Muere Niki Lauda, campe贸n mundial de F贸rmula 1 y una de las mayores muestras de valent铆a en el deporte
Por: BBC Mundo
Mayo 2019
Fotografia: AFP

Niki Lauda, tres veces campe贸n del mundo de F贸rmula 1, muri贸 este lunes a los 70 a帽os, seg煤n inform贸 su familia.

"Sus logros 煤nicos como deportista y empresario son y ser谩n inolvidables, su incansable entusiasmo por el deporte, su sencillez y su valent铆a siguen siendo un modelo a seguir y un punto de referencia para todos nosotros", dijo la familia en el comunicado en que anunci贸 su fallecimiento.

Durante su carrera, Lauda gan贸 el t铆tulo mundial con Ferrari en 1975 y 1977, y con McLaren en 1984, convirti茅ndose en uno de los pilotos con m谩s temple de la categor铆a.

Envuelto en llamas

El piloto austriaco es tal vez m谩s recordado por su valent铆a y capacidad de recuperaci贸n luego de sufrir uno de los accidentes m谩s graves e impactantes de la categor铆a durante el Gran Premio de Alemania de 1976.

Lauda perdi贸 el control de su monoplaza al comienzo de la prueba en el m铆tico circuito de Nurburgring e impact贸 a alta velocidad contra los guardarrieles de la pista, quedando atravesado en medio del asfalto completamente envuelto en llamas.

El accidente le provoc贸 quemaduras graves de tercer grado en la cabeza, cara y manos y le hizo inhalar gases t贸xicos que da帽aron gravemente sus pulmones.

En ese momento se pens贸 lo peor y tras ser ingresado de emergencia en el hospital lleg贸 a recibir la extremaunci贸n.

Pero Lauda se recuper贸 y regres贸 tan solo 40 d铆a despu茅s del accidente para reanudar la lucha por el t铆tulo mundial que manten铆a desde el comienzo de la temporada frente al brit谩nico James Hunt.

Finaliz贸 en cuarta posici贸n en uno de los actos m谩s valerosos de la historia del deporte.

"Lo dije entonces y despu茅s que super茅 mis miedos de manera r谩pida y limpia", escribi贸 Lauda en un libro autobiogr谩fico.

"Eso fue una mentira. Pero hubiera sido tonto jugar en favor de mis rivales confirmando mis debilidades. En Monza estaba tieso del miedo".

Vida de pel铆cula

Su extraordinaria historia y rivalidad con Hunt fue traslada a la gran pantalla en 2013, sirviendo de inspiraci贸n para la aclamada pel铆cula Rush.

Despu茅s de retirarse como piloto de carreras, se transform贸 en un exitoso empresario y, m谩s recientemente, en presidente no ejecutivo del equipo Mercedes de F贸rmula 1.

Dentro de escuder铆a alemana cumpli贸 un papel crucial para la contrataci贸n del piloto brit谩nico Lewis Hamilton, quien suma cinco t铆tulos mundiales en una de las eras m谩s dominantes en la historia de la categor铆a.

"Ten铆a una personalidad 煤nica, 谩spera sin lugar a dudas, pero tambi茅n un sentido del humor mordaz y una mente independiente", record贸 Andrew Benson, especialista de F1 de la BBC.

Su muerte ocurre solo nueve meses despu茅s de que el m铆tico piloto se sometiera a un trasplante de pulm贸n.

En enero pasado, pas贸 unos 10 d铆as en el hospital afectado por influenza.

Pilotos de varias generaciones se han volcado a rendirle tributo a una aut茅ntica "leyenda" del automovilismo, como expres贸 el brit谩nico Jenson Button.

Mientras el alem谩n Nico Rosberg, quien gan贸 el t铆tulo mundial junto a Lauda en la escuder铆a Mercedes, agradeci贸 su "pasi贸n", esp铆ritu de lucha" y "paciencia con los j贸venes".

"Yo y... 100 millones de aficionados alrededor del mundo a quienes inspiraste tan profundamente para nunca darse por vencidos en los momentos m谩s dif铆ciles estamos pensando en ti y en tu familia", escribi贸 Rosberg en un comunicado.

"Descansa en paz", concluy贸.

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