Duras críticas por la pobreza extrema en EE UU el país más rico del mundo
Por: BBC Mundo
Junio 2018
Fotografia: Getty Images

"Su enorme riqueza y conocimiento contrastan de forma chocante con las condiciones en las que viven grandes cantidades de sus ciudadanos. Unos 40 millones viven en pobreza, 18,5 millones en pobreza extrema y 5,3 millones viven en condiciones de pobreza extrema propias del tercer mundo".

Con estas palabras el relator sobre pobreza extrema y derechos humanos de la ONU, Philip G. Alston, se refiere a Estados Unidos en un informe en el que da cuenta de una gira de 15 días de investigación que realizó en ese país a finales de 2017.

El texto es una crítica descarnada a la primera potencia del mundo, en la que se apuntan problemas como la creciente desigualdad, la persistencia del racismo o la existencia de un sesgo entre los sectores en el poder hacia los más pobres y desfavorecidos.

"En un pa√≠s rico como Estados Unidos, la persistencia de la pobreza extrema es una decisi√≥n pol√≠tica adoptada por quienes est√°n en el poder. Con voluntad pol√≠tica podr√≠a ser f√°cilmente eliminada", se√Īala Alston.

Indica que hay una serie de ingredientes indispensables en una política para eliminar la pobreza, entre los que incluye cuestiones como las políticas de pleno empleo, la protección social para los más vulnerables, un sistema de justicia justo y efectivo; o la igualdad racial y de género.

"Cómo se verá más adelante (en el texto), Estados Unidos se queda corto en cada una de estas medidas", apunta.

El informe de Alston fue presentado la semana pasada ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU y recibió grandes críticas del gobierno de Donald Trump.

El Ejecutivo estadounidense sostiene que el texto contiene cifras "exageradas" pues afirma que el n√ļmero de personas en pobreza extrema en ese pa√≠s no es de 18,5 millones sino de unas 250.000.

La embajadora de Estados Unidos en la ONU, Nikki Haley, dijo que el informe es enga√Īoso y est√° "motivado por razones pol√≠ticas" y acus√≥ al relator de "desperdiciar" los recursos de la ONU al investigar la pobreza "en el pa√≠s m√°s rico y libre del mundo" en lugar de centrarse en pa√≠ses donde los gobiernos causan el sufrimiento de su propia poblaci√≥n como Burundi y la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo.

BBC Mundo te cuenta cu√°les son algunos de los cuestionamientos m√°s duros que hace el informe de Alston.

1.- El sue√Īo es una ilusi√≥n

"Los defensores del status quo se√Īalan a Estados Unidos como una tierra de oportunidades y un lugar donde el sue√Īo americano puede hacerse realidad porque los m√°s pobres pueden aspirar a llegar al grupo de los ricos".

"Pero la realidad actual es muy distinta. Estados Unidos tiene ahora una de las tasas m√°s bajas de movilidad social intergeneracional de los pa√≠ses ricos", se√Īala Alston a prop√≥sito de uno de los elementos clave de la sociedad estadounidense.

Las altas tasas de pobreza infantil y juvenil perpet√ļan muy efectivamente la transmisi√≥n de la pobreza intergeneracional y aseguran que el sue√Īo americano r√°pidamente se convierta en la ilusi√≥n americana. La igualdad de oportunidades, que es tan valorada en teor√≠a, en la pr√°ctica es un mito, especialmente para las minor√≠as y las mujeres, pero tambi√©n para muchas familias de trabajadores blancos de clase media", agrega.

2.- Pobres malos, ricos buenos

El informe critica el peso que al hablar sobre la pobreza se le da a la imagen "caricaturizada" sobre las supuestas diferencias entre ricos y pobres que son difundidas "por algunos políticos y medios estadounidenses".

