China comprar√° m√°s productos de AL que la UE en 2016
Por: El País
Diciembre 2013

El gigante asiático puede convertirse en el segundo importador de la región, por detrás de EE UU

El efecto colateral del avance chino es la integración limitada del continente, que prioriza las exportaciones de materias primas y coloca las manufacturas en segundo plano

El avance de China como socia de Latinoam√©rica debe continuar los pr√≥ximos a√Īos, lo que puede hacer que el gigante asi√°tico supere a la Uni√≥n Europea como segundo destino de las exportaciones de la regi√≥n en 2016, solo detr√°s de Estados Unidos. La haza√Īa tendr√° lugar si el ritmo de crecimiento de la demanda china y europea por productos latinoamericanos se mantiene hasta entonces, explica el informe Promoci√≥n del Comercio e Inversiones con China, producido por la Comisi√≥n Econ√≥mica para Latinoam√©rica y Caribe (Cepal).

Para Brasil, China es el principal pa√≠s destino de las exportaciones. Rebas√≥¬† a Estados Unidos a finales de 2009, tras la crisis financiera que devast√≥ el mercado norteamericano. Pero cuando la comparaci√≥n es la Uni√≥n Europea, el Viejo Continente a√ļn tiene ventaja sobre China. √Čsta, sin embargo, disminuy√≥ en 2013, como muestran los n√ļmeros del Ministerio de Desarrollo brasile√Īo. Entre enero y noviembre de este a√Īo, la UE import√≥ de Brasil el equivalente a 44.000 millones de d√≥lares, o el 19,93% del total de las exportaciones. En 2012 esa participaci√≥n era del 20,24%.

Los chinos, por su parte, aumentaron sus pedidos, principalmente de bienes primarios, como soja y minerales met√°licos, lo que hizo las exportaciones brasile√Īas para este pa√≠s avancen m√°s del 12%, haciendo que su participaci√≥n total subiese del 17% en 2012 al 19,23% este a√Īo.

No se sabe a√ļn cu√°l ser√° el efecto que la recuperaci√≥n americana puede traer para el comercio global. Pero, incluso aunque los estadounidenses aumentemen las importaciones a medio plazo, China continuar√° con su pol√≠tica de expandir el mercado de consumo interno y garantizar el crecimiento de la renta de su poblaci√≥n.

Entre 2000 y 2012, el comercio chino con Latinoamérica se multiplicó con 21, convirtiendo a China en un actor céntrico para los países de la región.

En contrapartida, China ya ha superado a la UE como segundo mayor exportador para las naciones latinoamericanas. Las canastas, sin embargo, no son equivalentes. La cesta latinoamericana de exportación se compone en su mayoría de materias primas. En sentido inverso, las manufacturas chinas, de tecnología simple, representan más del 90% de las importaciones de América Latina, en la clásica ecuación a la cual está sometido el continente.

La situaci√≥n es dispar y alimenta otra dificultad para las naciones latinoamericanas. La pol√≠tica industrial china termina por privilegiar una cadena productiva con otros pa√≠ses asi√°ticos vecinos. Es decir, pa√≠ses como Malasia, Vietnam o Corea del Sur son proveedores de las industrias chinas. "El comercio intracontinental asi√°tico representa 53% del total", dice Sergio Amaral, director del Centro de Estudios Americanos de la Fundaci√≥n Armando √Ālvares Penteado (Faap), de S√£o Paulo. En comparaci√≥n, el comercio intracontinental en Latinoam√©rica es de solo el 20%, mientras que el restante 80% de las relaciones comerciales son con pa√≠ses de fuera de la regi√≥n. "Eso quiere decir que China ejerce el papel de atenuar el comercio entre los pa√≠ses de Latinoam√©rica", analiza.

El foco en atender demandas de materia prima por parte de Asia, cada vez m√°s creciente, hace que los pa√≠ses de la regi√≥n coloquen en segundo plan el valor agregado en sus productos manufacturados. "China expone nuestro d√©ficit en competitividad. Eso a√Īade para nosotros", enfatiza Amaral.

