Modric y Griezmann, las estrellas de lo colectivo
Por: El Pa铆s
Julio 2018
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Fotografia: KAI PFAFFENBACH REUTERS

Un Mundial sin Italia no es un Mundial, se proclam贸 desde las tribunas del purismo cuando en noviembre Suecia desgarr贸 al calcio en la repesca tras 70 a帽os y 14 participaciones consecutivas. Con el cuadro de semifinales que ha resultado en Rusia, podr铆a decirse que la anormalidad de este Mundial comenz贸 el d铆a que los italianos doblaron la rodilla ante los suecos, muestra palmaria del triunfo del colectivismo frente al pedigr铆 de selecciones con estrellas que se ha impuesto en este campeonato.

En la distancia, el drama italiano fue un mero anticipo de lo que ha acontecido en Rusia. Incluida su llorada ausencia, las eliminaciones de Brasil, Uruguay y Alemania, ejecutada tambi茅n por Suecia en la fase de grupos, han propiciado que por primera vez en la historia de la Copa del Mundo, ninguna de las selecciones que la levant贸 en m谩s de una ocasi贸n dispute las semifinales. La m铆stica de sus camisetas ha dado paso a una rebeli贸n en la que solo franceses e ingleses representan el linaje de los campeones.

Tampoco Leo Messi, Cristiano Ronaldo y Neymar, el pomposo tr铆ptico que aspiraba a su primera conquista mundialista podr谩 adornar su palmar茅s con el t铆tulo que les falta. Los tres se presentaron a la cita bajo el estigma de que si sus selecciones se coronaban ser铆a gracias a ellos. Se esperaban una exhibici贸n goleadora de Cristiano, jugadas maradonianas de Messi y el arte virguero de Neymar como factor desequilibrante y se帽a de identidad de Brasil. Los tres se marcharon a casa con la certeza de que no pudieron imponer su condici贸n de mejores jugadores del mundo.

Los cl谩sicos citan solo dos casos en los que se puede decir, por la brillantez y la contundencia de sus exhibiciones, que un jugador gan贸 un Mundial solo. Garrincha para Brasil, en 1962, y Maradona, para Argentina, en 1986. A Cristiano se le apag贸 la voracidad goleadora con la que se estren贸 ante Espa帽a, tres goles, tras el segundo partido contra Marruecos, un gol. En el tercer encuentro, con Ir谩n, desapareci贸 y en el de octavos, sus intentonas en solitario fueron engullidas por el intenso y solidario sistema defensivo de los uruguayos.

La actuaci贸n de Messi en este Mundial fue la de un alma en pena depresiva que deambul贸 durante muchos minutos transmitiendo una sensaci贸n de incomodidad y ausencia alarmante. Ni encontr贸 un equipo para ganar que a veces impuso 茅l, ni ense帽贸 su poder铆o individual para desequilibrar. Neymar, al que Tite prepar贸 una selecci贸n para que brillaran su desborde y su inventiva hedonistas, se march贸 cuando en el ambiente estaba que empezaba a afilarse.

La competici贸n ha dictado que cinco individualidades que pelear谩n por encumbrarse con sus respectivas selecciones pueden ser Luka Modric, Antoine Griezmann, Eden Hazard, Romeu Lukaku, y Harry Kane. Mbapp茅, hasta ahora, solo deslumbr贸 en un partido. Su esplendorosa actuaci贸n ante Argentina ha sido la 煤nica gran exhibici贸n individual del campeonato. Solo una repetici贸n de esa demostraci贸n tan impactante en las semifinales o en una hipot茅tica final le entronizar铆a, pero siempre bajo la impresi贸n de que la Francia de Deschamps es ante todo un bloque.

El quinteto de los Modric, Griezmann, Hazard, Lukaku y Kane comparte un hilo conductor que les identifica y les aleja del contexto en el que se desenvolvieron Messi, Cristiano y Neymar: son estrellas que lucen al servicio del colectivo. Juegan m谩s para el equipo y no existe esa sobredependencia sobre sus figuras que se daba en Argentina, Portugal y Brasil.

Las estad铆sticas de Modric durante el partido contra Rusia son una radiograf铆a del modelo colectivo imperante en este Mundial. No solo fue el jugador que m谩s pases dio (89), tambi茅n fue el que m谩s balones recuper贸 (15). Exhausto, tanto su desgaste en la pr贸rroga para gestionar el ataque croata desde sus cambios de ritmo y su buen pie, como sus regresos a campo propio para equilibrar el juego defensivo fueron memorables. Su candidatura al Bal贸n de Oro ha comenzado a promocionarse, no solo en su pa铆s. La prensa internacional desplazada desliza su nombre ante la trascendencia de su rol como el creador del equipo campe贸n de Europa y de una de las selecciones que optan a ganar este Mundial. "No me preocupa el Bal贸n de Oro. Para m铆 lo m谩s importante es el 茅xito de Croacia", zanj贸 Modric en su comparecencia como mejor jugador del Rusia-Croacia.

Sin ego铆smos

Griezmann forma parte de ese muestrario de figuras solidarias al aceptar alejarse del 谩rea y del gol para permitir la entrada de Giroud en el once y para que Mbapp茅 encuentre m谩s espacios por donde explotar su demoledora zancada. Su compromiso defensivo con Francia es el mismo que le ha inculcado Simeone en el Atl茅tico. Esas im谩genes reba帽ando balones en la frontal de su 谩rea o persiguiendo a un contrario le han conferido un liderazgo que todos sus compa帽eros reconocen. "Puede que no est茅 brillando tanto, pero siempre est谩 trabajando para el equipo", le defiende Pogba.

Ese sentir es generalizado en el vestuario franc茅s. En los cuartos de final contra Uruguay, Griezmann no par贸 de pedir la pelota y distribuirla en la mediapunta. Reclam贸 el bal贸n y paciencia para abrir el sistema defensivo uruguayo y durmi贸 el partido con el 2-0, tambi茅n pidiendo y distribuyendo el bal贸n. Algo similar hizo Hazard en los minutos finales contra Brasil, pero el colectivismo de B茅lgica se plasm贸 en el tercer gol contra Jap贸n cuando Lukaku renunci贸 a su condici贸n de goleador y a la gloria al dejar pasar el bal贸n entre sus piernas para que Chadli marcara. Lukaku, como Kane, el goleador del campeonato, tambi茅n hace labores de zapa en la presi贸n, en el juego a茅reo y en los demarques que abren espacio a los centrocampistas. Es la otra gran estrella del campeonato al servicio del equipo.

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