Ecuador: Correa asegura que cifra de fallecidos aumentar√°
Por: El País
Abril 2016
Fotografia: AP

La naturaleza volvi√≥ a golpear de lleno una de las zonas m√°s pobres de Am√©rica Latina. Un terremoto de magnitud 7,8 en la escala Richter arras√≥ el s√°bado por la noche gran parte de Ecuador y ha provocado una tragedia a√ļn impredecible. Al menos 272 personas han muerto y 2.500 han resultado heridas. Otras tantas permanecen bajo los escombros. Los equipos de rescate no han logrado llegar a las zonas m√°s afectadas hasta un d√≠a despu√©s del sismo. "Temo que esa cifra [de fallecidos] aumentar√° y de forma considerable", ha asegurado a √ļltima hora del domingo el presidente, Rafael Correa, quien admiti√≥ que a√ļn hay muchos cuerpos bajos los escombros. Ecuador se encuentra en estado de excepci√≥n. Eran las 18.58 hora local cuando la tierra tembl√≥ en el noroeste del pa√≠s,en la provincia costera de Esmeraldas, fronteriza con el sur de Colombia. El sismo, el peor en las √ļltimas tres d√©cadas en Ecuador, se sinti√≥ en todo el pa√≠s. El epicentro se produjo en el oc√©ano Pac√≠fico a una profundidad de 20 kil√≥metros, a 28 de la costa ecuatoriana y a 173 de la capital, Quito. Casi 200 r√©plicas, algunas de una intensidad de hasta 6,1 grados, se han producido desde entonces y se podr√≠an seguir sintiendo en los pr√≥ximos tres d√≠as. Se trata de uno de los peores terremotos que ha sufridoAm√©rica Latina en la √ļltima d√©cada, despu√©s del que en 2007 golpe√≥ a Per√ļ (casi 600 muertos) y en 2010 a Chile (m√°s de 150 fallecidos) y la cat√°strofe de Hait√≠ de ese mismo a√Īo, con m√°s de 300.000 muertos.

"Los da√Īos son graves y tenemos decenas de muertos", augur√≥ el presidente Correa, el s√°bado por la noche, previendo la tragedia que se avecinaba. Por entonces se contabilizaban 77 muertos. El siguiente parte multiplic√≥ por tres esa cifra. La costa, el coraz√≥n tur√≠stico nacional e internacional del pa√≠s, fue la zona m√°s golpeada. Algunos de los lugares m√°s pobres del pa√≠s, destruidos. Los equipos de rescate no pudieron llegar hasta pasado casi un d√≠a del terremoto. Las comunicaciones eran imposibles ante el colapso de las carreteras. El alcalde de Pedernales, uno de los pueblos m√°s afectados, pidi√≥, en un grito desesperado, ayuda para la localidad. "No son algunas casas o edificios, es toda la ciudad", asegur√≥.

El Gobierno ecuatoriano trató de afrontar la tragedia como pudo. Las redes estaban hasta ayer domingo saturadas e interrumpidas, lo que generaba una gran confusión al impedir a la gente comunicarse con sus familiares. Correa, de visita oficial en El Vaticano en el momento en que se produjo el terremoto, regresó el domingo en la tarde del domingo. "La tragedia es muy grande, el dolor es muy grande", decía visiblemente emocionado el mandatario ya en Ecuador. Correa anunció que 10.000 militares y 4.600 policías habían sido movilizados. El Estado destinará 300 millones de dólares para la emergencia y Correa aseguró que cuenta con una línea de crédito de 600 millones de dólares a través de organismos como el Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco de Desarrollo de América Latina (CAF). La comunidad internacional anunció su solidaridad y respaldo inmediato a Ecuador. Algunos países vecinos, como Venezuela y Colombia, fueron los primeros en enviar ayuda. Correa agradeció las llamadas de Mariano Rajoy y de varios líderes latinoamericanos.

Los informes del Instituto Geofìsico indican que el terremoto se produjo por el choque entre la placa nazca y la placa sudamericana, que desplazó una aspereza (ruptura de falla) que a su vez liberó la energía o presión acumulada en forma de onda sísmica. A raíz de este movimiento, otras fallas han comenzado a ajustarse y esto ha ocasionado más de un centenar de réplicas durante la madrugada de este domingo.

Manta, Portoviejo y Pedernales (provincia de Manab√≠) est√°n entre las m√°s afectadas. Las v√≠ctimas reportadas provienen, sobretodo, de estas localidades costeras. Manta, con 226.000 habitantes (el 16,5% de la provincia), es el segundo puerto mar√≠timo del pa√≠s y una ciudad en crecimiento con edificios de viviendas en el borde de la playa que poco a poco van desplazando las viviendas de pescadores de anta√Īo. Portoviejo en cambio es una ciudad de costa interna en la que viven 280.000 habitantes (el 20% de Manab√≠) y que se dedica mayormente al comercio y a la reparaci√≥n de veh√≠culos y motocicletas. Sus casas son m√°s modestas de apenas dos plantas o tres plantas.

La tercera ciudad más afectada y donde todavía no han llegado los organismos de socorro es Pedernales, que tiene 55.000 habitantes (el 4% de la provincia). Su población se dedica a acoger el turismo que llega a sus playas. Hay algunos hoteles en la línea de playa, pero tampoco son edificios muy altos.

Los pobladores de las localidades afectadas por el terremoto buscaron refugio para pasar la noche mientras continuaban las r√©plicas. El alcalde de Portoviejo, Agust√≠n Casanova, se√Īal√≥ que muchos vecinos se acercaron al aeropuerto de la localidad para tratar de salvaguardarse. Casas derrumbadas, servicios p√ļblicos y clases escolares suspendidas, personas vagando fuera de sus viviendas... La fotograf√≠a a la que se enfrenta Ecuador resulta devastadora.

LA NOCHE EN EL AEROPUERTO

Los pobladores de las localidades afectadas por el terremoto buscaron refugio para pasar la noche mientras continuaban las r√©plicas. El alcalde de Portoviejo, Agust√≠n Casanova, se√Īal√≥ que muchos vecinos se acercaron al aeropuerto Los Perales. "El centro de Portoviejo ha sufrido graves da√Īos y en las zonas rurales tambi√©n", dijo Casanova a la televisi√≥n Ecuavisa. "Han colapsado los servicios p√ļblicos".

Casas derrumbadas, servicios p√ļblicos suspendidos y personas fuera de sus viviendas eran la t√≥nica durante la noche en las localidades de Manta, Chone, Pedernales o Bah√≠a de Car√°quez.¬† El alcalde de Manta, Jorge Zambrano, seg√ļn el diario El Tel√©grafo, dijo que la ciudad registra serios da√Īos de infraestructura. Entre las estructuras afectadas est√° la torre de control del aeropuerto, seg√ļn la televisi√≥n p√ļblica.

En la costa sur del pa√≠s, a 365 kil√≥metros de Pedernales, en Guayaquil, tambi√©n colapsaron al menos seis estructuras, entre edificios e infraestructuras p√ļblicas.

El alcalde de Quito, Mauricio Rodas, inform√≥ a El Tel√©grafo que cinco viviendas resultaron afectadas en la capital y se sufrieron cortes en el suministro el√©ctrico, pero las v√≠as de la capital funcionan con normalidad, al igual que el aeropuerto de Tababela. Rodas se√Īal√≥ que hubo da√Īos en la iglesia de La Magdalena, as√≠ como deslizamientos de tierra. En varios puntos de la capital, varios ciudadanos informaron en las redes sociales de fisuras en paredes de las viviendas, as√≠ como rotura en vidrios de hoteles y casas por el temblor.

 

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