Venezuela: Cierran peri贸dicos por falta de papel
Septiembre 2013

Mientras las nuevas tecnolog铆as y la reinvenci贸n del modelo de negocios mantienen en jaque a la llamada gran prensa en todo el mundo, en Venezuela algunos peri贸dicos empiezan a desaparecer por otra raz贸n: la falta de papel para imprimir.

Desde comienzos de agosto, al menos tres diarios del interior del pa铆s cerraron operaciones, incluyendo a dos decanos de la prensa del oriente venezolano, como lo eran El Sol de Matur铆n, Estado de Monagas, y Antorcha de la poblaci贸n de El Tigre, en el Estado de Anzo谩tegui. Otras cabeceras de la regi贸n, como las de los diarios La Hora y El Caribazo del Estado de Nueva Esparta, han reportado dificultades para seguir trabajando por fallas en el suministro de papel.

En 2003, el gobierno revolucionario impuso un severo r茅gimen de control de cambios que obliga a empresas y particulares a gestionar ante oficinas del Estado el acceso a cupos de divisas.

Desde fines del a帽o pasado, las trabas burocr谩ticas para acceder a las divisas extranjeras, y la escasez de estas, han incidido en problemas de abastecimiento que se van haciendo cr贸nicos en este pa铆s petrolero, de arraigada vocaci贸n importadora. En casos como el papel higi茅nico o la leche en polvo, entre otros bienes de consumo de primera necesidad, sus intermitentes ausencias de los mercados han generado situaciones tragic贸micas de los que la prensa internacional se ha hecho eco.

Pero ahora le ha tocado al papel prensa. El gobierno chavista del presidente Nicol谩s Maduro, que suele achacar el desabastecimiento y la inflaci贸n a una pretendida "guerra econ贸mica" contra la revoluci贸n, no da se帽ales de que tome nota de las dificultades que los peri贸dicos atraviesan para hacerse del insumo. De hecho, el gobierno contribuy贸 a esas dificultades, desde que en 2012 retir贸 el papel imprenta de la lista de bienes de importaci贸n prioritaria.

As铆, para importar papel de prensa se hizo necesaria la obtenci贸n de un certificado de no producci贸n nacional, que emite el propio gobierno con reiteradas tardanzas. Los retrasos en la expedici贸n de ese certificado son end茅micos de un sistema lleno de alcabalas e ineficacias, pero no encuentran ning煤n est铆mulo para resolverse en el caso del papel para imprenta, un insumo que alimenta a medios por los que se cuelan opiniones disidentes y coberturas que pueden desfavorecer al gobierno.

Rogelio D铆az, vocero del Bloque de Prensa Regional de Venezuela, declar贸 que la industria period铆stica tampoco tiene acceso al sistema de subasta de divisas que, a un tipo de cambio mayor que el oficial, el gobierno habilit贸 recientemente para aliviar la presi贸n que ejerce la demanda de monedas extranjeras. "Tendremos todo para la fiesta de diciembre, regalos, hallacas (tamales rellenos t铆picos de Navidad), whisky, pero no tendremos peri贸dicos", advirti贸.

Los primeros que resienten la escasez de papel son los diarios de provincia, que por lo general cuentan con inventarios m谩s limitados. Fuentes aseguran que desde hace dos meses no entra al pa铆s ni una bobina de papel importado. Mientras desaparecen veneradas cabeceras de la prensa regional, otros medios tratan de adaptarse, cambiando la compaginaci贸n de sus ediciones o la frecuencia de publicaci贸n.

La crisis amenaza con borrar del mapa a todo un sector que, en el caso de la prensa regional, ofrece empleo a 6.000 personas. Pero, sobre todo, podr铆a dejar sin medios de informaci贸n independientes a la mayor parte del p煤blico venezolano. El gobierno, entre tanto, parece desentenderse del asunto, si acaso no pondera en secreto las ventajas de un mecanismo oblicuo para controlar a la prensa que le resulte impertinente.

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