Estados Unidos en "cierre" presupuestario
Por: P√°gina 12
Octubre 2013

Ayer a medianoche terminaba el a√Īo fiscal estadounidense y, al cierre de esta edici√≥n, los legisladores republicanos y dem√≥cratas estaban lejos de llegar a un acuerdo para evitar el primer cierre federal desde enero de 1996. Cay√≥ la Bolsa.

Desde hoy, millones de estadounidenses dejar√≠an de percibir ingresos debido a que dem√≥cratas y republicanos no lograban acordar anoche un nuevo presupuesto y evitar el cierre inminente del gobierno federal, el primero en 17 a√Īos, que ya caus√≥ una fuerte ca√≠da de la Bolsa. El Senado, donde los dem√≥cratas son mayor√≠a, rechaz√≥, por 54 votos a favor y 46 en contra, el proyecto de ley aprobado el domingo por la C√°mara de Representantes, lo que hizo que, a falta de un acuerdo de √ļltimo momento, el gobierno se aprestase a suspender por falta de fondos actividades no esenciales a partir de la medianoche de ayer, cuando terminaba el a√Īo fiscal. "La parte importante de la Ley de Asistencia Sanitaria Asequible entra en vigor ma√Īana (hoy), no importa lo que haga el Congreso", afirm√≥ el presidente de Estados Unidos, Barack Obama. Tambi√©n sostuvo que dicha ley ya est√° implement√°ndose y que la oposici√≥n no podr√° "cerrarla".

Como estaba previsto, el Senado votó en contra de la enmienda que los republicanos, presionados por su sector más derechista, el Tea Party, aprobaron, que condiciona el aporte financiero y evitar un cierre parcial del gobierno a un retraso de la aplicación de la reforma sanitaria promulgada en 2010, uno de los mayores logros del presidente Barack Obama, y devolvió la ley a la Cámara baja. "El destino del país está en juego", enfatizó el líder de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid, tras la votación.

Ese cierre obligar√≠a a mandar a casa a casi 800.000 funcionarios durante el tiempo que dure la escasez de fondos y podr√≠a costar m√°s de 1000 millones de d√≥lares a las arcas p√ļblicas, seg√ļn la Casa Blanca.

Los √ļnicos que se salvan, gracias a un acuerdo bipartidista logrado este fin de semana, son los militares, quienes seguir√°n recibiendo sus cheques pase lo que pase en el Congreso. Ayer al mediod√≠a, tras recibir en la Casa Blanca al primer ministro israel√≠, Benjamin Netanyahu, Obama dijo que no est√° "resignado en absoluto" a que el Congreso no vaya a conseguir un acuerdo de √ļltima hora para evitar el "cierre" parcial del gobierno federal.

"El Congreso tiene dos responsabilidades: aprobar un presupuesto y pagar sus facturas, y yo estoy abierto y deseoso de tener negociaciones sobre un presupuesto a largo plazo que asegure que invertimos en la clase media y ayudamos a que la economía crezca", aseguró el presidente norteamericano. Obama destacó que el gobierno no puede quedar paralizado por la falta de asignaciones presupuestarias en un momento delicado para la economía, al tiempo que advirtió del peligro de que no haya tampoco acuerdo en el aumento del techo de la deuda, debate que se deberá abordar antes de mediados de octubre.

Pero las consecuencias negativas no se circunscribirían exclusivamente a los empleados federales. La parálisis en el Congreso también afecta las negociaciones por el techo de deuda, cuyo límite se superará el 17 de octubre, momento en que el Tesoro de Estados Unidos dispondrá sólo de 30.000 millones de dólares para cumplir con sus obligaciones.

Por ello, Obama fue bien claro cuando subray√≥ que dejar al pa√≠s sin presupuesto y sin dinero para pagar las facturas desatar√° una nueva crisis que podr√≠a afectar a todo el mundo. No aumentar el techo de la deuda "tendr√° un efecto profundamente desestabilizador en la econom√≠a entera, en la econom√≠a mundial, porque Am√©rica es el referente de la inversi√≥n mundial", subray√≥. "El d√≥lar es la moneda de reserva. La deuda que establece el Tesoro es la base de nuestro mercado de capitales. Por eso no se juega con estas cosas", a√Īadi√≥.

Concretamente, un cierre prolongado del gobierno federal y una cesaci√≥n de pagos tendr√≠an un efecto domin√≥ que va mucho m√°s all√° de Washington, ya que afectar√≠a a los mercados financieros, elevar√≠a la tasa de desempleo y desacelerar√≠a el t√≠mido crecimiento, seg√ļn economistas. De hecho, Wall Street, seg√ļn el √≠ndice de las 500 acciones m√°s destacadas de Standard & Poors, arranc√≥ la semana de nuevo con p√©rdidas, tal como ocurri√≥ cuatro de los cinco d√≠as de la semana pasada.

La falta de acuerdo acerca del presupuesto para el ejercicio 2014 y el límite de endeudamiento federal provocó que Wall Street abriera ayer con un fuertes descensos, que el Dow Jones cayera el uno por ciento, que el selectivo S&P pierda el 0,88 por ciento y que el índice compuesto del mercado Nasdaq ceda el 1,08 por ciento. El dólar también siguió a la baja y se disparó el seguro con el que los inversionistas se cubren ante un eventual incumplimiento de los bonos de Estados Unidos, lo que prendió la luz roja en el tablero de riesgos a nivel internacional.

La par√°lisis est√° llegando a tal extremo que grupos empresariales afines a los republicanos demandaron a sus correligionarios que aprueben el nuevo presupuesto aun cuando no logren frenar el "Obamacare", la reforma con la que el presidente dot√≥ de seguro m√©dico a todos sus compatriotas. "No est√° en el mejor inter√©s de los empleadores, empleados y del pueblo estadounidense arriesgar un cierre del gobierno que ser√° econ√≥micamente perjudicial y crear a√ļn m√°s incertidumbres para la econom√≠a del pa√≠s", dijo la C√°mara de Comercio de Estados Unidos en una carta enviada al Congreso.

El presidente, visiblemente irritado, dijo que no ceder√° un √°pice y se√Īal√≥ a los republicanos como los responsables de volver a llevar al pa√≠s a una crisis. "Nadie puede amenazar la imagen y el cr√©dito de Estados Unidos para beneficio propio. Nadie puede da√Īar nuestra econom√≠a y la de millones de personas inocentes s√≥lo porque hay un par de leyes que no le gustan", destac√≥.

Las encuestas indican que Obama est√° apuntando hacia el blanco correcto. Seg√ļn el √ļltimo sondeo de la cadena estadounidense CNN, un 46 por ciento culpar√≠a a los republicanos por el cierre del gobierno, mientras que un 36 por ciento considerar√≠a responsable a Obama y un 13 por ciento a ambas partes por igual. Al cierre de esta edici√≥n, el Congreso no hab√≠a logrado ponerse de acuerdo a pesar de los esfuerzos de la administraci√≥n central.

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