EEUU respalda a Panamá en lío con Cuba y Corea
Noviembre 2013

El vicepresidente estadounidense, Joseph Biden, afirm√≥ este martes en Panam√° que Am√©rica Latina y el Caribe han dejado de ser el patio trasero de Estados Unidos. Asegur√≥ que ahora son "el jard√≠n de adelante" y respald√≥ al gobierno paname√Īo en el l√≠o con La Habana y Pyongyang por la retenci√≥n en julio pasado de un buque norcoreano que, sin declararlas, transportaba armas que Cuba envi√≥ a Corea del Norte.

En el primer d√≠a de una visita a Panam√° que concluir√° este mi√©rcoles e inici√≥ este lunes por la noche, Biden afirm√≥ que el gobierno paname√Īo actu√≥ de manera "responsable" al detener la embarcaci√≥n que zarp√≥ de La Habana hacia un puerto norcoreano cargada con armas escondidas entre 10.000 toneladas de az√ļcar, violando el embargo de pertrechos b√©licos que el Consejo de Seguridad de la Organizaci√≥n de Naciones Unidas (ONU) impuso en 2006 a Pyongyang para sancionarle por su programa de desarrollo nuclear.

"Estados Unidos est√° agradecido por la toma de responsabilidad internacional y ustedes hicieron una contribuci√≥n significativa para la real seguridad global, no s√≥lo para la seguridad de Estados Unidos. Nosotros somos capaces de manejar nuestra propia seguridad pero ustedes [los paname√Īos] contribuyeron a la seguridad global. Eso es lo que las naciones responsables hacen, y ustedes lo han hecho", afirm√≥.

Tras entrevistarse con el presidente de Panam√°, Ricardo Martinelli, en el Palacio de Las Garzas, en la zona antigua de la capital paname√Īa, Biden elogi√≥ al pa√≠s anfitri√≥n por su acci√≥n en el caso del buque y, en un tono ir√≥nico, subray√≥ que habr√≠a sido bueno, "si fuera una carga dulce; pero no era az√ļcar".

"Y Panamá hizo algo que no esperábamos en todo el mundo. Dio un paso adelante donde otros habrían dado un paso atrás. Nosotros pensamos que [la carga] es una violación de las sanciones de Estados Unidos. Pero, sin embargo, Panamá dio el paso adelante. Ustedes encontraron y confiscaron armas que se dirigían de Cuba a Corea del Norte", destacó.

Por sospechas de transportar drogas, el buque norcoreano Chong Chon Gang, con 35 tripulantes, fue retenido por autoridades paname√Īas a mediados de julio cuando se aprestaba a cruzar el Canal de Panam√° desde el sector caribe√Īo de la ruta interoce√°nica, rumbo a Corea del Norte. Panam√° anunci√≥ el 15 de julio que, oculto en el az√ļcar, un cargamento b√©lico "no declarado" fue hallado en las bodegas del barco, por lo que Cuba reconoc√≠a al d√≠a siguiente que las armas son de su propiedad pero aleg√≥ que est√°n obsoletas y que eran llevadas para que fueran reparadas por su socio norcoreano.

Cuba adujo que es armamento "defensivo obsoleto", con dos complejos de cohetes antiaéreos y aviones Mig-21, entre otras piezas, y que fue fabricado a mediados del siglo XX, por lo que la carga iba a Corea del Norte a ser reparada y devuelta a la isla. El Consejo de Seguridad de la ONU está pendiente de pronunciarse y de dictar un fallo, después de que una misión inspeccionase la carga, y Panamá espera entregar la nave y a 32 tripulantes a los norcoreanos en los próximos días.

Por otra parte, Biden aseguró que América Latina y el Caribe ahora ocupan una posición de mayor importancia para Washington. La declaración se produjo al día siguiente de que el secretario de Estado, John Kerry, dijera en la sede de la Organización de Estados Americanos (OEA) que la era de la doctrina Monroe -fundamento de la política intervencionista de la Casa Blanca en el continente bajo la premisa de "América para los americanos"- ha finalizado.

En otras √©pocas, record√≥ el vicepresidente, la pol√≠tica estadounidense en la regi√≥n se asent√≥ en el criterio de "¬Ņqu√© podemos hacer por nuestros hermanos de nuestra Am√©rica? Ya no es este nuestro rol. Esa no es la visi√≥n m√≠a ni del presidente Obama. Lo que decimos es ¬Ņqu√© es lo que podemos hacer juntos, c√≥mo podemos marchar juntos?".

Biden alabó a Panamá y dijo que "lo que ustedes han hecho con el Canal es un ejemplo de las posibilidades mutuas que se pueden hacer. Esta es una región, el hemisferio es una región que crece y tiene un potencial ilimitado. Entonces se trata de qué podemos hacer juntos y ya no, como dije antes, ya no es aquello de hablar del jardín trasero de Estados Unidos. Este es el jardín de adelante".

"Es un mundo distinto, son oportunidades distintas para todos nosotros y esto es lo que hemos hablado con el presidente Martinelli y como hemos dicho antes en privado, ya lo habíamos hecho, hemos hablado de un avance en nuestra sociedad económica. Nosotros apoyamos la visión a largo plazo de Panamá de construir una economía que sea rival de Singapur", puntualizó.

Por su parte, Martinelli declar√≥ que en la "provechosa" conversaci√≥n con Biden analiz√≥ asuntos de comercio, cooperaci√≥n hemisf√©rica, seguridad, narcotr√°fico, terrorismo y la ampliaci√≥n del Canal, que debe concluir en 2015. Acompa√Īado de congresistas y otras autoridades estadounidenses, el vicepresidente visit√≥ este martes las obras de ampliaci√≥n de la v√≠a interoce√°nica.

El presidente destacó que las nuevas instalaciones canaleras serán esenciales para el comercio mundial y explicó que una serie de puertos estadounidenses sobre el litoral Atlántico deberán ser dragados a 50 pies de profundidad, para aprovechar el servicio de los buques de mayor capacidad, denominados Post-Panamax, que transitarán por la vía interoceánica a partir de 2015.

"Esto va a traer una enorme cantidad de beneficios, no solamente a Panamá y la economía mundial, sino para la enorme cantidad de puestos y plazas de trabajo, y oportunidades que se crearán en una enorme cantidad de puertos de Estados Unidos", explicó el gobernante.

Panam√°, Estados Unidos "y un grupo de pa√≠ses amigos" deben empezar "desde ya" a estudiar la posibilidad de una segunda ampliaci√≥n del Canal, dijo Martinelli, al describir lo que ser√≠a la construcci√≥n de un "cuarto juego" de esclusas en la actual v√≠a interoce√°nica edificada por Washington de 1904 a 1914 y pr√≥xima a cumplir 100 a√Īos.

 

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