Nieve del Illimani preservar√° su memoria en la Ant√°rtida
Por: El Diario
Marzo 2017
Fotografia: El Diario

"El glaciar es un patrimonio de información", dice Patrick Ginot, líder del equipo internacional de científicos que trasladará a la Antártida nieve del glaciar Illimani, cuya cima es la segunda más alta de Bolivia, con el objetivo de preservar su "memoria", que contiene valiosa información sobre el pasado y que ahora está amenazada por el cambio climático.

"Los glaciares acumulan capas de nieve desde hace miles de a√Īos. El Illimani, por ejemplo, tiene 18.000 a√Īos de hielo, lo que supone una vast√≠sima fuente de informaci√≥n del pasado", remarc√≥.

Este esfuerzo de conservación forma parte de un proyecto administrado desde la universidad francesa Grenoble Alpes, que ya extrajo nieves del macizo del Mont Blanc (Francia) en agosto pasado. En mayo, un equipo de doce personas de varias nacionalidades llegará a Bolivia para reproducir la misión con las nieves andinas.

Ginot explica que, en investigaciones que han realizado en los √ļltimos a√Īos mediante extracciones y perforaciones, han conseguido descifrar "alguna de esta informaci√≥n", pero a√ļn no existe la tecnolog√≠a para poder leerla toda y "se puede perder la cualidad" del glaciar y lo que cuenta.

Los responsables de Ice Memory quieren que sus dos primeros trabajos sean un ejemplo y que grupos de investigaci√≥n de otros pa√≠ses tomen la iniciativa porque, adem√°s, la cueva que est√°n dise√Īando en la Ant√°rtida va a ser "suficientemente grande para almacenar muestras de 50 sitios".

Ahí está el "quid" del proyecto: preservar un trozo de los glaciares en "el mejor congelador para un almacenamiento de largo plazo", la Antártida, y tener un banco de datos para el futuro, explica el científico.

En Bolivia, el trabajo se concentrará en el Illimani, un macizo que se encuentra a unos 80 kilómetros de La Paz y cuyo pico más alto asciende hasta los 6.462 metros.

Equipos de seis personas que se ir√°n alternando a lo largo de tres semanas perforar√°n metro a metro y hasta el fondo la monta√Īa boliviana para extraer tres muestras cil√≠ndricas que mandar√°n por barco a Grenoble (Francia), la sede del proyecto, en contenedores frigor√≠ficos con piezas de un metro.

Una de las muestras servirá para extraer toda la información posible con la tecnología actual en cooperación con un equipo de investigadores bolivianos.

Las dos restantes esperar√°n unos a√Īos en Francia hasta que en 2020, conf√≠an, haya preparada una cueva en la Ant√°rtida que permita que las muestras "heladas" de los diferentes glaciares del planeta puedan preservarse hasta cientos de a√Īos.

"Tenemos la posibilidad de reconstruir las emisiones de poluci√≥n de La Paz desde hace cientos de a√Īos", pone como ejemplo Ginot.

El cient√≠fico lleva varios a√Īos trabajando en Bolivia y cuenta que una simulaci√≥n que hicieron en otra monta√Īa altipl√°nica, el Huayna Potos√≠ (6.088 metros) revela que incluso en el mejor escenario a finales de siglo el glaciar de este macizo se va a reducir "hasta menos de la mitad de su volumen actual".

"En todo caso, los peque√Īos glaciares (bolivianos) que est√°n a una altura de menos de 5.500 metros van a desaparecer completamente en los pr√≥ximos 20 a√Īos", lamenta.

Y eso tiene consecuencias muy directas en la sequía que ya sufre parte del país. "Sin glaciares hay cuencas (hidrográficas) que van a perder hasta un 36% de la disponibilidad de agua durante el periodo seco", apunta Ginot, que opina que es importante que toda esa fusión de glaciares se almacene de forma artificial con presas para, al menos, no perder tanta agua.

Para el cient√≠fico, es de suma importancia que el proyecto se desarrolle ya: "Nuestra idea es sacar las muestras lo m√°s r√°pidamente porque sabemos que otro a√Īo El Ni√Īo puede ser m√°s fuerte", puede haber m√°s deshielo y se puede perder m√°s informaci√≥n.

 

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