Para Clodoaldo Hugueney, que fue embajador del Brasil en China, es posible corregir la ruta r√°pidamente, trabajando para desarrollar un pensamiento estrat√©gico en la regi√≥n. "Es preciso reunir a acad√©micos, empresarios y Gobiernos para saber lo que se espera de esa relaci√≥n con los chinos", recomienda Hugueney. "Es necesario planificar con visi√≥n a largo plazo", a√Īade. Cree que tras el ciclo de materias primas, habr√° otro de demanda de alimentos industrializados, lo que abre una gran oportunidad para todos los pa√≠ses del continente. Eso hace la planificaci√≥n a√ļn m√°s fundamental para afrontar lo que se avecina en un futuro pr√≥ximo.

Las relaciones entre China y Brasil siguen la misma norma que China estableci√≥ con sus principales socios de la regi√≥n: exportaci√≥n de materias primas para garantizar el abastecimiento del gigante mercado interno, donde la urbanizaci√≥n de las zonas rurales aumenta el consumo de alimentos y de bienes duraderos. De esta forma, la b√ļsqueda de proveedores de soja para alimentar el ganado, por ejemplo, y de petr√≥leo para garantizar energ√≠a y combustible, hacen que la balanza de los pa√≠ses latinoamericanos dependan mucho m√°s de la tierra de Mao Ts√© Tung. El informe de la Cepal muestra que solo cinco prodcutos exportados por los principales pa√≠ses de Latinoam√©rica para China representan entre un 80% y un 90% del total de las divisas obtenidas por cada una de esas naciones con las exportaciones al mercado asi√°tico.

Los chinos no se hacen protagonistas de las compras latinoamericanas porque M√©xico, que export√≥ 370.000 millones el a√Īo pasado, tiene a Estados Unidos como principal destino de sus productos. Pero China tambi√©n quiere avanzar en direcci√≥n a los mexicanos, como qued√≥ claro con la visita del l√≠der Xi Jinping en junio, cuando firm√≥ el pacto del tequila. El acuerdo promet√≠a un mayor equilibrio en las relaciones entre los dos pa√≠ses, abriendo espacios para productos mexicanos en territorio chino. Actualmente, la balanza es deficitaria en 50.000 millones de d√≥lares para M√©xico.

En contrapartida, los chinos anunciaron que van a aumentar sus inversiones productivas en México. Nuevamente, las áreas elegidas no sorprenden: minería, energía e infraestructuras. Con la apertura de capital de la petrolera Pemex, no será sorpresa si otros gigantes chinos como Sinopec, CNOOC y CNPC se instalen allí, así como hicieron en Brasil. China ya se ha convertido en la mayor importadora de petróleo del mundo. Con una producción interna de cuatro millones de barriles por día, el país importa 6,4 millones de barriles diarios para mover su economía.

"China no es importante solo para Latinoamérica. Es importante para el comercio de todo el mundo", afirma Hugueney. "Existe complementariedad entre ellos y el continente latinoamericano porque ellos demandan recursos naturales que nosotros tenemos de sobra", dice Hugueney. Sergio Amaral, de la Faap, observa que la boda entre la China y América Latina era casi inevitable. "China tiene un déficit de tierras cultivables y de agua, mientras Latinoamérica tiene un excedente", dice Amaral. "Si quisiéramos duplicar nuestra producción de alimentos, tenemos 120% espacio para eso", agrega.

China, por otro lado, tiene un excedente de capital productivo para invertir, algo que en pa√≠ses con tasas de ahorro m√°s peque√Īos, como Brasil, es muy bienvenido. Entre 2004 y 2012, el pa√≠s contabilizaba m√°s de 120 proyectos con capital chino, que sumaban anuncios de 25.000 millones de d√≥lares. No siempre esos recursos constan en las estad√≠sticas de inversi√≥n extranjera del Banco Central, pues hay operaciones trianguladas que entran por otros pa√≠ses destinados a los proyectos emprendedores chinos.

Esa participaci√≥n creci√≥ a√ļn m√°s este a√Īo, con la entrada de Petrochina y de CNOOC en la sociedad del campo de Libra (R√≠o de Janeiro). Ambas se hicieron socias de Petrobras en un consorcio que cont√≥ tambi√©n con Shell y la francesa Total para la explotaci√≥n del √°rea, que contiene hasta 12.000 millones de barriles de petr√≥leo en la capa de gran profundidad.

 

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