Brasil adquiere 36 cazas mediante licitaci√≥n de 10 a√Īos
Diciembre 2013

Despu√©s de diez a√Īos de discusi√≥n, y de descartar varios modelos de aviones, el gobierno de la Presidenta Dilma Rousseff finalmente escogi√≥ los cazabombarderos Gripen NG de la compa√Ī√≠a sueca Saab para modernizar la obsolescente Fuerza A√©rea de Brasil y garantizar as√≠ una mejor protecci√≥n de sus recursos naturales.

Los aviones de Saab competían con los Rafale de la empresa francesa Dassault y con los F-18 Super Hornet de la estadounidense Boeing en una licitación lanzada en 2001, en el gobierno del entonces Presidente Fernando Henrique Cardoso (1995-2002), y que fue suspendida varias veces por problemas presupuestarios durante el gobierno del Mandatario Luiz Inácio Lula da Silva (2003-2010).

Brasil pagar√° 4.500 millones de d√≥lares por los 36 aviones, parte del proyecto FX-2, por debajo de los 8.000 millones de d√≥lares exigidos por la Dassault y los 7.500 millones de d√≥lares pedidos por la Boeing, seg√ļn el anuncio oficial. La licitaci√≥n abierta es para substituir los aviones Mirage 2000, de fabricaci√≥n francesa.

La elecci√≥n tuvo en cuenta "un equilibrio entre el desempe√Īo, la transferencia de tecnolog√≠a y el costo, no solo de adquisici√≥n sino tambi√©n de mantenimiento", explic√≥ ayer el ministro de Defensa, Celso Amorim, en una rueda de prensa.

El ministro agreg√≥ que el gobierno iniciar√° ahora un largo proceso de negociaci√≥n del contrato para garantizar que todas las ventajas ofrecidas por la Saab ser√°n cumplidas, se√Īal√≥ EFE.

Además de ofrecer los modelos más baratos, la Saab se comprometió a transferir totalmente la tecnología y a compartir el desarrollo y la fabricación de sus cazabombarderos con Brasil.

La transferencia de tecnolog√≠a es una de las principales exigencias del gobierno en los √ļltimos contratos internacionales en el √°rea de defensa, como en el que firm√≥ con Francia para construir cinco submarinos, uno de los cuales es de propulsi√≥n nuclear.

"La transferencia de tecnolog√≠a nos dar√° la propiedad intelectual de todo", dijo el comandante de la Fuerza A√©rea Brasile√Īa, brigadier general Juniti Saito, en la misma rueda de prensa.

En una nota oficial, la Fuerza A√©rea Brasile√Īa (FAB) festej√≥ como "hist√≥rica" la definici√≥n de la licitaci√≥n. La FAB comenz√≥ a analizar la adquisici√≥n de los cazas en 1992 ante la entonces prevista jubilaci√≥n de los Mirage 2000, cuyos √ļltimos seis modelos actualmente en operaci√≥n dejar√°n de ser utilizados el 31 de diciembre.

En el período que la Saab necesitará para construir los 36 aviones, Brasil utilizará unos antiguos F-5 que acaban de ser modernizados. El país debería recibir en 2018 los primeros Gripen.

"Los planes a largo plazo incluyen la compra de aparatos adicionales, hasta completar entre 60 y 80 aviones de combate. Esos aparatos adicionales tambi√©n ser√°n ensamblados en Brasil, pero incluyendo un creciente n√ļmero de partes y componentes manufacturados localmente. En ese proceso la industria aeroespacial brasile√Īa adquirir√° tecnolog√≠a y ganar√° experticia", dice a "El Mercurio", Jos√© Higueras, experto en defensa basado en Suecia.

La elecci√≥n de los Gripen caus√≥ sorpresa, ya que el Mandatario franc√©s Nicol√°s Sarkozy y su sucesor Fran√ßois Hollande hicieron gestiones personales ante sus pares brasile√Īos para promover el caza Rafale.

En el caso del F-18 de Boeing, sus opciones se fueron a pique tras revelarse denuncias de espionaje estadounidense a la Presidenta Rousseff.

Brasil busca mejorar sus defensas desde que encontró importantes reservas petrolíferas en el Atlántico y también para proteger la Amazonía con sus extensas y porosas fronteras.

Por ese motivo, el país construye los cinco submarinos mencionados, planea renovar gran parte de sus buques y está en conversaciones con Rusia para adquirir baterías antiaéreas, también con transferencia de tecnología.

Un avión eficiente y relativamente económico

I√Īigo Guevara, analista del Colectivo de An√°lisis para la Seguridad con Democracia (CASEDE) de M√©xico y autor del libro "Latin American Fighters".

-¬ŅEn qu√© pie queda la Fueraza A√©rea Brasile√Īa a nivel regional?

"Queda con un avión de combate táctico de muy buenas prestaciones, significativamente moderno y muy apropiado para reemplazar a su flota de cazas F-5. El plan de Brasil es construir eventualmente otros 72 ejemplares para reemplazar a su flota de Mirage 2000, F-5 y AMX por completo".

-¬ŅPor qu√© se eligi√≥ el Gripen, cuando los otros cazas era superiores y probados en combate?

"La elecci√≥n del Gripen no viene por sus prestaciones, su elecci√≥n est√° dictada por el mercado. Brasil necesitaba un caza eficiente y relativamente econ√≥mico, que pudiera ser producido en Brasil o bien que sirviera de base para el desarrollo de un caza ligero brasile√Īo que eventualmente pudiera atender las demandas de su mercado".

-¬ŅEst√° compra valida al avi√≥n de Saab?

"Es la mayor exportaci√≥n del Gripen. Fue validado desde que lo seleccion√≥ Suecia y orden√≥ 140 ejemplares a principio de los a√Īos 90, y desde principio de los 00's est√° en servicio en varios pa√≠ses, todos ellos econom√≠as emergentes: Sud√°frica, Hungr√≠a, Rep√ļblica Checa y Tailandia".

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