Argentina eval√ļa ser el primer pa√≠s del mundo con trigo transg√©nico
Por: El País
Febrero 2019
Fotografia: INTA
Presentación de un ensayo de trigo transgénico en Argentina, en 2014.

Ning√ļn pa√≠s ha aprobado la comercializaci√≥n de granos gen√©ticamente modificados de trigo, uno de los alimentos b√°sicos de la dieta occidental. Argentina tiene la posibilidad de convertirse en pionera con una semilla tolerante a la sequ√≠a desarrollada por la empresa local Bioceres en colaboraci√≥n con la francesa Florimond Desprez. En campa√Īas agr√≠colas con escasez de lluvias, la tecnolog√≠a permite aumentar hasta un 20% el volumen cosechado. Pero el Gobierno de Mauricio Macri duda en asumir el liderazgo mundial por la oposici√≥n mayoritaria del campo. Los productores alegan que el trigo transg√©nico podr√≠a cerrarles mercados debido al rechazo de los consumidores, que ya llev√≥ a desistir a multinacionales como Monsanto.

"Cada vez que alguien plantea algo que sale de los usos y costumbres aparece un acto reflejo inicial a no cambiar las cosas. Tendemos a pensar que lo haga primero un americano, un europeo, un asi√°tico y cuando sea normal lo hacemos nosotros. El desaf√≠o es quebrar esa l√≥gica y que nos animemos a liderar. Tenemos una tecnolog√≠a que puede ser importante para el planeta en su conjunto", dice a EL PA√ćS el titular de Bioceres, Federico Trucco.

Argentina registr√≥ en 2018 la peor sequ√≠a de sus √ļltimos 50 a√Īos, que provoc√≥ la p√©rdida de hasta el 40% de su cosecha. Seg√ļn Trucco, con la semilla HB4 podr√≠an haberse obtenido dos millones m√°s de toneladas de trigo en esa campa√Īa, un 10% del volumen total del trigo cultivado en el pa√≠s austral. La tecnolog√≠a fue desarrollada por investigadores de la Universidad del Litoral a partir de un gen de girasol que le confiere la capacidad de tolerar la escasez de lluvias. Es tambi√©n resistente al herbicida Prominens.

"Valoramos que nos da una herramienta de control de malezas y resistencia física, pero creo que estamos empezando de atrás para adelante. Es un trigo que nadie quiere. En Canadá y Australia las multinacionales que estaban ensayando con trigo transgénico lo abandonaron, no porque no fuese negocio sino porque los consumidores no lo quieren. Y yo, como productor, tengo que asegurarme de que lo que produzco lo puedo vender", advierte por teléfono Santiago Rodríguez Ribas, productor de la localidad bonaerense de General Villegas. Entre las empresas que dejaron de lado el trigo transgénico está Monsanto, que renunció en 2004 al intento de comercializar una semilla de este cereal resistente al glifosato.

Rodr√≠guez Ribas se√Īala que Argentina no tiene capacidad para mantener dos circuitos segregados de comercializaci√≥n de trigo, uno transg√©nico y el otro no. "Siempre queda trigo en las m√°quinas que cosechan, en los silos que almacenan, en los camiones. El sistema no est√° preparado para garantizar la no contaminaci√≥n. Si mandamos un buque a Brasil y al hacer un an√°lisis detectan el 0,004% de trigo transg√©nico rechazan el buque entero. No hay tolerancia como ocurre con cuerpos extra√Īos, como rastrojos, o con la humedad, que pueden ser del 2%, 3% o 5%", explica. Este productor augura que si Argentina comienza a cultivar trigo transg√©nico todo el cereal del pa√≠s entrar√° en una categor√≠a de menor precio y perder√° clientes.

"Como productores tenemos mucho temor de que se vuelvan a complicar los mercados. El anterior gobierno puso tantas restricciones al trigo que tuvimos que importar. Después de aumentar la producción y recuperar mercados, una eventual contaminación con OGM [organismos genéticamente modificados] genera preocupación. No estamos en contra de la tecnología, pero estamos muy lejos de que haya un mercado para trigo transgénico", coincide Roberto Campi, presidente de la Sociedad Rural de la localidad bonaerense de Pergamino.

La soja transg√©nica, el cultivo estrella argentino, se destina a pienso animal, pero el trigo es para consumo humano, lo que provoca mayor recelo entre los consumidores, agrega Campi. El pan, las pastas, pizzas, galletas y boller√≠a, entre muchos otros productos, est√°n elaborados a partir de harina de este cereal. Dada la mala imagen de los transg√©nicos, llevarlos a un alimento tan com√ļn ha sido hasta ahora un tab√ļ.

"Hay un consumidor con un alto poder adquisitivo que busca comer cosas sanas y por alg√ļn motivo, l√≥gico o emocional, asocia los OGM a cosas no sanas. Ese sujeto tiene un prejuicio contra el transg√©nico, contra la agricultura industrial y hasta no quiere consumir harinas. No apuntamos a ese tipo de consumidor sino al que busca alimentos baratos y a toda la parte usada como piensos o para sustituir hidrocarburos", cuenta el titular de Bioceres como posibles salidas al trigo HB4.

