M√°s drama y menos informaci√≥n: ¬Ņas√≠ es el futuro de la divulgaci√≥n cient√≠fica?
Por: The New York Times
Abril 2018
Fotografia: Alejandro Cartagena para The New York Times

A Marco Zozaya le apasiona la ciencia. Las paredes de su habitaci√≥n est√°n llenas de fotograf√≠as de cient√≠ficos y cuando crezca quiere ser un divulgador cient√≠fico como Neil deGrasse Tyson. Parec√≠a ir en buen camino cuando, a los 12 a√Īos, grab√≥ un video sobre las vacunas en un iPad desde su patio en M√©xico.

"Todos los pedazos de evidencia que hay en el universo observable de que las vacunas causan autismo est√°n en este f√≥lder", dice en el video, de hace dos a√Īos. Y con una expresi√≥n de conmoci√≥n fingida, saca pedazos de papel en blanco de la carpeta. "No hay nada".

El video ha sido visto m√°s de ocho millones de veces y lo destacaron en medios como CNN, HuffPost y Cosmopolitan. Fue entonces que Zozaya se dio cuenta de que quiz√° lo que le gusta al internet no es corregir ciencia incorrecta. Lo que la audiencia digital realmente quiere es drama.

"Lo pienso ahora y me doy cuenta de que fue algo grosero", dijo Zozaya, quien ahora tiene 14 a√Īos, durante una videollamada. "Pero a todos les encant√≥".

La divulgaci√≥n de ciencia es el arte de volver accesible esa disciplina y, gracias al internet, la ciencia es m√°s accesible que nunca. Se publican en l√≠nea cada vez m√°s investigaci√≥n y datos, y una nueva generaci√≥n de embajadores de la ciencia -en l√≠nea con los Mythbusters o Carl Sagan- tiene un amplio p√ļblico en redes sociales. Pero se enfrentan a un dilema: las plataformas que los ayudan a mover sus mensajes usualmente favorecen un estilo m√°s inflamatorio que informativo. Los entusiastas de la ciencia han construido enormes audiencias no solo porque atraen la curiosidad humana, sino porque tienen un toque de entretenimiento.

Michael Stevens, cuyo canal de YouTuve Vsauce generalmente revisa temas de psicolog√≠a,¬†ha descrito c√≥mo empaqueta sus videos para que tengan un mayor p√ļblico y¬†ha presumido que podr√≠a hacer que ver c√≥mo se seca la pintura sea interesante. Derek Muller es conocido por hacer entrevistas callejeras en su canal de YouTube Veritasium para exhibir los malentendidos que hay respecto a la ciencia. Y Elise Andrew, que tiene 25 millones de seguidores en su p√°gina de Facebook, IFLScience, usualmente comparte memes con tem√°ticas cient√≠ficas.

Mucho de lo relacionado con la ciencia que se vuelve viral es "de poca información, pero con muchos chistes", dijo Yvette d'Entremont, quien dirige la página de Facebook SciBabe.

D'Entremont se especializa en desmentir afirmaciones sobre la homeopatía, el bienestar de las mascotas, los alimentos genéticamente modificados y otras tendencias. En sus argumentos cita muchos estudios, pero también utiliza un tono de escarnio, como un ensayo para el sitio The Outline que tituló "La insoportable equivocación de Gwyneth Paltrow" sobre la página Goop en la que la actriz promueve consejos de bienestar.

"Hay muchos comunicadores de ciencia en YouTube realmente maravillosos que encuentran cómo presentar conceptos de ciencia; lo hacen en videos largos", dijo. Los videos que se vuelven virales, en tanto, "son cortos que parecen burlarse de las cosas que odiamos o lo que queremos, en el mundo de comunicación científica o este universo del escepticismo, combatir".

Eso puede resultar en que los algoritmos promuevan cierto contenido por encima de otros, usualmente para aprovechar el tiempo que los usuarios pasan en alg√ļn sitio.

"El algoritmo quiere que las personas reaccionen, que se involucren", dijo Guillaume Chaslot, exingeniero de YouTube que ahora aboga por que haya mejor rendición de cuentas por parte de plataformas tecnológicas. "Estos videos muy combativos son muy eficientes para que la gente los vea".

El sitio de Chaslot, AlgoTransparency, muestra c√≥mo los videos que afirman que la Tierra es plana y que las vacunas son da√Īinas estuvieron entre los m√°s recomendados por el algoritmo de YouTube en febrero.

Facebook dijo que implementará cambios a sus algoritmos para favorecer el "tiempo bien invertido" sobre tiempo dedicado (la red social no ofreció comentarios específicos para este artículo). Un comunicado de YouTube se refiere a nuevos cambios anunciados para combatir la desinformación de lo que se publica en el sitio.

Despu√©s de que Zozaya public√≥ su video los comentarios de este se llenaron de mensajes de odio de activistas antivacunaci√≥n que lo acusaban de ser alguien pagado por la industria farmac√©utica y que incluso publicaron informaci√≥n personal sobre su familia. Al principio intent√≥ rebatirlos, acompa√Īado de 65.000 nuevos seguidores en Facebook.

No lo hizo solo por las vistas de su video, aunque admite que estas fueron gratificantes. Zozaya, devoto del empirismo, se sentía obligado a rebatir el vínculo desacreditado entre el autismo y las vacunas. También simpatiza con la comunidad de personas en el espectro autista.

"Si lo piensas desde su perspectiva", dijo, "hay gente que dice: 'Prefiero que mi hijo muera de una enfermedad y sea contagioso y ponga a los demás en peligro a que mi hijo tenga esta condición con la que se nace'".

Y sucede que él mismo descubrió después que está en el espectro autista.

Zozaya se dio cuenta de que no iba a convencer a nadie si nada m√°s entablaba peleas ni mejorar√≠a as√≠ el entendimiento. Aunque cuando hizo la transici√≥n a videos m√°s informativos, como un an√°lisis del papel que desempe√Īan las serpientes en el medioambiente, las vistas de sus videos se desplomaron.

"Me sentí muy decepcionado", dijo. "Pensé que tenía seguidores que eran en su mayoría personas que aman la ciencia, porque es lo que quería construir en un inicio. Realmente desearía que a las personas les gustara tanto la ciencia como el desalentar a otros".

Hay una seria preocupación entre la comunidad de divulgación científica sobre cómo es mejor responder a la oleada de seudociencia.

Emily Gorcenski es una científica de datos y activista que estudia cómo la ciencia falsa se esparce por el internet. De acuerdo con ella, los videos con escarnio o burla no son el problema: si las personas realmente están comprometidos con la seudociencia, un video como el de Zozaya no las va a hacer cambiar de parecer, sin importar si es respetuoso. En cambio, le preocupa más qué tanto de la ciencia se queda encerrada tras las puertas de alguna universidad o revistas que requieren suscripción.

"Vivimos en un momento de polarización profunda en muchos frentes", dijo. "Estamos parcialmente en esta posición porque la divulgación científica, los escritos científicos son inaccesibles. Si hay algo que los vuelve más accesibles para la gente, estoy muy a favor".

Zozaya cree que puede construir el p√ļblico que quiere: la gente que ama la ciencia. Puede que solo tarde m√°s tiempo.

En enero, public√≥ un video en el que explicaba los or√≠genes de la figura m√≠tica del chupacabras, el monstruo que se dice chupa la sangre del ganado, seg√ļn la ventaja evolutiva del miedo. Tiene unas 6400 vistas; no es viral, pero no est√° mal. Planea publicar un video sobre el efecto placebo pronto.

"Definitivamente seguiré haciendo videos", dijo.

 

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