El perd贸n f谩cil, un refugio para algunos deportistas
Por: Ezequiel Fern谩ndez Moores / The New York Times
Mayo 2017
Fotografia: Denis Doyle/Getty Images

En 1995, Estados Unidos presenci贸 azorado la absoluci贸n judicial de O.J. Simpson -铆dolo del f煤tbol americano, celebridad del cine y la TV- de los asesinatos de su expareja, Nicole Brown, y del amigo de esta, Ronald Goldman. A帽os despu茅s Simpson fue condenado, esta vez en un proceso civil, a pagar una indemnizaci贸n de 33,5 millones de d贸lares a las familias de ambas v铆ctimas, y hoy cumple 33 a帽os de c谩rcel por secuestro y asalto a mano armada en un caso de 2007.

Pero, en 1995, no toda la poblaci贸n estadounidense estaba indignada por el fallo absolutorio. "Nada en nuestra cultura", escribi贸 entonces el periodista Tony Korneisher, "se perdona tan f谩cilmente como el deporte, no importa qu茅 hayas hecho".

Casi diez a帽os despu茅s, algo similar se vivi贸 en Sud谩frica cuando el atleta paral铆mpico Oscar Pistorius inicialmente recibi贸 una condena leve por homicidio culposo -luego rectificada a homicidio doloso- tras asesinar su pareja, Reeva Steenkamp. H茅roe en su pa铆s, modelo de superaci贸n porque de ni帽o sufri贸 la doble amputaci贸n de sus piernas, Pistorius revent贸 a balazos el cerebro de Steenkamp tras una pelea dom茅stica. Un primer fallo crey贸 su versi贸n de que hab铆a disparado al confundirla con un ladr贸n. Buena parte de Sud谩frica se indign贸. De "Blade Runner", su apodo en tiempos de 茅xitos, Pistorius pas贸 a ser "Blade Gunner".

Igual que con O.J. Simpson, la muerte desnud贸 toda una serie de episodios de violencia que la polic铆a y la prensa hab铆an omitido antes, cuando esos deportistas gozaban de m谩s protecci贸n o, al menos, de menor atenci贸n a lo que hac铆an fuera de las canchas. Fueron casos similares de grandes 铆dolos deportivos cuya fama parec铆a ser garant铆a de impunidad. Recuerdo un gran t铆tulo sobre el tema: "O.J. Pistorius".

Leo Messi no mat贸 absolutamente a nadie.

Pero hasta en su propio pa铆s, el perd贸n que recibi贸 recientemente de la FIFA fue comparado en el diario Perfil con una pol茅mica sentencia de la corte suprema que permitir铆a reducir las condenas y dejar libres a varios de los peores torturadores y asesinos de la sangrienta dictadura militar que gobern贸 de 1976 a 1983.

Messi fue comparado en una caricatura de Perfil con Alfredo Astiz, un capit谩n apodado "El 谩ngel de la muerte", condenado a prisi贸n perpetua por cr铆menes de lesa humanidad. La comparaci贸n caus贸 indignaci贸n, claro. Pero fue una muestra de que hasta en Argentina el perd贸n de la FIFA a Messi fue interpretado como una muestra de impunidad; de que la FIFA, en nombre del negocio, no pod铆a darse el lujo de dejar afuera del pr贸ximo Mundial de Rusia 2018 al crack argentino.

En rigor, el caso Messi fue extra帽o de principio a fin. El 23 de marzo pasado, Argentina ganaba de manera sufrida 1-0 a Chile en Buenos Aires y Messi, aparentemente frustrado porque el equipo jugaba mal, insult贸 dos veces de modo violento y visible a los asistentes de l铆nea. Los diarios argentinos publicaron el detalle de la secuencia. Dijeron que fue raro ver as铆 a Messi, un jugador habitualmente correcto. Y que fue m谩s raro a煤n que los 谩rbitros no lo sancionaran ni denunciaran.

Un oficial de la Conmebol s铆 elev贸 la denuncia. La Comisi贸n Disciplinaria de la FIFA actu贸 de oficio y lo suspendi贸 por cuatro fechas. Fue un balde de agua fr铆a para Argentina. La selecci贸n albiceleste, finalista en el 煤ltimo Mundial de Brasil 2016 y n煤mero dos del ranking de la FIFA, deb铆a afrontar sin su as de espadas el 煤ltimo tramo de la clasificaci贸n sudamericana, en la que marcha en un inesperado quinto puesto y, por ahora, sin boleto directo a Rusia. Finalmente, la Comisi贸n de Apelaciones de la propia FIFA decidi贸 que la sanci贸n hab铆a sido mal aplicada y rehabilit贸 a Messi tras cumplir apenas una fecha de suspensi贸n. "La justicia debe ser igual para todos", protest贸 el jugador chileno Arturo Vidal. "Incoherencia total", agreg贸 Diego Maradona.

Justamente el otro gran crack de la selecci贸n argentina, h茅roe del Mundial de M茅xico 1986, vivi贸 en su tiempo los pros y tambi茅n los contras de la fama. Maradona, que estaba retirado, volvi贸 a las canchas para ayudar a su selecci贸n a clasificarse al Mundial de Estados Unidos 1994. En el partido de repechaje ante Australia, confes贸 tiempo despu茅s el propio Maradona, no tuvo control antidopaje. Maradona s铆 fue controlado ya en pleno Mundial. Dio positivo y fue echado de la copa.

El f煤tbol argentino siempre lo interpret贸 como una conspiraci贸n en contra de su 铆dolo, que hoy ya est谩 reconciliado con la nueva FIFA de Gianni Infantino, el nuevo presidente suizo criticado en estos d铆as porque parece copiar cada vez m谩s las pr谩cticas pol茅micas de Sepp Blatter, su predecesor defenestrado.

En 2010, a Maradona le fue permitido ser t茅cnico de Argentina en la Copa Mundial de Sud谩frica sin siquiera tener t铆tulo habilitante. 驴Y c贸mo no recordar al pobre 谩rbitro colombiano Guillermo Vel谩squez que en 1969 os贸 expulsar a Pel茅 en un partido amistoso en Bogot谩 y, ante la furia de la multitud y desesperaci贸n de los organizadores, debi贸 reintegrar al crack e irse 茅l mismo de la cancha?

En la actualidad, los intereses son mucho mayores. El deporte, es cierto, es demasiado negocio para ser solo deporte. Pero tambi茅n, como escribi贸 una vez un periodista estadounidense, "es demasiado deporte para ser solo negocio". Una mezcla de circo y de templo.

Algunos sectores pretenden verlo como el 煤nico escenario puro en un mundo impuro. Le exigen al 铆dolo un comportamiento modelo. "Be like Tiger", ped铆a el comercial de Nike sobre Tiger Woods, el golfista perfecto, hasta que estall贸 su historial de infidelidades matrimoniales.

All铆 est谩 tambi茅n el c茅lebre caso de Lance Armstrong. El ciclista que sobrevivi贸 al c谩ncer y gan贸 siete Tours de Francia. Hab铆a sospechas por sus records de haza帽a, pero s贸lo interesaba vender su 茅pica. Eso s铆, cuando la mentira qued贸 al descubierto, abandonamos la 茅pica y pasamos a hablar de 茅tica.

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