"Los ricos son trabajadores, emprendedores, patriotas e impulsores del √©xito econ√≥mico. Los pobres son vagos, perdedores y tramposos. Como consecuencia de ello, (se considera que) el dinero que se gaste en bienestar social es dinero tirado a las ca√Īer√≠as", critica Alston.

"La realidad, sin embargo, es muy diferente. Muchos de los más ricos no pagan sus impuestos a las mismas tasas que lo hacen otros, acumulan gran parte de sus fortunas en paraísos fiscales y obtienen sus ganancias solamente de la especulación, en lugar de contribuir a la riqueza general de la comunidad estadounidense", apunta.

"En toda sociedad hay quienes abusan del sistema, tanto en los niveles superiores como en los inferiores. Pero, en realidad, los pobres son mayoritariamente aquellos que nacieron en la pobreza, o quienes cayeron allí por circunstancias que en gran medida se hayan fuera de su control, como las enfermedades mentales y físicas".

Estos prejuicios sobre ricos y pobres se reflejan en la formulación de políticas.

El relator especial se√Īala, por ejemplo, que uno de los principales argumentos para impulsar los recortes en los beneficios sociales son las acusaciones sobre la existencia de un fraude generalizado en el uso de los mismos y que muchos de los funcionarios con los que habl√≥ le advirtieron que hab√≠a personas que estaban buscando todo el tiempo formas de sacar provecho del sistema.

"El contraste con la reforma fiscal es ilustrativo. En el contexto de los impuestos, se pone una fe inmensa en la buena voluntad y el altruismo de los beneficiarios corporativos, mientras que en la reforma del estado de bienestar se aplican los supuestos contrarios", asegura.

3.- Empleados pobres

Alston destaca que uno de los argumentos utilizados en Estados Unidos por quienes abogan por recortes en los beneficios sociales es que los pobres deben dejar de depender de las ayudas y ponerse a trabajar.

"Se asume, especialmente en una econom√≠a que progresa, que hay muchos empleos esperando a ser ocupados por individuos con poca educaci√≥n, que con frecuencia tienen una discapacidad de un tipo u otro, a veces cargados con un historial criminal (con frecuencia relacionado con la pobreza) sin mucho acceso al sistema de salud y sin entrenamiento ni ayuda efectiva para conseguir un trabajo", se√Īala.

"En realidad, el mercado laboral para estas personas es extraordinariamente limitado y, m√°s a√ļn, para aquellos que carecen de las formas b√°sicas de apoyo y protecci√≥n social", a√Īade.

Para ilustrar la insuficiencia de la estrategia de combatir la pobreza apostando por el trabajo pero sin el apoyo de las políticas sociales, Alston pone como ejemplo el caso de los trabajadores de Walmart, el mayor empleador de Estados Unidos.

"Muchos de sus trabajadores no pueden sobrevivir, teniendo un trabajo a tiempo completo, si no reciben cupones de alimentación. Esto encaja en una tendencia más amplia: el porcentaje de hogares que, mientras tenían ingresos, también recibían asistencia para alimentación aumentó de 19,6% en 1989 a 31,8% en 2015", asegura.

4.- La justicia, una fuente de ingresos

Alston se√Īala que uno de los mecanismos que dificultan el progreso de los m√°s pobres son la gran cantidad de multas y tasas que se aplican a quienes cometen peque√Īas infracciones y que se acumulan hasta convertirse en una enorme carga para ellos.

Pone como ejemplo el hecho de que los permisos de conducir son suspendidos por una gran cantidad de faltas no relacionadas con el tr√°fico, como el no pagar una multa.

"Esa es una forma perfecta para asegurarse de que los pobres, que viven en comunidades que se han negado a invertir seriamente en sistema de transporte p√ļblico, sean incapaces de ganarse un dinero que les habr√≠a ayudado a pagar la deuda pendiente", refiere.

En ese sentido, el relator de la ONU critica como una práctica extendida en todo el país el uso del sistema legal para recaudar ingresos y no para promover la justicia.

