con el abstruso nombre t茅cnico de 2015 TG387, ha sido bautizado El Duende por sus descubridores, porque fue observado por primera vez d铆as antes de la festividad de Halloween.

"Creemos que puede haber miles de peque帽os objetos como 2015 TG387 en los l铆mites del sistema solar, pero la distancia hace que encontrarlos sea muy dif铆cil", ha explicado en un comunicado el astr贸nomo David Tholen, de la Universidad de Haw谩i (EE UU). El di谩metro de Plut贸n, otro planeta enano mucho m谩s cercano, es de unos 2.370 kil贸metros. El Duende fue detectado por primera vez el 13 de octubre de 2015 desde un telescopio situado sobre el volc谩n hawaiano Mauna Kea. El descubrimiento se hizo p煤blico este lunes en un bolet铆n de la Uni贸n Astron贸mica Internacional.

La importancia del nuevo planeta enano es que las peculiaridades de su 贸rbita apoyan la existencia de otro planeta mucho mayor, con un tama帽o 10 veces el de la Tierra, situado mucho m谩s all谩 de Plut贸n, seg煤n recalca el equipo encabezado por Scott Sheppard, del Instituto Carnegie, en Washington. El empuje gravitatorio de esa hipot茅tica supertierra explicar铆a los movimientos de El Duende, que tarda 40.000 a帽os en dar una vuelta al Sol.

Hace dos a帽os, los astr贸nomos Konstantin Batygin y Michael E. Brown, del Instituto Tecnol贸gico de California, ya postularon la existencia de este gran planeta, que ser铆a el noveno del sistema solar, tras Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, J煤piter, Saturno, Urano y Neptuno. Lo bautizaron Planeta Nueve o Planeta X, tras detectar su presunto efecto en las 贸rbitas de seis cuerpos situados en el cintur贸n de Kuiper, un marem谩gnum de objetos helados m谩s all谩 de Neptuno.

"El Planeta X parece afectar a 2015 TG387 de la misma manera que al resto de objetos del sistema solar extremadamente distantes. Las simulaciones no demuestran que haya otro planeta masivo en nuestro sistema solar, pero son un indicio m谩s de que puede haber algo grande all铆", ha defendido el astr贸nomo Chad Trujillo, de la Universidad del Norte de Arizona.

El astr贸nomo Guillem Anglada, que no ha participado en esta investigaci贸n, da credibilidad al nuevo hallazgo, pendiente de publicaci贸n en la revista especializada The Astronomical Journal. "Es dif铆cil meter la pata en detecciones de este tipo, ya que son f谩ciles de verificar", opina. Anglada, profesor en la Universidad Queen Mary de Londres, descubri贸 en 2016 el planeta Pr贸xima b, el mundo habitable m谩s cercano a la Tierra fuera del sistema solar. "Es de esperar que haya, al menos, algunas docenas de objetos como este planeta y van a continuar encontrando m谩s", augura.

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