Argentina frente a presiones internas y externas
Diciembre 2013

Diciembre viene siendo un mes delicado en Argentina. Las Navidades llegan seguidas por las vacaciones de verano y es cuando m谩s patente se vuelven las desigualdades sociales. Fue en la gran crisis de diciembre de 2001 cuando se produjeron los mayores saqueos del pa铆s. En la carrera que sostienen los salarios y la inflaci贸n, los sueldos suelen llegar exhaustos a fin de a帽o porque la mayor铆a de los convenios se firman en el primer semestre. La situaci贸n econ贸mica del pa铆s ha mejorado much铆simo desde 2001. Pero en 2011 ya se comenz贸 a rumorear que pod铆a haber saqueos. No los hubo, pero la inflaci贸n sigui贸 su camino hacia arriba. El Gobierno la negaba y manten铆a las estad铆sticas oficiales de precios en torno al 10, pero las consultoras privadas la calculaban en torno al 25%.

En septiembre de 2012, un estudiante de la universidad de Harvard le pregunt贸 a la presidenta Cristina Fern谩ndez por la inflaci贸n. Y ella contest贸: "Si realmente los n煤meros fueran de una inflaci贸n del 25% al 26% el pa铆s estallar铆a por los aires". Tres meses despu茅s, en diciembre de 2012, se desataron los saqueos en la ciudad de Bariloche, se extendieron por otros municipios y fallecieron al menos cuatro personas.

Cristina Fern谩ndez vio entonces la mano de algunos sindicalistas peronistas enfrentados al Gobierno. "Tenemos incendios provocados en nuestros bosques y tambi茅n tenemos por ah铆 algunos que quieren provocar incendios. (...) Esto que se intent贸 hacer es una versi贸n decadente de una mala copia de lo que sucedi贸 en otros momentos hist贸ricos del pa铆s -diciembre de 2001-. (...) Y la verdad que tampoco fueron espont谩neos aquellos saqueos que terminaron muy mal y que obligaron a la salida anticipada del doctor Ra煤l Alfons铆n".

Ahora, adem谩s de la inflaci贸n, la econom铆a adolece de una falta de divisas preocupante. No entran inversiones del extranjero. El Gobierno ha hecho todo lo posible desde finales de 2011 para que, ya que no abundan los inversores, por lo menos no salgan los d贸lares al exterior. Ha cargado con impuestos de hasta el 35% las compras con tarjetas en el exterior y ha llegado incluso a aprobar una ley que permite blanquear sus d贸lares a quienes en su d铆a los sacaron de forma ilegal. La presidenta se propuso "pesificar" la econom铆a, anim贸 a los ahorradores a comprar pesos con sus d贸lares. Para dar ejemplo convirti贸 en peso los tres millones de d贸lares que ten铆a en un dep贸sito a plazo fijo. Pero la inmensa mayor铆a de los argentinos con capacidad para ahorrar siguieron desconfiando en el peso y ahorrando en d贸lares.

Entre unas cosas y otras, las reservas de divisas del Banco Central cayeron desde los 52.000 millones de d贸lares que alcanz贸 en 2011 hasta los 31.000 millones que hay ahora. El nuevo Gabinete econ贸mico de Cristina Fern谩ndez se ha propuesto combatir esa escasez de divisas. Una forma de hacerlo es ir a buscar cr茅ditos en China, donde ahora se encuentra el ministro de Econom铆a, Axel Kicillof. Otra forma, es devaluar provocar de forma gradual la depreciaci贸n del peso del peso frente al d贸lar. Con lo cual, el ciudadano se encuentra con que sus pesos cada vez valen menos. Y el Gobierno cada vez tiene menos recursos para mantener los sueldos al ritmo de la inflaci贸n. Si el crecimiento del PIB en 2011 se situ贸 alrededor del 7% hoy las consultoras privadas los estiman entre el 3% y el 4%.

A pesar de todo, incluso los economistas m谩s cr铆ticos del Gobierno creen que no existen las condiciones objetivas reales para que se produzca un descalabro financiero como el de diciembre de 2001.

Exigencias del FMI para que Argentina mejore el PIB y la inflaci贸n

En marzo pr贸ximo Argentina deber铆a contar con nuevos 铆ndices confiables de PIB e inflaci贸n. O por lo menos eso es lo que le ha reclamado este lunes el directorio ejecutivo del Fondo Monetario Internacional (FMI), con el que el Gobierno de Cristina Fern谩ndez de Kirchner viene negociando desde hace meses para evitar sanciones como el cierre de toda posibilidad de eventuales pr茅stamos futuros o, en el peor de los casos, la expulsi贸n como miembro del organismo. Desde 2007, cuando gobernaba N茅stor Kirchner, el Estado argentino es acusado por t茅cnicos de su Instituto Nacional de Estad铆stica y Censos (INDEC) y por economistas locales de subestimar el 铆ndice de precios al consumidor (IPC). Desde 2008, cuando estall贸 la crisis mundial, tambi茅n comenzaron las sospechas de sobreestimaci贸n del indicador que mide el crecimiento de la econom铆a.

