China vs. EEUU: cómo nos puede afectar a todos
Por: BBC Mundo
Julio 2018
Fotografia: Getty Images

¬ŅQu√© pasa cuando las dos mayores econom√≠as del planeta entran en guerra?

En el primer minuto de este viernes, Estados Unidos comenzó a aplicar aranceles sobre cientos de productos chinos por valor de US$34.000 millones anuales.

China acusó a Estados Unidos de iniciar la "mayor guerra comercial en la historia económica" y Pekín ya tomó medidas de represalia.

"El lado chino, después de haber prometido no disparar primero, se ve obligado a organizar contraataques para proteger los intereses de su pueblo", dijo el Ministerio de Comercio chino.

Y si la cosa sigue escalando, el precio lo podemos terminar pagando todos: es cierto que no es una guerra real, pero nadie sabe cómo puede acabar.

Ojo por ojo

Para empezar, numerosos productos chinos se ver√°n afectados por aranceles del 25% a partir de este viernes.

Y esto provocar√° que sean un 25% m√°s caros para los consumidores estadounidenses.

Esto incluye productos tecnológicos como chips semiconductores, los que son ensamblados en China y son necesarios para productos de nuestro día a día, como televisores, computadoras, celulares y vehículos.

También una gran variedad de productos desde plásticos a reactores nucleares.

Pero seg√ļn el Instituto Petersen de Econom√≠a Internacional, m√°s de un 90% de los productos que se ver√°n perjudicados por los aranceles estadounidense est√°n hechos de productos intermedios o bienes de capital: es decir, son productos que se necesitan para hacer otro tipo de productos.

Y esto significa que los aranceles podrían impactar en otros bienes, no necesariamente comercializados exclusivamente en EE.UU.

Aunque lo que Estados Unidos de verdad busca perjudicar con sus medidas son los productos enmarcados en la iniciativa china del "Made in China 2025" (Hecho en China 2025).

La respuesta china

Como represalia, China ha atacado estos sectores:

  • La industria agr√≠cola: los agricultores estadounidenses, basti√≥n del presidente Trump. Alrededor del 91% de los 545 productos a los que China est√° gravando pertenecen al sector agr√≠cola
  • El sector automovil√≠stico: empresas como Tesla y Chrysler fabrican en Estados Unidos y los productos que env√≠en a China se ver√°n afectados
  • Productos m√©dicos; carb√≥n; petr√≥leo (pero solo ligeramente)

"Nuestros contactos en China nos han dicho cosas como 'esto se está poniendo serio' o 'está dando miedo'. Incluso 'creo que hay una posibilidad de que las cosas vayan a peor'", explica Vinesh Motwani, del centro de investigación Ruta de la Seda.

Y si bien Pek√≠n es extremadamente bueno en el juego de la ret√≥rica, la realidad es a√ļn m√°s seria que las palabras.

Motwani acaba de volver de un viaje al continente chino, como parte de sus investigaciones para medir la temperatura de los empresarios en el país.

Hay preocupación, dice, que se puede traducir en "una menor confianza y mayor cautela" por parte de las empresas, en medio de la incertidumbre.

Eso significa que los planes de expansión pueden verse congelados. Y si la expansión china se pone en pausa, eso tendrá un impacto directo para el resto de Asia.

¬ŅCambio en el negocio?

Obviamente, la econom√≠a estadounidense y china son las que corren mayor peligro, pero no son las √ļnicas.

Seg√ļn el economista jefe del DBS Taimur Baig, una guerra comercial en su m√°ximo esplendor puede llevarse el 0,25% del PIB de ambas econom√≠as este a√Īo.

Y la situaci√≥n se puede poner peor el pr√≥ximo a√Īo con una reducci√≥n del crecimiento de alrededor del 0,5% o m√°s.

"Considerando que China crece al 6-7% y Estados Unidos al 2-3% anual, creemos que el da√Īo puede ser peor para EE.UU. que para China", dice Taimur Baig.

Pero países como Corea del Sur, Singapur o Taiwán también pueden verse afectados, por las alteraciones en la cadena de suministro.

China obtiene muchos de los componentes que acaban en sus productos terminados de estos países. Como apunta Nick Marro, de la Unidad de Inteligencia Económica, "cualquier cambio en el flujo de exportación de China afectaría inevitablemente" a estos países.

La situación también podría derivar en un cambio en los flujos de manufactura hacia esos países, o a que estos países se aprovecharan y vendieran a Estados Unidos, pero ese cambio requeriría tiempo, y es difícil imaginar quién podría igualar la escala de la demanda de China.

Y, al final, todos los consumidores acabarían pagando más por esos productos.

¬ŅCu√°nto puede empeorar la situaci√≥n?

Es la pregunta que hace cada empresario con el que me encuentro, y la respuesta es casi siempre la misma: nadie lo sabe.

Si la historia sirve de guía, las guerras comerciales pasadas provocaron un profundo malestar económico. En particular, se cree que los aranceles estadounidenses Smoot-Hawley promulgados en 1930 inspiraron una guerra comercial y condujeron a una caída masiva en el comercio mundial.

Como se√Īala un estudio, el comercio mundial disminuy√≥ en un 66% entre 1929 y 1934, mientras que las exportaciones e importaciones de Estados Unidos hacia y desde Europa tambi√©n cayeron en alrededor de dos tercios.

Aunque nadie dice que estemos en ese punto todavía, las empresas están más preocupadas que antes, especialmente por toda la incertidumbre.

La mentalidad de "ojo por ojo" entre Pekín y Washington podría conducir a ambas partes a no querer bajarse de sus posiciones hostiles por temor a perder.

Pero lo que muchos empresarios esperan, por supuesto, es que esta furia sea el comienzo de otra serie de negociaciones.

La preocupación es que si no lo es, escalará y todos seremos más pobres. Y eso nos incluye a ti y a mí.

 

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