Los Mundiales, la muestra del poder de la FIFA
Por: Ezequiel Fern√°ndez Moores/The New York Times
Junio 2018
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Fotografia: Kirill Kudryavtsev/Agence France-Presse ‚ÄĒ Getty Images

De repente, la transmisi√≥n en vivo de la propia FIFA abandona las im√°genes del sorteo de la sede del Mundial 2026. La pantalla pasa a informar el ins√≥lito despido del t√©cnico Julen Lopetegui a solo 48 horas del debut de Espa√Īa en Rusia 2018. Tambi√©n buena parte de los periodistas presentes en la sala del Expocenter de Mosc√ļ deja de prestar atenci√≥n aun cuando es inminente la votaci√≥n que, ya sabemos, termin√≥ concediendo el Mundial 2026 a Estados Unidos, M√©xico y Canad√°.

"¬ŅQui√©n es el que est√° hablando ahora?", pregunta un periodista detr√°s de mi asiento. "No s√©, Espa√Īa ha echado a Lopetegui", le responde otro, con la vista puesta en su m√≥vil. A metros de √©l, en el escenario, el presidente suizo de la FIFA, Gianni Infantino, se apresta a anunciar el inicio de la votaci√≥n. Casi no importa. Ya todos sab√≠amos que la postulaci√≥n liderada por Estados Unidos ganar√≠a f√°cil a Marruecos. Hasta deja de importar la presencia del presidente ruso Vladimir Putin, uno de los m√°ximos l√≠deres de la pol√≠tica mundial. ¬ŅQui√©n hab√≠a provocado ese caos que le quit√≥ a la FIFA su monopolio como due√Īo del gran juguete que desde el jueves paraliza a buena parte de la humanidad?

Se trata de Florentino P√©rez, todopoderoso presidente del Real Madrid, el club m√°s importante del mundo, trece veces ganador y tricampe√≥n flamante de la Liga de Campeones. Ingeniero, cabeza de ACS (principal empresa constructora de Espa√Īa), P√©rez carece de modales de nuevo rico, pero ejerce como pocos el poder del dinero.

El escritor mexicano Juan Villoro lo defini√≥ una vez como un "comprador serial". En 2000 desembarc√≥ por primera vez en Real Madrid quit√°ndole a Barcelona a su jugador estrella, Luis Figo. Le siguieron Zinedine Zidane, Ronaldo y David Beckham. No dud√≥ en precipitar la salida de Jos√© Antonio Camacho cuando en 2004 el DT se opuso a incluir a Beckham como titular, como supuestamente lo ped√≠a un contrato con Adidas. Tambi√©n ech√≥ al exjugador y director deportivo Jorge Valdano. Se dio cuenta de que el f√ļtbol era "un negocio demasiado importante como para dejarlo en manos de los futboleros", como dice el libro Prep√°rense para perder, escrito por el periodista Diego Torres, uno de los pocos que osaron criticarlo. La tabla de Forbes era m√°s importante que la de La Liga. Disney val√≠a m√°s que el juego.

En su segunda etapa como presidente de Real Madrid, P√©rez repiti√≥ otra constelaci√≥n de cracs liderada por Cristiano Ronaldo. La √ļltima parte se vio fortalecida por su exitosa decisi√≥n de convocar a un DT absolutamente inexperto como Zidane, que, sin embargo, le renunci√≥ inesperadamente semanas atr√°s, apenas despu√©s de ganar la Liga de Campeones. P√©rez, "un ser superior", como lo defini√≥ alguna vez su vicepresidente Emilio Butrague√Īo, acaso se sinti√≥, por fin, m√°s decisivo que jugadores y t√©cnicos, m√°s importante que Ronaldo o Zidane. Sin l√≠mites, impune e inmune, a 48 horas del debut de la Roja ante Portugal, P√©rez anunci√≥ que el DT de Espa√Īa era su nuevo t√©cnico para el Real Madrid. La federaci√≥n espa√Īola ech√≥ a Lopetegui ipso facto, sin siquiera debutar en Rusia 2018.

El f√ļtbol tuvo presidentes de clubes m√≠ticos como Santiago Bernab√©u en Real Madrid; pol√≠ticos como Silvio Berlusconi en Milan. Tiene hoy oligarcas rusos como Rom√°n Abram√≥vich en Chelsea; magnates estadounidenses como la familia Glazer en Manchester United; petrod√≥lares de Abu Dhabi en Manchester City y de Catar en Par√≠s Saint-Germain, y, m√°s reciente, dineros chinos en Inter y Milan. En 1992, los derechos de la Premier League inglesa se vend√≠an por 51 millones de euros al a√Īo. Hoy est√°n en 2300, 44 veces m√°s. Al negocio de los clubes, a veces financiero, otras pol√≠tico, siempre necesitado del ruido y la visibilidad del f√ļtbol -y tambi√©n de su opacidad-, la FIFA le opuso siempre la fiesta m√°s universal de sus Copas Mundiales. Si los clubes son los patrones, la FIFA es la patria. Por eso los Mundiales mantienen su poder de fuego.

Si hubiese podido, Joseph Blatter habr√≠a organizado Mundiales cada a√Īo. Mundiales de embriones y en Tierra del Fuego. Pero la vanidad le gan√≥ tambi√©n a √©l: la in√©dita doble votaci√≥n que dio a Rusia y a Catar los Mundiales de 2018 y 2022, y dej√≥ afuera a Estados Unidos e Inglaterra, fue su perdici√≥n. Con √©l, FBI mediante, se fueron diecisiete de los veinticuatro dirigentes que participaron de aquella doble elecci√≥n fatal de 2010.

Infantino arrib√≥ prometiendo una nueva era. Pero el Mundial, vaca lechera de la ONU del f√ļtbol, tiene ahora tres sedes simult√°neas. Crecer√° a 48 equipos. Su Comit√© subi√≥ a 36 miembros y aument√≥ los subsidios a cada una de las 210 federaciones que, seguramente, aprobar√°n de modo masivo su reelecci√≥n en 2019, con registros que llenar√≠an de envidia al propio Putin. La nueva FIFA ingres√≥ patrocinadores rusos y chinos.

Un miembro sueco le record√≥ a Infantino en el congreso del mi√©rcoles en Mosc√ļ que lo √ļnico que sigue sin crecer es el apoyo al f√ļtbol femenino. Otro miembro avis√≥ sobre el conflicto pol√≠tico con Israel que perjudica al f√ļtbol en Palestina. Nadie los escuch√≥. Hab√≠a que votar la sede de 2026. El resultado favoreci√≥ a Estados Unidos, el pa√≠s que impuls√≥ la investigaci√≥n por aquella escandalosa doble votaci√≥n de 2010. La TV de Rusia dejar√° 3000 millones de d√≥lares; la de Catar, 3500. Estados Unidos prometi√≥ ganancias r√©cord para la FIFA de 11.000 millones de d√≥lares.

¬ŅPor qu√© quiere seguir si el f√ļtbol consume casi su vida?, le pregunt√≥ un periodista a Infantino. El suizo le habl√≥ de los ni√Īos en Hait√≠ y en Ruanda. "Se iluminan con un bal√≥n. Todav√≠a hay mucho por hacer", advirti√≥ el presidente de la FIFA.

 

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