Las federaciones de f√ļtbol m√°s poderosas, enfrentadas por el Mundial de Clubes
Por: The New York Times
Marzo 2019
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Fotografia: Rhona Wise/Agence France-Presse ‚ÄĒ Getty Images

En contra de los deseos de los l√≠deres del f√ļtbol europeo, la FIFA forz√≥ los planes para un Mundial de Clubes¬†renovado con veinticuatro equipos. La decisi√≥n fue el punto final de un debate que hab√≠a durado un a√Īo respecto a los cambios y sucedi√≥ entre dudas del calibre que tendr√°n los participantes de la competencia por la que abog√≥ el presidente de la federaci√≥n futbol√≠stica internacional, Gianni Infantino.

La nueva versi√≥n de la competencia, que pasar√≠a de ser una ocurrencia invernal -la Copa Confederaciones que suele celebrarse un a√Īo antes del Mundial- a una posible mina de oro veraniega, ha colapsado las relaciones entre la FIFA y el √≥rgano rector del f√ļtbol europeo, la UEFA. El d√≠a de la decisi√≥n (el 15 de marzo) todos los miembros europeos que estaban en la reuni√≥n de la FIFA votaron en contra del plan para un nuevo torneo.

Varios equipos europeos, cuya participaci√≥n ser√° crucial para el √©xito de la nueva versi√≥n de la competencia de clubes, reiteraron su oposici√≥n al evento tan solo minutos despu√©s de que la FIFA anunciara que hab√≠a sido aprobado. La Asociaci√≥n de Clubes Europeos, un √≥rgano que representa a los mejores equipos del continente, se√Īal√≥ que sus miembros no iban a participar en el evento, aunque el plan de la FIFA incluye puestos para ocho equipos europeos.

No obstante, Infantino se describi√≥ a s√≠ mismo como "un presidente feliz" y se dijo seguro de que, despu√©s de m√°s conversaciones, la oposici√≥n al evento disminuir√° y que participar√°n los mejores equipos del mundo. Infantino destac√≥ que el evento -el cual se realizar√≠a cada cuatro a√Īos- podr√≠a generar miles de millones de d√≥lares adicionales para las arcas de la FIFA, la cual se beneficia con m√°s de 6000 millones de d√≥lares en cada Copa del Mundo.

"Esperamos que participen todos los mejores equipos", comentó Infantino en una conferencia de prensa el 15 de marzo. "Los mejores clubes deben tener esta plataforma mundial".

La principal oposici√≥n a los planes proviene de preocupaciones sobre a√Īadir m√°s eventos a un calendario futbol√≠stico global que de por s√≠¬† ya es apretado; existe el temor de que una cantidad mayor de juegos pueda agotar a los mejores jugadores o dejarlos m√°s vulnerables a lesiones. La UEFA mencion√≥ que cualquier tipo de cambio deb√≠a esperar a 2024, cuando est√° programada la aprobaci√≥n de un nuevo calendario detallado del f√ļtbol mundial.

El plan para el Mundial de Clubes ha creado una ruptura casi total en la relaci√≥n entre Infantino y Aleksander Ceferin, el presidente de la UEFA. No hab√≠an tenido conversaciones durante un a√Īo, desde una reuni√≥n celebrada en Colombia en la que Infantino desvel√≥ por primera vez la propuesta. No obstante, Ceferin e Infantino se reunieron una hora el 14 de marzo, antes de la votaci√≥n, y el presidente de la UEFA reiter√≥ su oposici√≥n al plan.

También hay cambios al Mundial de 2022

En otras noticias, el mismo 15 de marzo el Consejo de la FIFA accedió a seguir adelante con los planes para expandir la Copa del Mundo de Catar a 48 equipos, un proyecto rodeado de complejidades en medio de una disputa diplomática y económica entre Catar y sus vecinos del golfo Pérsico.

Un estudio reciente de la FIFA concluy√≥ que Catar, naci√≥n des√©rtica de unos 11.000 kil√≥metros cuadrados, no puede albergar por s√≠ sola un evento con diecis√©is equipos m√°s a los de mundiales previos. El an√°lisis indic√≥ que solo Om√°n y Kuwait, tambi√©n relativamente peque√Īos, podr√≠an considerarse socios viables en la regi√≥n a menos que Arabia Saudita y Emiratos √Ārabes Unidos rompan su bloqueo contra los catar√≠es. Sin embargo, los tres pa√≠ses tendr√≠an que gastar montos muy significativos de dinero en la infraestructura necesaria para cumplir los est√°ndares de la FIFA.

Greg Clarke, vicepresidente de la FIFA y oriundo de Inglaterra, se√Īal√≥ en la reuni√≥n del 15 de marzo que el √≥rgano rector del f√ļtbol mundial debe considerar los historiales en materia de derechos humanos de cualquier otro pa√≠s anfitri√≥n que se a√Īada, de acuerdo con la gente presente en la reuni√≥n. Catar ha sido obligado a adoptar nuevas regulaciones laborales ante cr√≠ticas por el trato que les daba a los trabajadores que estaban edificando los estadios en esa naci√≥n. Clarke dijo que es probable que ese escrutinio se traslade a sus vecinos si el torneo se expande geogr√°ficamente.

"¬ŅC√≥mo no se puede pensar en los derechos humanos donde quiera que uno va? Debe ser un tema a tratar", coment√≥ la italiana Evelina Christillin, integrante del Consejo de la FIFA.

Una delegaci√≥n de Catar, cuya postulaci√≥n para organizar el Mundial de 2022 fue aprobada hace casi una d√©cada, tambi√©n estuvo presente en Miami en la reuni√≥n del 15 de marzo. Hassan al Thawadi, el ejecutivo responsable de los preparativos para la Copa de F√ļtbol de 2022, se√Īal√≥ que Catar segu√≠a abierto al tema de una posible expansi√≥n, siempre y cuando beneficiara a la naci√≥n tanto como a la FIFA. Al Thawadi no pudo responder cuando se le pidi√≥ que ofreciera un ejemplo de un beneficio que su pa√≠s podr√≠a obtener de un torneo expandido.

"Estamos abiertos a explorar las opciones", coment√≥. A√Īadi√≥ que s√≠ ser√≠a un "desaf√≠o muy pero muy grande" albergar un evento con 48 equipos si continuaba el bloqueo, que ya lleva casi dos a√Īos. La FIFA debe tomar una decisi√≥n final en junio, en una reuni√≥n con sus 211 miembros que se celebrar√° en Par√≠s. El proceso de clasificaci√≥n al torneo de 2022 comienza ese mes y los equipos y las federaciones deben saber cu√°ntos lugares est√°n disponibles.

Si aumenta el n√ļmero de selecciones, la FIFA necesitar√≠a organizar seis partidos por d√≠a para garantizar que el torneo no se extienda m√°s de veintiocho d√≠as, una estipulaci√≥n que acord√≥ con clubes europeos despu√©s de mover el torneo a noviembre con el fin de evitar el abrasador verano catar√≠. Algunos equipos entonces tendr√≠an periodos de descanso tan cortos como de 48 horas y existir√≠a un riesgo potencial para la salud de los atletas, de acuerdo con el sindicato m√°s grande de jugadores, FIFPro.

"En competencias internacionales como el Mundial, el periodo mínimo de descanso entre partidos debe mantenerse en 72 horas", afirmó FIFPro en un comunicado.

 

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