Blatter, el poderoso que sobrevive los esc谩ndalos
Por: BBC Mundo
Mayo 2015
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Fotografia: BBC

No se le acusa de nada. Durante los 17 a帽os que lleva como presidente de la FIFA ha estado rodeado de sospechas de corrupci贸n. Retratado como una persona afable por unos y como un "mafioso" del f煤tbol por otros.

Joseph Blatter aspira a renovar su mandato este viernes en medio de una investigaci贸n internacional a la organizaci贸n que dirige. Lo que muchos se preguntan es si el jefe del f煤tbol mundial saldr谩 airoso de este nuevo esc谩ndalo.

A dos d铆as de la elecci贸n del nuevo presidente del organismo rector, que muchos ven m谩s como una ceremonia de coronaci贸n que una votaci贸n democr谩tica, el arresto en Z煤rich de siete funcionarios de la FIFA ensombrece el proceso.

Blatter no est谩 entre los directivos detenidos el mi茅rcoles en Suiza pero ha sido el presidente de la FIFA durante casi dos d茅cadas, tiempo en el cual ocurrieron los supuestos delitos de sus subalternos.

Fueron siete los arrestados por la polic铆a suiza bajo petici贸n de extradici贸n pero en total se han presentado cargos contra 14 personas relacionadas con la FIFA.

Se les vincula con una supuesta trama de fraude masivo y blanqueo de capitales, que involucra sobornos valuados en unos US$150 millones.

En un comunicado Blatter reconoci贸 que "es un momento dif铆cil para el f煤tbol, para los aficionados y para la FIFA como organizaci贸n", pero expres贸 su satisfacci贸n por la investigaci贸n para "erradicar del f煤tbol todo activo delictivo".

Sus detractores no se f铆an de sus buenas intenciones.

"Ya ha tenido 17 a帽os para mejorar el funcionamiento de la FIFA", dijo Eric Martin, director de la oficina en suiza de la ONG聽Transparency International. "Soy esc茅ptico de que lo haga ahora".

Las acusaciones contra Blatter han sido diversas en los 煤ltimos a帽os. Aunque nunca se ha podido probar nada. Cuando en 2002 dimiti贸 el entonces secretario general de la FIFA, Michel Zen-Ruffinen, le acus贸 de mala gesti贸n financiera.

Posteriormente abog贸 porque la FIFA permitiera una investigaci贸n externa del proceso de selecci贸n de las sedes de los Mundiales 2018 y 2022, ante las sospechas de la disposici贸n de dos miembros del comit茅 ejecutivo a vender su voto.

En 2011 un panel independiente recomend贸 a la FIFA un paquete de reformas para mejorar la transparencia, que fueron ignoradas.

"Don Blatterone"

Blatter es descrito como una persona c谩lida, que de vez en cuando sigue visitando su localidad natal, Visp, en Suiza, donde la escuela en la que estudi贸 cambi贸 su nombre por el de su ilustre alumno.

Y mientras que algunos viejos amigos lo describen como un hombre abierto con los pies en la tierra, otros que han trabajado con 茅l dicen que le molesta la oposici贸n y busca la salida de los colegas de la FIFA que se atrevan a cuestionarlo.

Cuando se le pregunt贸 una vez sobre su reacci贸n a las cr铆ticas a su administraci贸n de la FIFA, Blatter respondi贸 que pod铆a "perdonar, pero no olvidar" .

Ha sido el presidente de la FIFA desde 1998, cuando sucedi贸 en el cargo al brasile帽o Joao Havelange.

De confirmarse los pron贸sticos, Blatter asumir谩 un quinto mandado de cuatro a帽os y continuar谩 al frente de un deporte multimillonario.

Sin rival

Despu茅s de que el exfutbolista portugu茅s Luis Figo y el presidente de la Federaci贸n Holandesa de F煤tbol, Michael van Praag, retiraran su candidatura, s贸lo tiene un rival, el pr铆ncipe jordano Ali bin al-Hussein, quien no parte como favorito.

Pero, 驴qu茅 lleva a un hombre, que pronto cumplir谩 80 a帽os, y que una vez prometi贸 que no se presentar铆a a la reelecci贸n, ansiar claramente otros cuatro a帽os en una posici贸n de tan alto perfil y sometido a escrutinio p煤blico?

"Claramente se considera la 煤nica persona capaz de dirigir la FIFA", se帽al贸 Roland Buechel, miembro del parlamento suizo, quien ha hecho campa帽a para que haya m谩s transparencia en el f煤tbol.

"Asumo que quiere morir en el cargo", agreg贸.

Un diario suizo se refiri贸 en tono jocoso a 茅l como "el pr铆ncipe oscuro del f煤tbol, el padrino, don Blatterone". Aunque en realidad ninguna pesquisa ha revelado prueba alguna de que estuviera implicado en sobornos.

"Es un superviviente" se帽al贸 Buechel. "Nada le liga nunca, hay siempre alguien entre 茅l y los sobornos", indic贸 el parlamentario suizo.

Dimisi贸n

Blatter, de momento, no est谩 implicado directamente en la trama pero ya hay quien pide su dimisi贸n.

"Hace mucho tiempo que Blatter ten铆a que haber dimitido", dijo a la BBC Alexandra Wrage, quien fue asesora de la FIFA y renunci贸 a su cargo en 2013 en protesta porque consider贸 que las propuestas para reformar la organizaci贸n hab铆an quedado en nada.

"Esto ha ido mucho m谩s all谩 de la verg眉enza, hacia la criminalidad absoluta y todo -todo- estaba bajo su responsabilidad", agreg贸.

"La escena de esta ma帽ana ser谩 su legado" afirm贸 Wrage, que consider贸 que deber铆a renunciar antes de las elecciones del viernes con "dignidad".

UEFA

La Uni贸n de Asociaciones Europeas de Futbol (UEFA) consider贸 que lo sucedido este mi茅rcoles "empa帽a la imagen del f煤tbol" y pidi贸 que se posponga la votaci贸n del viernes, as铆 como el congreso anual de la FIFA.

"Es necesario que toda la FIFA se regenere y lleve a cabo una verdadera reforma", apuntaron en un comunicado las federaciones europeas, que se reunir谩n este jueves para discutir medidas para proteger el f煤tbol.

En su defensa sali贸 el portavoz de la FIFA, Walter de Gregorio, quien asegur贸 que Blatter "no est谩 implicado" y todo continuar谩 como estaba previsto.

Habr谩 congreso y elecciones asegur贸 en rueda de prensa. Descart贸 adem谩s que se vaya a repetir la selecci贸n de pa铆ses para los mundiales de f煤tbol de 2018 y 2022, asignados a Rusia y Qatar.

Sin cambios

De momento, la FIFA sigue con sus planes y Blatter est谩 triste pero -dice- con la conciencia tranquila.

No obstante, la espada de la justicia sigue en guardia.

Al otro lado del Atl谩ntico, la fiscal general de Estados Unidos, Loretta Lynch, advierte que la investigaci贸n sigue abierta, dando a entender que todo apenas comienza.

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