Por qu茅 la relaci贸n de los argentinos con el d贸lar es diferente a la de otros pa铆ses de la regi贸n
Por: BBC Mundo
Septiembre 2018
Fotografia: AFP

"驴Usted sabe cu谩l es la cotizaci贸n del d贸lar?", le pregunta un periodista argentino a un transe煤nte en las calles de Sao Paulo.

Y 茅ste responde: "N茫o". Y otro coincide: "N茫o tenho nem ideia". Y uno m谩s a帽ade: "Aqui s贸 reais, o d贸lar n茫o existe aqu铆".

El reportaje, del legendario y extinto programa de humor Caiga quien caiga, es de 2011, pero hoy se rota en las redes sociales como una manera de re铆rse -e ilustrar- la crisis econ贸mica por la que pasa Argentina.

Si en momentos de calma econ贸mica es dif铆cil encontrarse a un argentino que no tenga informaci贸n actualizada sobre el d贸lar, hoy es imposible: el dato domina los noticieros, los peri贸dicos, las redes, las conversaciones.

El peso argentino se ha devaluado m谩s de 50% en el 煤ltimo a帽o, lo que para muchos es sin贸nimo de aumento de la inflaci贸n, de desempleo y recesi贸n.

Es frecuente escuchar a un argentino decir que est谩n "obsesionados" con el d贸lar, a pesar de que la econom铆a no est谩 dolarizada ni haya planes en ese sentido, como tuvo que desmentir el gobierno de Mauricio Macri hace unos d铆as.

驴De d贸nde sale, entonces, esta obsesi贸n?

No solo es cuesti贸n de n煤meros

Al menos en n煤meros, Argentina no tiene una relaci贸n mucho m谩s dependiente del d贸lar que otros pa铆ses.

De hecho, su econom铆a es una de las m谩s cerradas de la regi贸n: las importaciones, que se pagan en d贸lares, representan un 13% del Producto Interno Bruto, una de las tasas m谩s bajas del mundo.

Ac谩 -como en Chile, Uruguay y Per煤- es legal y com煤n tener cuenta en d贸lares, pero la cifra de dep贸sitos en moneda extranjera no es mucho mayor que a la de esos pa铆ses, donde tambi茅n hay cierta obsesi贸n con la cotizaci贸n del d贸lar.

Quiz谩 haya que tener en cuenta la cantidad de d贸lares que los argentinos tienen en cuentas por fuera del pa铆s, as铆 como los que muchos guardan en sus propiedades, para saber qu茅 porcentaje de los ahorros est谩 en moneda extranjera.

El Instituto Interdisciplinario de Econom铆a Pol铆tica de la Universidad de Buenos Aires (IIEP) tiene un coeficiente de dolarizaci贸n que intenta tener en cuenta estas y otras variables.

En su c谩lculo, Argentina tiene una tasa de dolarizaci贸n del 70%, una de las m谩s altas de la regi贸n al lado de Uruguay (y sin tener en cuenta pa铆ses dolarizados como Ecuador). Chile tiene 11% y Per煤 44%.

Ac谩 muchos inmuebles se pagan en d贸lares, gran parte de los insumos para la producci贸n son importados y productos como la gasolina o los electrodom茅sticos se valoran a precio internacional.

La situaci贸n, al menos en n煤meros, no es demasiado distinta a Per煤 o Chile.

"La diferencia -explica Santiago Cesteros, economista e investigador del IIEP- es que la relaci贸n de los argentinos con el d贸lar no se puede explicar solamente con variables macroecon贸micas, sino que tiene que ver con una cuesti贸n de coordinaci贸n y expectativas".

Es decir: de cultura.

El papel de la historia

Se estima que en los bancos argentinos hay entre 700.000 y un mill贸n de cajas de seguridad, sin contar las decenas de empresas privadas que tienen como negocio guardar d贸lares en efectivo en modernas y no tan modernas b贸vedas en el centro de Buenos Aires.

Seg煤n estimaciones del Banco Central, hasta US$40.000 millones est谩n por fuera del sistema bancario, casi el doble de lo que est谩 dentro y solo un poco menos de lo que hay en reservas internacionales.

Economistas coinciden en que la crisis de 2001 y el "corralito" -una prohibici贸n de retiros de dinero- est谩n muy frescos en la memoria de la gente, que por consiguiente no conf铆a en los bancos.

Tampoco conf铆an en el Peso, ni antes en el Austral, o el Peso Moneda Nacional. Esto por las constantes devaluaciones de los 煤ltimos 40 a帽os.

El l铆o econ贸mico argentino tiene varias ra铆ces hist贸ricas. Una de ellas es la llamada restricci贸n externa: el pa铆s no produce los suficientes d贸lares para sostener lo que consume.

En un reduccionismo, se puede decir que Argentina sufre de una obsesi贸n por el d贸lar debido a que no hay suficientes d贸lares en su econom铆a.

Traslado a precios

La falta de confianza en la econom铆a es lo que explica, seg煤n Cesteros, la importancia del d贸lar en este pa铆s, y su diferencia con el resto de la regi贸n.

"Argentina tiene el traslado a precios m谩s alto de Am茅rica Latina", le dice a BBC Mundo.

"En todos los pa铆ses hubo devaluaciones importantes en los 煤ltimos a帽os, pero solo en Argentina (y en Venezuela) hubo una consiguiente aceleraci贸n de la inflaci贸n", a帽ade.

Parte de la crisis actual argentina se debe a una atm贸sfera internacional de incertidumbre que ha golpeado a todas las monedas de econom铆as emergentes, como las latinoamericanas.

El real brasile帽o, por ejemplo, se ha devaluado 25% en el 煤ltimo a帽o, pero eso no ha hecho que el pa铆s caiga en recesi贸n o aumenten la inflaci贸n y el desempleo.

Casi lo contrario pasa en Argentina, donde, entre otras cosas, los agentes de la econom铆a remarcan sus bienes o servicios apenas ven la noticia de la devaluaci贸n, y no cuando los precios subende manera org谩nica por el alza del d贸lar (como pasa en otros pa铆ses).

Es una medida de protecci贸n, quiz谩 especulativa, inspirada en eventos anteriores, pero tambi茅n un incentivo de mayor inflaci贸n, un ingrediente de una bola de nieve.

Pasa ahora, pas贸 antes.

Otro de los videos que est谩n rotando por las redes sociales argentinas es uno de los mon贸logos del humorista Tato Bores, que en 1962 hizo una disertaci贸n que no pierde vigencia.

Su conclusi贸n era que si todos los argentinos compran y juntan d贸lares, "podemos pegar un golpe fant谩stico".

"El d铆a que tengamos todos los d贸lares del mundo iremos a Estados Unidos con la guita (dinero) de ellos y nos van a tener que entregar el pa铆s".

"Yo no me explico c贸mo los yanquis, que son tan vivos, no se dan cuenta del peligro que est谩n corriendo con nosotros (los argentinos)".

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