"Nos dan nuestro premio, pero de ahí en adelante no tenemos apoyo" R. Keller
Por: El Deber
Agosto 2019
Fotografia: Fuad Landívar /El Deber

Definitivamente los Juegos Panamericanos de Lima 2019 fueron los mejores, en materia de resultados para nuestro país. Nunca antes Bolivia había logrado una medalla de oro en esta competencia y, además, nunca había cosechado cinco medallas en una misma edición.

En La Habana 1991 se logró una de plata, en Santo Domingo 2003 fueron dos de bronce, en Guadalajara 2011 otras dos de bronce, en Toronto 2015 se obtuvo una de plata y dos de bronce, y en Lima 2019 fueron una de oro, dos de plata y dos de bronce.

El cruce√Īo Roland Keller, de 29 a√Īos (19-01-1990), ha sido protagonista de cuatro de todas esas medallas: en Toronto 2015 gan√≥ la presea de plata en r√°quet dobles varones junto con Conrrado Moscoso y en esa misma edici√≥n recibi√≥ el bronce por equipos junto con Moscoso y su hermano Carlos Keller; y en Lima 2019 repiti√≥ la medalla de plata en dobles con Moscoso, pero esta vez cosech√≥ oro por equipo otra vez con Moscoso, su hermano Carlos y Kadim Carrasco, aunque este √ļltimo no lleg√≥ a jugar ning√ļn partido, pero tambi√©n recibi√≥ su medalla.

Roland es experto jugando dobles y cuando perdió la final ante la dupla mexicana, en esta edición, derramó lágrimas porque sabía que ese era su fuerte; sin embargo, la revancha estuvo a la vuelta de la esquina y por equipos aportó para que nuestro país tenga su primer oro histórico en los Juegos Panamericanos.

Ese esfuerzo tendrá su recompensa, ya que el Gobierno nacional anunció que premiará a los medallistas con $us 30.000 por el oro, $us 20.000 por la plata y $us 10.000 por el bronce.

Los $us 30.000 del oro tendrán que ser repartidos entre cuatro por tratarse de una medalla por equipos, pero Roland lanza la idea, a manera de pedido, que no estaría mal que cada uno reciba $us 30.000, pues el logro es histórico, ya que los Panamericanos están solo un escalón por debajo de los Juegos Olímpicos.

Roland Keller Vargas es ingeniero industrial y adem√°s de practicar r√°quet trabaja en el Servicio Departamental de Deportes de la Gobernaci√≥n cruce√Īa como coordinador en la Villa Deportiva Abraham Telchi.

Una vez en casa y con la cabeza m√°s fr√≠a, ¬Ņc√≥mo est√°s asimilando la medalla de oro panamericana?

Estoy superfeliz, obviamente me siento muy orgulloso de lo que hemos conseguido. Todav√≠a sigo en correteos, con mi familia he estado muy poco, mi abuelita est√° internada y a√ļn no la he podido ver; mi padre no se cambia por nadie, est√° feliz de que hayamos hecho historia, yo tambi√©n siento el cari√Īo y la alegr√≠a de la gente, me llegan mensajes y es lindo lo que estoy viviendo.

El precio de la fama, que te quita tiempo para dedicarlo a la familia, para vos, para tus amigos...

Yo creo que es parte de esto, la prensa ha hecho un gran trabajo con el seguimiento al r√°quet, es una linda manera de llegar a los amigos y a la familia de que nos hace seguimiento y trato siempre de darme un tiempo para los medios como una forma de agradecimiento a su apoyo.

Antes de viajar a Lima hicimos una nota en DIEZ en la que dec√≠amos que el r√°quet era una posibilidad real de medalla de oro en estos juegos, ¬Ņeso fue alentador o meti√≥ presi√≥n?

 

Creo que un poco de ambas cosas, nosotros ten√≠amos muy en claro que hab√≠a grandes posibilidades de ganar la medalla de oro, aunque sab√≠amos que no iba a ser nada f√°cil porque era un gran desaf√≠o, pero tenemos las condiciones y las armas. Al comienzo est√°bamos cerca en dobles, pero nos quedamos con la de plata y luego tuvimos que reponernos r√°pido, volver a empezar y enfocarnos en el torneo por equipos; sent√≠ de parte de mis compa√Īeros que estaban dando todo para ganar y me contagi√© de eso y por equipo funcionamos muy bien todos, tenemos un equipazo y creo que todos cumplimos con nuestra parte y al final se dio ese sue√Īo.

¬ŅQu√© tanto te afect√≥ perder la final de dobles?, ya que llegaste a derramar l√°grimas...

Bastante, fue muy difícil para mí, de hecho quería empezar con ese oro. Pero ese día definitivamente no fue nuestro día, comenzando por el tema de transporte para Conrrado que tuvo inconvenientes; teníamos un montón de cosas en contra y de paso México nos tomó por sorpresa, ya que entraron con todo y nos neutralizaron, a nosotros no nos salían las cosas y esa fue nuestra frustración, no pudimos soltarnos, lo intentamos y eso me dolió mucho, estar tan cerca y no poder ganar esa medalla de oro fue muy duro para mí.

Kadim Carrasco fue parte del equipo, pero no jug√≥, ¬Ņcu√°l fue su rol y qu√© aport√≥ al equipo?

