Am茅rica Latina, donde abundan los empresarios y escasean los innovadores
Por: El Pa铆s
Diciembre 2013

Las empresas de la regi贸n adolecen de falta de capacidad de innovaci贸n en productos y procesos

Hay excepciones: el sector automotriz de M茅xico, el de la tecnolog铆a agr铆cola en Brasil, los vinos de alta calidad de Chile y Argentina. Pero la regla general es que el nivel de innovaci贸n de los emprendedores de Am茅rica Latina y el Caribe es mucho m谩s bajo que el de los emprendedores de regiones comparables de Asia y Europa del Este. En consecuencia, el crecimiento del sector empresarial latinoamericano es lento y tambi茅n es menor su capacidad de generar empleos de calidad y de impulsar el desarrollo de sus pa铆ses de origen.

Estas son las conclusiones a las que ha llegado el Banco Mundial al analizar los factores que frenan la fuerza econ贸mica del sector empresarial latinoamericano y caribe帽o, y que forman parte del informe titulado "El emprendimiento en Am茅rica Latina: muchas empresas y poca innovaci贸n". "Existe una brecha sustancial y cr贸nica en t茅rminos de innovaci贸n entre Am茅rica Latina y el Caribe y los pa铆ses y regiones comparables; no solo en el 谩mbito de investigaci贸n y desarrollo, sino tambi茅n en el contexto de la innovaci贸n de productos y procesos. Adem谩s, la sufren las empresas grandes y peque帽as por igual", se帽ala el estudio elaborado por la Oficina del Economista Jefe del Banco Mundial para Am茅rica Latina y el Caribe, Augusto de la Torre, que ha sido presentado este jueves en Miami.

Ni las empresas exportadoras ni las multinacionales -las 'multilatinas'-, consideradas como 'las estrellas emprendedoras de la regi贸n', escapan a la escasez de innovaci贸n. Entre las razones enumeradas en el informe, se cuentan la deficiencia en la formaci贸n del capital humano, la baja competitividad de los servicios b谩sicos -como la comunicaci贸n, el transporte y la log铆stica- y un entorno econ贸mico e institucional desfavorable. "En la regi贸n, aparentemente, los inversores se sienten menos seguros que en otras regiones porque las reglas de juego cambian con demasiada frecuencia y los sistemas judiciales no se han modernizado para tratar temas relacionados con la propiedad empresarial", ha explicado el economista Augusto de la Torre.

La suma de estos factores no solo afecta la productividad y el crecimiento de las empresas de la regi贸n -que en promedio tienen un tercio del tama帽o de las empresas de los pa铆ses de ingreso mediano de Asia oriental y el Pac铆fico, en el caso de aquellas con m谩s de 40 a帽os de antig眉edad--, sino que incide en su capacidad para generar empleos de calidad que impulsen el desarrollo. "Incluso las empresas m谩s grandes de Am茅rica Latina generan menos empleo que las empresas m谩s grandes de otras regiones. Desde el punto de vista de las pol铆ticas, es fundamental plantearse c贸mo abordar la brecha en el crecimiento de las empresas y, para lograrlo, hay que cambiar el paradigma actual que enfatiza el apoyo a las empresas peque帽as por uno que se centre en el respaldo a las empresas j贸venes y de nueva creaci贸n", recomiendan los especialistas del Banco Mundial, en un contexto en el que los Gobiernos han tendido a patrocinar programas de respaldo a peque帽as y medianas empresas, las PYME.

Pero la construcci贸n de un entorno favorable al emprendimiento innovador no solo pasa por la dotaci贸n de leyes claras y fiables y de pol铆ticas que promuevan en igual medida la competencia y la investigaci贸n, sino tambi茅n por el mejoramiento de la calidad de la educaci贸n. Lo que refleja el informe del Banco Mundial es que la regi贸n carece del tipo de capital humano m谩s propenso a generar emprendimiento innovador y abunda en profesionales dedicados a analizar los problemas m谩s apremiantes de las sociedades latinoamericanas: faltan ingenieros y cient铆ficos, mientras cunden los economistas, los abogados, los soci贸logos. As铆, por ejemplo, la cantidad de ingenieros en los pa铆ses de Am茅rica Latina y el Caribe se encuentra por debajo de la media a la que se podr铆a aspirar, de acuerdo al nivel de desarrollo actual de la regi贸n; esto ocurre, incluso, en los pa铆ses m谩s avanzados como Brasil, Chile, Colombia y M茅xico. Tambi茅n en este sentido, el cambio de paradigma es apremiante, sostiene Augusto de la Torre: "El desaf铆o de la reforma educativa debe enfrentarse cuanto antes, no hay que esperar una generaci贸n para hacerlo".

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