El hallazgo del Odyssey y la reparación histórica
Por: Fernando Laredo
Marzo 2012

Despu√©s de cinco a√Īos de informes, demandas, recursos y tribunales, el Estado espa√Īol ha logrado que se le reconozca la propiedad del tesoro que transportaba la fragata Nuestra Se√Īora de las Mercedes en 1804. Reci√©n ahora en el pa√≠s comienza a reivindicarse la propiedad de este tesoro, sobre el supuesto que esas monedas habr√≠an sido acu√Īadas en la Casa de la Moneda de Potos√≠, luego de ser extra√≠das con la sangre y el esfuerzo de los trabajadores "mitayos", explotados durante los siglos de la Colonia Espa√Īola en los subsuelos de las minas argent√≠feras del reputado Cerro Rico, dando cr√©dito al adagio "vale m√°s que un Potos√≠"

Lo cierto es que Espa√Īa ha obtenido una victoria jur√≠dica en el Tribunal de Tampa, Florida, Estados Unidos, frente a la empresa Odyssey Marine Exploration, que el 18 de mayo de 2007 hab√≠a recuperado el tesoro de la fragata espa√Īola Nuestra Se√Īora de las Mercedes, hundida en 1804, frente a las costas de Portugal, consistente en seiscientas mil monedas de plata y oro avaluadas en quinientos millones de d√≥lares.

Ante estos escenarios evidentes e inocultables, el Senador por Potos√≠, Eduardo Maldonado, solicita, de manera tard√≠a pero medi√°tica, informes a los Ministerios de Relaciones Exteriores, de Culturas y a la Procuradur√≠a para conocer las gestiones que realiz√≥ el Estado boliviano a fin de reclamar estas riquezas, sin olvidarse de recordar la leyenda aprendida en la pedagog√≠a nacional que con la plata potosina pudo haberse construido un puente entre Am√©rica y Europa, a√Īadiendo una nueva dimensi√≥n fant√°stica y dolorosa sobre la edificaci√≥n de un segundo puente transoce√°nico erigido "... con los huesos de los hermanos Mitayo sacrificados en esa inclemente labor de explotaci√≥n en las entra√Īas del Cerro Rico".

M√°s all√° de las visiones m√≠ticas, novelescas o del tratamiento anticolonial que origina este asunto, que capta la atenci√≥n p√ļblica desde una posici√≥n emocional y, por tanto, a partir de la consideraci√≥n que es injusto negar la legalidad y pertenencia del tesoro encontrado por Odyssey a Bolivia u otro pa√≠s de la regi√≥n, √ļnicamente desde la base de la reparaci√≥n hist√≥rica, es necesario situar su an√°lisis desde una √≥ptica racional y equitativa, pues es un tema complicado que exige tratamiento profesional global y un m√≠nimo de previsi√≥n, inexistente actualmente en el Gobierno.

Análisis histórico, jurídico, diplomático y funcional

La empresa americana capta - tesoros Odyssey recuper√≥ un "tesoro" de casi 600.000 monedas de plata y oro del barco de guerra espa√Īol "Nuestra Se√Īora de las Mercedes", hundido en octubre de 1804 por barcos ingleses frente a la costa sur de Portugal y ya cerca de C√°diz.

Histórico

¬ŅDe d√≥nde proced√≠an las monedas de plata y algunas de oro? ¬ŅEn qu√© proporci√≥n de Potos√≠? El auge de la producci√≥n de plata de Potos√≠ se sit√ļa en el siglo XVII y mucho menos en los siglos XVIII y XIX. Per√ļ, M√©xico y otros pa√≠ses donde se acu√Īaba moneda ser√≠an otras posibilidades.

Jurídico histórico

El tribunal de Tampa, Florida, decidi√≥ que el Estado espa√Īol es el propietario y no tal o cual de sus provincias.¬†Bolivia, otrora¬† Audiencia de Charcas, era una provincia de ese Estado y no el Estado sucesor.¬†

El "tesoro"  es producto de muchos factores y no solamente de uno de ellos: el trabajo de la mano de obra minera. El esfuerzo es global y exige organización estatal política, minera, de transporte y de protección contra los piratas.

Diplom√°tico

El tema merec√≠a haberse estudiado desde hace a√Īos por la Canciller√≠a y el Ministerio de Culturas y as√≠ se habr√≠a conocido con tiempo el entramado de decisiones e instituciones internacionales involucradas para la recuperaci√≥n de patrimonio cultural f√≠sico o inmaterial.

El Per√ļ lo hizo y present√≥ un reclamo al Tribunal de Tampa, que no le dio curso.

Por ello la Cancillería no responde a preguntas concretas, pues instituciones como la Fundación del Banco Central se han preocupado, con antelación al Senador Maldonado, en solicitar informes sobre esta materia. Sensiblemente, parece ser política de Estado dejar preguntas sin respuesta.