En el √ļltimo a√Īo, Argentina aprob√≥ 12 eventos transg√©nicos, que incluyeron nuevas variedades de soja, ma√≠z, alfalfa y patata. El trigo HB4 ha pasado el filtro del Senasa y la Conabia, los organismos nacionales que garantizan la ausencia de riesgos para la salud y el medio ambiente. Le falta el √ļltimo: la autorizaci√≥n comercial de la Secretar√≠a de Agroindustria.

Esa secretaría se opone de momento a su aprobación por el riesgo de perder mercados. La de Ciencia, en cambio, es favorable a impulsar un desarrollo tecnológico propio. Macri reunió hace diez días a los titulares de ambas dependencias oficiales junto a Trucco y otras voces relevantes en el debate y pidió un par de meses para evaluar la situación. En ese plazo, Bioceres buscará convencer a los importadores de trigo argentino, encabezados por Brasil, para que acepten el producto.

El hecho de que Argentina sea un jugador peque√Īo en el mercado de trigo global, con una producci√≥n que representa el 2,4% del mercado internacional, le juega en contra para imponer sus reglas del juego, considera Juan Balb√≠n, presidente del Instituto Nacional de Tecnolog√≠a Agropecuaria (INTA). Para Balb√≠n, "Argentina corre el riesgo de perder colocaci√≥n en los mercados" con una aprobaci√≥n apresurada de este transg√©nico. A√ļn as√≠, cree que un trigo tolerante a la sequ√≠a pueda ser muy beneficioso en regiones perif√©ricas sometidas a ciclos de bajas precipitaciones y prueba de ello es la expectativa que ha despertado en varios pa√≠ses de la regi√≥n. "La compa√Ī√≠a est√° buscando su aprobaci√≥n en varios pa√≠ses. Ha presentado solicitudes en Uruguay y Paraguay y en Brasil lo har√° en el mes de marzo", adelanta Trucco. Bioceres ha pedido la autorizaci√≥n para consumo en Estados Unidos y tambi√©n trabaja para que sea aceptada en Bolivia, Chile y Colombia.

Algunos accionistas de Bioceres, como el conocido productor Gustavo Grobocopatel, recuerdan que cuando se aprobaron la soja y el ma√≠z transg√©nicos tambi√©n hab√≠a muchos riesgos, pero Argentina decidi√≥ adoptarlos y fue beneficioso para la econom√≠a del pa√≠s. Las exportaciones agr√≠colas son la principal fuente de divisas: en la √ļltima campa√Īa supusieron el ingreso de 22.000 millones de d√≥lares. Tres cuartas partes de la producci√≥n argentina de trigo parten hoy hacia mercados externos. Argentina opta por la cautela mientras llama a sus puertas.

Freno a la colza por contaminación con transgénicos

Agricultores franceses y alemanes arrancaron a principios de esta semana campos plantados con semillas de colza procedentes de Argentina después de que se detectase la presencia de semillas transgénicas en el 0,005% del volumen total. "Decidimos detener de inmediato toda la producción de semillas de colza en Argentina", dijo a Reuters la responsable de operaciones de Bayer en Francia, Catherine Lamboley. Las semillas habían sido plantadas en una zona libre de transgénicos, por lo que la multinacional estudia qué pudo provocar la contaminación, agregó Lamboley

Gran expectativa en Paraguay

Santi Carneri

El campo paraguayo mira con buenos ojos al trigo HB4 para protegerse de sequ√≠as como la que arruin√≥ los cultivos el a√Īo pasado. "Estamos muy expectantes porque si ocurre va a ser una cosa muy importante para la agricultura. Estamos muy ligados y con mucho inter√©s en el descubrimiento", dice Jos√© Cubilla, asesor agr√≠cola de la C√°mara Paraguaya de Exportadores y Comercializadores de Cereales y Oleaginosas (Capeco). "Pensamos que el Ministerio de Agricultura acompa√Īar√°, no se va a expedir en contra, porque tenemos un convenio para buscar materiales gen√©ticos cada a√Īo para mejorar el cultivo de trigo", agrega Capeco.

Desde el Ministerio de Agricultura, confirman que el trigo Hb4 ya super√≥ todos los controles de bioseguridad, pero "est√° en evaluaci√≥n para la liberaci√≥n comercial", seg√ļn Santiago Bertoni, responsable de coordinaci√≥n de relaciones agropecuarias internacionales de la cartera agr√≠cola. "Tenemos muy en cuenta que, si bien tenemos trigo ma√≠z y algod√≥n en uso, este ser√≠a el primer transg√©nico para consumo directo humano. Hay que ver la aceptaci√≥n por el p√ļblico, si bien sabemos que es igual de seguro que su hom√≥logo convencional", agrega Bertoni. En su √ļltima campa√Īa, Paraguay cosech√≥ 1,4 millones de toneladas de trigo y el cultivo de cereal se acerca a las 500.000 hect√°reas este a√Īo.

 

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