Asegura que esto se ha convertido en un mecanismo "para mantener a los pobres en la pobreza mientras generan ingresos para financiar no solo el sistema de justicia sino muchos otros programas".

5.- La criminalización de los pobres

Entre las fallas del sistema legal, el informe también cuestiona que en muchas ciudades las personas sin hogar son criminalizadas simplemente por la situación en la que se encuentran.

"Dormir al descampado, sentarse en lugares p√ļblicos, mendigar, orinar en p√ļblico y una infinidad de otras infracciones han sido concebidas para atacar 'la plaga' de los sin techo", indica.

Alston se√Īala que, seg√ļn cifras oficiales, en 2017 hab√≠a en Estados Unidos unas 553.742 personas sin techo pero asegura que hay muchas evidencias de que la cantidad verdadera es mucho mayor.

Afirma que solo en la zona de Skid Row, en el centro de Los √Āngeles, hay unos 1.800 sin techo que disponen de apenas 9 ba√Īos p√ļblicos, una cifra que ni siquiera cumple con los est√°ndares de la ONU para los campos de refugiados sirios y para situaciones de emergencia.

"Que haya tantas personas sin techo no es algo ni remotamente inevitable y refleja la decisión política de ver la solución en la aplicación de la justicia en lugar de en proveer viviendas adecuadas y accesibles, servicios médicos, asesoría psicológica y formación laboral", apunta.

"Castigar y apresar a los pobres es la respuesta típicamente estadounidense a la pobreza en el siglo XXI", indica Alston en las conclusiones. "El encarcelamiento masivo es usado para hacer invisibles de forma temporal los problemas sociales y crear la ilusión de que se ha hecho algo".

6.- Desigualdad extrema

Seg√ļn el informe de la ONU, Estados Unidos es el pa√≠s rico con mayores niveles de desigualdad de ingreso y de riqueza.

Se√Īala que el 1% m√°s rico pas√≥ de obtener el 10% de todos los ingresos nacionales en 1980 a conseguir el 20% en 2017. En el caso de Europa, ese indicador pas√≥ de 10% a 12% en el mismo lapso.

Alston hace referencia expresa al hecho de que la fortuna de los miembros iniciales del gabinete de Trump alcanzaba a US$4.300 millones.

"Lo que la desigualdad extrema significa es la transferencia de poder econ√≥mico y pol√≠tico a un pu√Īado selecto de personas, quienes inevitablemente lo usar√°n para avanzar sus propios intereses", asegura.

"La alta desigualdad debilita al crecimiento económico sostenido. Se manifiesta en bajo niveles educativos, un sistema de salud inadecuado y la ausencia de protección social para la clase media y los pobres, lo que a su vez limita sus oportunidades económicas e inhibe el crecimiento general", advierte.

7.- El legado de la esclavitud

"Al pensar en los pobres, los estereotipos raciales usualmente no est√°n lejos de la superficie. Se asume que los pobres son mayoritariamente personas de color, afroestadounidenses o 'inmigrantes' hispanos".

"La realidad es que hay ocho millones más de pobres blancos que de pobres negros. El rostro de la pobreza en Estados Unidos no solamente es negro o hispano, sino también blanco, asiático y de muchos otros orígenes", afirma Alston.

El relator de la ONU considera que la estadounidense sigue siendo una sociedad crónicamente segregada.

Se√Īala que los negros tienen 2,5 m√°s probabilidades que los blancos de vivir en la pobreza, una tasa de mortalidad infantil 2,3 veces superior.

Su nivel de desempleo duplica el de los blancos y usualmente ganan solo 82,5 centavos para cada dólar que obtienen estos. Además su tasa de encarcelamiento es 6,4 veces mayor.

"Estas vergonzosas estadísticas solo pueden ser explicadas por la duradera discriminación estructural basada en la raza, lo que refleja el legado duradero de la esclavitud", concluye Alston.

 

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