Brasil: crear riqueza pasa por mejorar educación
Noviembre 2013

¬ŅExiste una forma m√°gica para que los brasile√Īos, adem√°s de dejar de ser pobres, puedan tambi√©n aspirar a ser ricos? S√≠. As√≠ lo piensa, no un mago o gur√ļ, ni ning√ļn so√Īador optimista, sino una persona con gran peso en el pa√≠s: Henrique Meirelles, quien fue presidente del Banco Central entre 2003 y 2010, con los dos Gobiernos de Lula da Silva. Ha sorprendido Meirelles, porque la f√≥rmula que promete enriquecer no s√≥lo al pa√≠s si no a los ciudadanos - y har√≠a crecer dos puntos del PIB - no se basa en desarrollar infraestructuras o tener mayores exportaciones e inversiones. Se trata de mejorar el "nivel de educaci√≥n", del pa√≠s.

Meirelles es actualmente presidente del Consejo de J&KF y chairman de Lazard Americas. En un art√≠culo publicado d√≠as atr√°s en el diario Folha de S√£o Paulo, con el t√≠tulo Ense√Īando a ser rico, Meirelles expone que existe una f√≥rmula no m√°gica sino realista de enriquecer a los 200 millones de brasile√Īos. Sus argumentos se basan en un reciente estudio del Banco Mundial que cubre 40 a√Īos y 50 pa√≠ses. "El estudio de Banco Mundial muestra de forma inequ√≠voca la relaci√≥n directa del nivel de educaci√≥n con la productividad y el nivel de renta de un pa√≠s", escribe.

¬ŅEs importante el presupuesto gastado en educaci√≥n? Seg√ļn Meirelles, s√≥lo relativamente. Por ejemplo, Brasil, invierte un 5,2% de su PIB en educaci√≥n. La cifra es superior a la media de la OCDE (4,8%) y, aun as√≠, "seguimos con niveles de aprendizaje por debajo de la media mundial y de pa√≠ses del continente como M√©xico o Chile", escribe.

En Brasil el progreso de la educaci√≥n en estos √ļltimos a√Īos ha dado un salto innegable. La asistencia a la escuela es masiva y, sin embargo, no es eso s√≥lo lo que podr√° hacer a Brasil un pa√≠s rico. Lo que crear√° riqueza y mejor renta es el crecimiento del nivel general de aprendizaje medido por patrones internacionales.

Es curioso que Meirelles, del que no se puede decir que sea un so√Īador y que es conocido, no pida para Brasil una "renovaci√≥n" de la ense√Īanza sino que llega a proponer en la pr√°ctica un "cambio revolucionario".

Seg√ļn √©l, lo que debe cambiar para que los brasile√Īos adquieran un nivel de conocimiento escolar que les permita aumentar su riqueza es la ense√Īanza actual, que ya se ve que no funciona. La ense√Īanza deber√≠a "abandonar las pr√°cticas excesivamente te√≥ricas. El modo de ense√Īar te√≥rico, repetitivo y basado en la memoria deber√° ser substituido completamente por una ense√Īanza interactiva, en la l√≠nea de los deseos de los j√≥venes de hoy, con el uso de t√©cnicas que favorezcan el entendimiento de las matem√°ticas, de las ciencias y de la lengua".

Para ello, seg√ļn el art√≠culo, Brasil deber√° cambiar la vieja manera de ense√Īar. Hoy es m√°s f√°cil alfabetizar a un ni√Īo con un ordenador que con la cl√°sica y fr√≠a pizarra. O ense√Īar las matem√°ticas gracias a internet.

Todo ello supondr√≠a, sin embargo, un gran esfuerzo del Gobierno,que deber√≠a invertir masivamente en equipamientos modernos como ordenadores, laboratorios y bibliotecas virtuales y en la preparaci√≥n urgente de ese ej√©rcito de un mill√≥n y medio de maestros, mal pagados y poco escolarizados ellos mismos. Y, algo fundamental de lo que Brasil carece gravemente: el tiempo de permanencia de los alumnos de la ense√Īanza b√°sica en la escuela. El porcentaje alcanza el m√°ximo de un 65% en las regiones m√°s desarrolladas y en las otras ni llega al 50%, mientras que la media mundial es del 88%.

Lula design√≥ al ingeniero civil Meirelles como responsable del Banco Central cuando lleg√≥ a la Presidencia de la Rep√ļblica. El gesto era la confirmaci√≥n de que no cambiar√≠a durante su mandato el sistema econ√≥mico neoliberal defendido por Cardoso y apoyado por Meirelles. El presidente brasile√Īo tuvo muchas resistencias dentro de su partido (PT) para nombrarlo, ya que era diputado del partido opositor PSDB.

Durante el tiempo que estuvo en el puesto, Meirelles fue el presidente del Banco Central que mantuvo los tipos de interés más altos del mundo. Pero consiguió domar la inflación, el gran enemigo de las clases más bajas y que hoy empieza a levantar la cabeza.

La esencia de su art√≠culo es que la revoluci√≥n educacional para que Brasil se convierta en un pa√≠s de ricos significa que el "gran salto de la productividad de Brasil, capaz de generar riqueza y reducir la desigualdad actual pasa no s√≥lo por inversiones en infraestructuras y reformas pol√≠ticas, sino principalmente por el aumento de la eficacia del proceso educacional". Es el gran reto desde hace a√Īos de las autoridades de este pa√≠s, donde un 60% de la poblaci√≥n mayor de 50 a√Īos est√° considerada "analfabeta funcional".

Y nunca, en la historia el analfabetismo creó riqueza.

 

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