La pol茅mica por las estad铆sticas argentinas lleg贸 despu茅s al FMI, cuya directora gerente, la francesa Christine Lagarde, amenaz贸 en 2012 con mostrarle a Buenos Aires la "tarjeta roja" por la presunta manipulaci贸n de los n煤meros. En 2006, el Gobierno de Kirchner se libr贸 de la tutela del FMI cuando cancel贸 toda la deuda que manten铆a con el organismo y cuya refinanciaci贸n permanente implicaba condiciones en t茅rminos de pol铆ticas de ajuste impuestas por el organismo. Desde entonces, Argentina no ha vuelto a pedir cr茅ditos al FMI, ni siquiera en la crisis internacional de 2008/2009, pero a la presidenta Fern谩ndez tampoco le da igual quedarse fuera de un organismo en el que a su vez pide m谩s participaci贸n para los pa铆ses emergentes.

El pa铆s sudamericano atraviesa adem谩s una escasez de divisas y para recomponerlas est谩 buscando inversiones y cr茅ditos externos. En ese contexto, ha vuelto a emprender negociaciones para volver a pagar la deuda con el Club de Par铆s, grupo de pa铆ses ricos acreedores a los que desde 2001 les ha dejado de abonar sus obligaciones y que con los que acumula un pasivo de 9.000 millones de d贸lares entre el capital y los intereses vencidos desde entonces. El Club de Par铆s exige como condici贸n para una reestructuraci贸n de la deuda que el pa铆s deudor cuente con un programa del FMI. Alemania y Jap贸n son los principales acreedores de Argentina en el grupo de pa铆ses con sede en Francia. La regularizaci贸n de esta deuda podr铆a impulsar cr茅ditos e inversiones de pa铆ses desarrollados. El Gobierno de Fern谩ndez no planea someterse a las pol铆ticas del Fondo para acordar con ellos porque considera que aquella recetas fueron nefastas en su historia, pero propone, en lugar de sellar un programa, que el organismo vuelva a hacer la revisi贸n anual de la econom铆a que practica con todos sus miembros, el llamado Art铆culo IV. Claro que Buenos Aires tambi茅n se ha negado a someterse al examen del Art铆culo IV desde 2007. Para que se produzca esa revisi贸n, Argentina necesita mantenerse dentro del Fondo.

El Gobierno de Fern谩ndez dice que su inflaci贸n es del 10,5% anual, pero las agencias provinciales de estad铆sticas calculan de media un 25,5%. A su vez, el INDEC informa que el PIB se ha expandido en los primeros nueve meses de 2013 un 5,4%, pero consultoras como el Estudio Ferreres dan cuenta de una expansi贸n del 3,4% en los primeros diez meses del a帽o. T茅cnicos del INDEC que han denunciado la manipulaci贸n estad铆stica han sufrido despidos, mientras que consultores han sido multados por elaborar sus mediciones de inflaci贸n con el argumento de que buscaban enga帽ar a la poblaci贸n. En los tribunales, t茅cnicos y consultores han conseguido fallos a su favor.

El directorio ejecutivo del FMI, en el que est谩n representados todos sus miembros pero donde pesan m谩s EE UU, Jap贸n, Alemania, Francia y Reino Unido, advirti贸 este lunes que Argentina no ha adoptado las medidas que le hab铆a reclamado para dar "rigurosidad" al IPC y al dato de PBI. Los directores reconocieron el actual "trabajo" y la "intenci贸n" del Ejecutivo sudamericano por crear otro 铆ndice de inflaci贸n "a principios de 2014" y por corregir las "deficiencias" de la estad铆stica de actividad econ贸mica. Sin embargo, resolvieron pedirle un calendario espec铆fico para regular los n煤meros.

A finales de marzo, Argentina deber铆a poner en marcha el nuevo IPC y tendr铆a que revisar las estad铆sticas de PIB. Otras acciones en ese sentido deber铆an implementarse entre finales de septiembre de 2014 y finales de febrero de 2015. Lagarde deber谩 elaborar reportes 45 d铆as despu茅s de esas fechas l铆mite sobre la evoluci贸n de las estad铆sticas argentinas.

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