El manejo diplom√°tico exterior de cualquier pa√≠s es global e integrado y no puede caer en incoherencia y permanentes contradicciones, como sucede hoy en Bolivia, sin cosechar los contragolpes de acciones pasadas poco reflexivas. En el caso que nos ocupa, el eventual √©xito de una gesti√≥n diplom√°tica boliviana est√° en manos del nuevo gobierno conservador espa√Īol PP y su l√≠der Mariano Rajoy que es el presidente. Este dirigente¬† y su partido fueron vilipendiados en muchas ocasiones con poco tacto y menos prudencia diplom√°tica por el gobierno del Sr. Morales.

Funcional

La Canciller√≠a actual no ha logrado conformar un aparato diplom√°tico efectivo. Es de reconocida debilidad en sus campos de competencia (por ejemplo el tema con Chile y la cantidad de organismos ad hoc creados para paliar sus deficiencias y el apoyo de "especialistas extranjeros" requerido p√ļblicamente).

Ser√≠a interesante preguntar al actual Ministro de Culturas, Pablo Groux, qu√© hizo en relaci√≥n con este asunto los √ļltimos dos a√Īos, en que ocup√≥ la Embajada ante la UNESCO, y qu√© acci√≥n concreta propone como resultado de sus indagaciones con la Sub Direcci√≥n General de Cultura de la UNESCO y con ICCROM, instituci√≥n basada en Roma y encargada de la preservaci√≥n y/o restituci√≥n de bienes culturales.

Bolivia se integró al ICCROM el 2004 a instancias de la Delegación boliviana ante la UNESCO, que realizó los contactos y gestiones preparatorias en París con su entonces Director General, Sr. Stanley Prize, el que viajó posteriormente a Bolivia con ese objeto. La razón de nuestra adhesión al ICCROM era precisamente contar con su apoyo técnico en casos como el que nos ocupa ahora.

La Convenci√≥n de la UNESCO de 1972 sobre Patrimonio F√≠sico, Cultural y Natural es el marco en el que la UNESCO puede intervenir y colaborar con ICCROM en asuntos relativos a la preservaci√≥n de bienes culturales, su rescate y atribuci√≥n al leg√≠timo propietario, como es el caso del tesoro de monedas de plata y oro que nos ata√Īe.

Por otra parte, la Comisión Nacional de la UNESCO para Bolivia, con sede en La Paz, existe desde 1946 y  recibe toda la documentación de este organismo y dispone desde hace tiempo de un repositorio de documentos e información detallada sobre estos y otros temas relativos a nuestro país y la UNESCO.

Tambi√©n la UNESCO estableci√≥ una Oficina Pa√≠s en La Paz en los a√Īos 1990, que estuvo vigente unos 8 a√Īos y no pudo conservarse por m√°s tiempo al no haber continuado cabalmente las gestiones diplom√°ticas necesarias, que pod√≠an ser de gran utilidad en las actuales circunstancias.

Bifurcaciones                                                  

Mientras el pa√≠s comienza estas indagaciones, el Gobierno espa√Īol transport√≥ a Espa√Īa el tesoro en dos aviones H√©rcules desde Tampa (Florida) en un despliegue de seguridad m√°ximo. De hecho, el valioso cargamento se ha introducido en contenedores blancos, seg√ļn explicaba el Ministerio de Cultura. Un tercio de su espacio estaba ocupado por monedas u otro material del tesoro, un tercio estaba lleno de l√≠quido y el resto, vac√≠o. Los contenedores se apilaron en pal√©s y, bajo un pl√°stico negro, se etiquetaron todos ellos con un identificativo del Gobierno de Espa√Īa.

El destino del tesoro no puede ser otro que su conservaci√≥n, seg√ļn explicaron fuentes allegadas a la operaci√≥n a Efe, de la que tendr√° que encargarse el Ministerio de Cultura espa√Īol a trav√©s de la Direcci√≥n General de Bellas Artes, Bienes Culturales y de Archivos y Bibliotecas, cumpliendo con la Ley de Patrimonio.

Cabe anotar que hay debate en Espa√Īa entre diferentes ciudades y regiones que desean albergar en sus museos parte de las monedas recuperadas. El Estado espa√Īol ya adelant√≥ que entregar√≠a algunas a los Estados Unidos por su impecable actuaci√≥n en la devoluci√≥n del tesoro y a pa√≠ses latinoamericanos que correspondieran.

Por su parte, la empresa Odyssey Marine Exploration ha llegado a reclamar, despu√©s de verse obligada por los tribunales a devolver las 600.000 piezas de plata y oro del tesoro de "Nuestra Se√Īora de las Mercedes" a Espa√Īa, unos 420.000 d√≥lares por concepto de gastos de traslado y custodia de las monedas. Apunta que ha desembolsado ya unos 227.000 d√≥lares a Numismatic Guaranty Corporation (NGC), la empresa encargada por Odyssey de la "conservaci√≥n del cargo" de monedas y otras piezas. De acuerdo con Odyssey, se debe todav√≠a a Numismatic Guaranty Corporation unos 185.000 d√≥lares.

El Tribunal Federal de Tampa denegó a Odyssey la moción de reembolso.

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