EE.UU. investiga posible corrupción en la designación de sedes olímpicas y futbolísticas
Por: Rebecca R. Ruiz / The New York Times
Febrero 2018

 

Los fiscales estadounidenses han emitido citatorios para presentarse ante un gran jurado en una investigación de amplio alcance en torno a la corrupción en los deportes internacionales: buscan nueva información acerca de algunos de los organismos deportivos más grandes del mundo -entre ellos, la FIFA, el Comité Olímpico Internacional y el Comité Olímpico de Estados Unidos, USOC (por su sigla en inglés)-, así como de las personas que han cabildeado con éxito para ser anfitriones de las principales competencias mundiales.

El Departamento de Justicia está haciendo averiguaciones sobre posibles casos de crimen organizado, lavado de dinero y acusaciones de fraude relacionados con dos campeonatos mundiales de atletismo y con los directivos empresariales que han hecho consultas respecto a candidaturas para muchas otras competencias de élite, de acuerdo con uno de los citatorios que obtuvo The New York Times.

Los citatorios, emitidos en enero, han exigido documentos, testimonios y registros financieros que datan de 2013. Desde entonces, Estados Unidos ha ganado candidaturas para albergar dos de los principales eventos deportivos: los campeonatos mundiales de atletismo de 2021 en Eugene, √ďregon, y los Juegos Ol√≠mpicos de Verano de 2028 en Los √Āngeles. El citatorio no se refiri√≥ expl√≠citamente a la candidatura de las Olimpiadas de Los √Āngeles.

De acuerdo con el citatorio, al Departamento de Justicia le interesa en especial el organismo mundial que se encarga del atletismo, conocido como la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo, IAAF (por su sigla en inglés). Esa federación le otorgó el campeonato mundial de 2019 a Doha, Catar, y el evento de 2021, a Eugene.

La oficina del fiscal estadounidense del Distrito Este de Nueva York est√° llevando a cabo la investigaci√≥n. La oficina de Brooklyn incluye a los mismos fiscales que han pasado a√Īos investigando a la FIFA, el organismo rector mundial del f√ļtbol, lo cual ha dado como resultado varios cargos de corrupci√≥n y sobornos que causaron conmoci√≥n en la organizaci√≥n. La oficina tambi√©n ha pasado a√Īos investigando el dopaje sistem√°tico en Rusia.

Un portavoz del Distrito Este rechazó hacer comentarios el 31 de enero.

A las personas que recibieron citatorios para proporcionar información, incluyendo registros bancarios corporativos y personales, les pidieron presentarse en el tribunal federal en Brooklyn lo antes posible esta semana.

La petici√≥n del gobierno lleg√≥ justo cuando los funcionarios deportivos a nivel mundial se preparaban para viajar a Pieonchang, Corea del Sur, para los juegos ol√≠mpicos de invierno, y en un momento en que la imagen del Comit√© Ol√≠mpico de Estados Unidos se ha visto empa√Īada por el caso de Lawrence Nassar, un exm√©dico del equipo estadounidense de gimnasia que fue condenado por abusar sexualmente de cientos de j√≥venes atletas.

Un portavoz del Comité Olímpico Estadounidense rechazó hacer comentarios el miércoles. Una vocera del organismo rector de atletismo a nivel mundial dijo que los investigadores estadounidenses no habían contactado a la organización. "Estamos listos para cooperar en caso de que se comuniquen con nosotros", agregó.

El Comit√© Ol√≠mpico Internacional tampoco hab√≠a sido contactado, afirm√≥ un portavoz de la organizaci√≥n, al minimizar la relevancia de la organizaci√≥n en cualquier posible indagatoria. Los fiscales han solicitado correos electr√≥nicos, mensajes de texto, notas y contratos relacionados con el COI de los √ļltimos cinco a√Īos; lo mismo para las otras organizaciones.

Entre las empresas publicitarias de deportes espec√≠ficas que los fiscales est√°n analizando, seg√ļn el citatorio, est√° Helios Partners, una firma que ha cabildeado para que funcionarios deportivos mundiales les otorgaran eventos de alto perfil a ciudades y pa√≠ses en particular. Helios ayud√≥ a que Rusia asegurara los Juegos Ol√≠mpicos de Invierno de 2014 y la pr√≥xima Copa Mundial de F√ļtbol, antes de que Amaury Group, una empresa francesa de medios, la adquiriera en 2012.

Los fiscales estadounidenses tambi√©n est√°n interesados espec√≠ficamente en la candidatura exitosa de Eugene para el evento de atletismo, que el Comit√© Ol√≠mpico Estadounidense apoy√≥ de manera activa, y en la iniciativa exitosa de Doha, la capital de Catar, para ser anfitriona de la edici√≥n 2019 de la competencia, que se organiza cada dos a√Īos.

En el extranjero, esas mismas competencias han atraído un escrutinio intenso. La oficina del fiscal financiero de Francia ha estado investigando de manera similar al organismo rector de atletismo y sus elecciones de Eugene y Doha. El organismo rector mundial de atletismo le asignó el evento de 2021 a Eugene sin un proceso de candidatura. La BBC informó en junio que el FBI y el Servicio de Impuestos Internos (IRS, por su sigla en inglés) de Estados Unidos estaban investigando la selección de Eugene.

Lamine Diack, quien dirigi√≥ la federaci√≥n internacional de atletismo durante diecis√©is a√Īos y fungi√≥ como miembro del Comit√© Ol√≠mpico Internacional durante mucho tiempo, ha estado detenido en Francia desde noviembre de 2015, acusado de aceptar sobornos para encubrir las infracciones de dopaje por parte de los atletas rusos.

Los v√≠nculos con Diack y su hijo llevaron a las autoridades brasile√Īas al arresto de Carlos Arthur Nuzman, el dirigente del Comit√© Ol√≠mpico de Brasil el oto√Īo pasado debido a sospechas de que la exitosa candidatura de R√≠o de Janeiro para albergar los Juegos Ol√≠mpicos de Verano de 2016 se vio facilitada por sobornos para asegurar votos a favor de los miembros del Comit√© Ol√≠mpico Internacional.

La gran red que apenas han revelado los fiscales estadounidenses sugiere v√≠nculos coincidentes con la investigaci√≥n francesa, pero el Departamento de Justicia est√° solicitando m√°s informaci√≥n, tambi√©n acerca de la FIFA, lo cual sugiere que la investigaci√≥n por parte de las autoridades estadounidenses de esa organizaci√≥n, que fue una figura prominente en un juicio federal a finales del a√Īo pasado, est√° lejos de haber terminado.

La FIFA ha querido dejar atrás su escándalo de corrupción al enfocarse en su estatus de víctima en el caso estadounidense y en su cooperación con los investigadores. Exfuncionarios de la FIFA fueron acusados de una serie de crímenes, incluyendo conspiración por crimen organizado y fraude -los mismos problemas centrales en la investigación actual de los fiscales-.

La FIFA tambi√©n tiene una gran competencia programada en Catar: la Copa del Mundo de 2022. En el juicio de la FIFA el a√Īo pasado, surgi√≥ nueva informaci√≥n acerca de supuestos sobornos que ayudaron a que se le asignara ese torneo a Catar.

 

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