Kadim es una parte importante para nosotros, es un gran amigo, es parte de la familia y es el jugador que siempre está ahí, el que nos empuja y nos obliga a mantenernos en ese nivel, porque ante cualquier descuido él nos puede quitar el puesto y nos obliga a superarnos día a día. Entiende muy bien el juego y nos apoyó con los entrenadores mientras estábamos jugando.

¬ŅEn la interna del grupo sab√≠an que el fuerte era dobles varones, m√°s que por equipos?

En lo personal sent√≠a que est√°bamos a un gran nivel en dobles y como ya lo hab√≠amos demostrado en Barranquilla, le ganamos a todos en el Panamericano de R√°quet (en abril de este a√Īo en Colombia), incluida a esa dupla mexicana que nos gan√≥ la final en Lima. Yo sent√≠a que nuevamente lo pod√≠amos hacer, √©ramos los mismos y ten√≠amos ese partido a favor, y cuando entr√© a la final en Lima pens√© que ellos iban a sentir la presi√≥n de que hab√≠an perdido con nosotros, pero fue diferente, parece que los motiv√≥ m√°s y jugaron muy bien.

¬ŅQu√© hay del premio econ√≥mico que prometi√≥ Evo Morales?

Hace unos minutos me pasaron un mensaje en el que me indican que el miércoles se va a realizar un acto, en La Paz, con el presidente, quien prometió 30.000, 20.000 y 10.000 dólares por la de oro, plata y bronce, respectivamente, así que estamos a la espera de la confirmación del vuelo y de la hora del acto.

¬ŅQu√© tan importante es ese apoyo econ√≥mico?

La verdad que es important√≠simo. Me gustar√≠a mencionar que estoy feliz por ese apoyo, es superimportante, pero creo que se puede hacer un esfuerzo m√°s, porque estamos hablando de la primera medalla de oro hist√≥rica en unos Panamericanos y el presidente est√° repartiendo los mismos montos que para los Juegos Sudamericanos, que fueron el a√Īo pasado en Cochabamba. Estamos hablando de que los Panamericanos tienen otro nivel jer√°rquico, que est√°n por encima de los Sudamericanos.

Solo un escalón menos que los Juegos Olímpicos, aunque el ráquet no es un deporte olímpico...

Así es, y esos 30.000 dólares por el oro los tenemos que repartir entre los cuatro. Creo que sería lindo y hasta merecido hacer un esfuerzo, por lo que significan los Panamericanos y por lo que se ha logrado. Incluso lo del tenis es muy destacado, porque es un deporte muy competitivo y es algo grande lo que han hecho los hermanos Zeballos.

Aparte del premio econ√≥mico que recibir√°n, ¬Ņtendr√°n alg√ļn trato especial de apoyo permanente para m√°s adelante?

Actualmente estamos en un programa de becas, pero se termina este mes de agosto y de ah√≠ en adelante supuestamente ya no recibiremos ning√ļn aporte de parte de ellos. Por eso creo que este es el momento de que nos apoyen. Imag√≠nense, llegamos con nuestras medallas, nos dan nuestro premio, pero de ah√≠ en adelante no tenemos apoyo.

El r√°quet no es un deporte ol√≠mpico. ¬ŅEso no es frustrante para ustedes que practican este deporte y que cada vez van mejorando su nivel?

Es un gran deseo que nuestro deporte llegue a ser ol√≠mpico, estamos conscientes de que la posibilidad est√° de aqu√≠ a dos Olimpiadas m√°s. Si se da, ser√≠a en Estados Unidos, en Los √Āngeles, ah√≠ puede entrar el r√°quet. Para entonces voy a tener como 38 a√Īos y creo que puedo llegar a esa edad con el sue√Īo de jugar unos Juegos Ol√≠mpicos.

Sería una posibilidad real de lograr una medalla por primera vez en unos Juegos Olímpicos, porque las potencias son justamente los que van a los Panamericanos...

S√≠, ser√≠a algo espectacular, es un sue√Īo que estamos esperando que se haga realidad.

¬ŅEste a√Īo qu√© evento internacional m√°s viene?

Est√° el Abierto de Estados Unidos, que es en octubre. Es un Grand Slam a nivel profesional.

Varios raquetbolistas bolivianos juegan por otros pa√≠ses: Mar√≠a Jos√© Vargas y Natalia M√©ndez por Argentina; y Mario Mercado y Adriana Riveros por Colombia. ¬ŅVos recibiste alguna propuesta parecida?

No, a mí no me hicieron ese tipo de propuestas.

¬ŅY si te la hacen?

No creo que pase, porque ellos apuestan por jugadores juveniles y yo ya tengo 29 a√Īos. Una muestra de ello es que otro jugador que representar√° a Argentina es el cochabambino Diego Garc√≠a, todo un talento. Creo que tiene 18 a√Īos, ha sido campe√≥n j√ļnior varios a√Īos seguidos, nosotros pens√°bamos que √©l era el jugador que nos iba a reemplazar, pero ya est√° con los papeles y todo listo para jugar por Argentina.

¬ŅQu√© le dec√≠s a la gente que los apoy√≥?

Estoy muy agradecido con todos, he sentido energía, emoción en cada partido, en cada ronda, en todo momento, y eso ha sido positivo para todos. Nos llena de energía y para eso jugamos porque nos gusta regalarle alegrías al país, lo hacemos con placer y pasión.

 

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