Estados Unidos, sexto día de pulsetas
Octubre 2013

El Secretario del Tesoro estadounidense, Jacob Lew, dijo ayer que si para el 17 de octubre el Congreso no eleva el techo de deuda, eso podría tener consecuencias catastróficas para la economía mundial. La administración sigue cerrada.

La pulseada entre republicanos y dem√≥cratas y el cruce de reproches no cesan en Estados Unidos mientras el pa√≠s entra en el sexto d√≠a con buena parte de la administraci√≥n federal cerrada, debido a la falta de acuerdo sobre un presupuesto. El secretario del Tesoro estadounidense, Jacob Lew, dijo ayer que si para el 17 de octubre el Congreso no eleva el techo de deuda, eso podr√≠a tener consecuencias catastr√≥ficas para la econom√≠a mundial. "El Congreso juega con fuego si no eleva el l√≠mite de deuda", insisti√≥ Lew en una entrevista con la cadena CNN, en la que asegur√≥ que si el l√≠mite de endeudamiento, actualmente en 16,7 billones de d√≥lares, no es elevado, el pa√≠s no podr√° pedir m√°s pr√©stamos. El presidente de la C√°mara de Representantes estadounidense, el republicano John Boehner, advirti√≥ que de ning√ļn modo los republicanos acordar√°n una medida que aumente el techo de endeudamiento del pa√≠s en diez d√≠as a menos que la Casa Blanca acepte controlar el gasto p√ļblico.

La agencia de calificación crediticia Moody's, que le da a Estados Unidos la mejor nota, AAA, había advertido de graves consecuencias si se daba una cesación de pagos. Actualmente el gobierno de Estados Unidos mantiene el límite de deuda gracias a varios trucos presupuestarios. Pero este margen de acción se agota a más tardar en noviembre, fecha en la que está previsto el pago de intereses de deuda.

Una docena de legisladores y funcionarios del gobierno del presidente Barack Obama pasearon en los programas de televisi√≥n dominical sus intercambios de acusaciones de los que se deduce que el final del bloqueo no est√° cerca. Por su parte, el senador republicano de Texas, Ted Cruz, referente de la facci√≥n en el Congreso que dej√≥ sin fondos al gobierno federal desde el 1¬ļ de octubre, reiter√≥ ayer su convicci√≥n de que la intransigencia est√° en la Casa Blanca, por negarse a negociar con ellos. Cruz y otros legisladores alineados con el movimiento ciudadano Tea Party, enemigo ac√©rrimo del poder central, condicionan los fondos y aun el incremento del endeudamiento nacional, a que se prive de fondos la reforma sanitaria promulgada por Obama en 2010.

La reforma, que pretende extender la cobertura sanitaria a unos 40 millones de estadounidenses que carecen de seguro, es considerada por una mayoría de republicanos como un plan ruinoso y una injerencia intolerable en los derechos individuales porque obliga a todos, bajo pena de multa, a contratar un seguro privado. El presidente Obama y el Partido Demócrata sostienen, por su parte, que la aprobación de fondos para el funcionamiento de la administración central y el aumento de la deuda nacional son obligaciones del Congreso que no pueden vincularse con el repudio de la ley de salud de 2010.

La ley, argumentan, est√° en vigor despu√©s de haber sido aprobada por el Congreso, promulgada por el presidente, validada por el Tribunal Supremo y nuevamente refrendada por el pueblo estadounidense en las √ļltimas elecciones presidenciales en las que el candidato republicano, Mitt Romney, fue derrotado. Cruz no mostr√≥ ninguna disposici√≥n a flexibilizar su posici√≥n y opin√≥ que los ataques que le dirigen los dem√≥cratas, y las cr√≠ticas de algunos de sus colegas republicanos en el Senado, son prueba de que "estamos ganando".

Recientemente causaron esc√°ndalo varias declaraciones privadas en las que responsables, tanto dem√≥cratas como republicanos, reconoc√≠an que les daba igual cu√°nto durara el conflicto porque, en su opini√≥n, la par√°lisis beneficiaba pol√≠ticamente a sus respectivos partidos. Obama tuvo que intervenir para desautorizar la afirmaci√≥n de un funcionario de la Casa Blanca, citado an√≥nimamente por el diario conservador The Wall Street Journal, de que los dem√≥cratas "estaban ganando" la pulseada ante la opini√≥n p√ļblica.

El hecho es que no s√≥lo los funcionarios licenciados temporalmente, sino la poblaci√≥n en general nota cada vez m√°s, conforme pasan los d√≠as, los efectos del paro administrativo, en servicios concretos como la campa√Īa de vacunaci√≥n, el cierre de guarder√≠as p√ļblicas, el retraso de los tr√°mites migratorios, los chequeos de salud, o simplemente los viajes tur√≠sticos. En ausencia de un acuerdo, el gobierno federal suspendi√≥ a 800 mil empleados p√ļblicos en todo el pa√≠s, el martes.

Anteayer, la C√°mara de Representantes, con 407 votos a favor y ninguno en contra, aprob√≥ una iniciativa que garantiza a esos empleados que cobrar√°n retroactivamente los d√≠as no trabajados, pero s√≥lo una vez que la administraci√≥n retorne a sus funciones plenas, lo que no tiene fecha a√ļn. El Senado dedic√≥ cinco horas de intervenciones, principalmente de dem√≥cratas, instando a los republicanos en la C√°mara baja a que restablezcan el funcionamiento entero del gobierno federal, y luego cerr√≥ la sesi√≥n sin que se diera votaci√≥n alguna. Senadores dem√≥cratas como Carl Levin, de Michigan, y Al Franken, de Minnesota, se√Īalaron como ir√≥nico que los republicanos, que habitualmente denuestan al funcionariado p√ļblico y denigran al gobierno federal, ahora clamen por el da√Īo que causa al pa√≠s el recorte de funciones gubernamentales.

Bajo otra ley ya aprobada por el Congreso y promulgada por Obama, que restableci√≥ las remuneraciones del personal del Departamento de Defensa, el jefe del Pent√°gono, Chuck Hagel, orden√≥ el s√°bado el retorno al trabajo de m√°s de 350 mil funcionarios. A pesar de la intransigencia que mostr√≥ Cruz, algunos miembros de la C√°mara de Representantes, alineados con el Tea Party, se√Īalaron su disposici√≥n a considerar la aprobaci√≥n de fondos para que reabra el gobierno, y el aumento de la deuda, a cambio de que se modifiquen algunos programas de asistencia social sin tocar la reforma sanitaria. Los representantes Blake Farenthold, de Texas; Doug Lamborn, de Colorado; y Dennis Ross, de Florida, indicaron que una posibilidad de acuerdo sobre la deuda podr√≠a ser la de aprobar el aumento del monto autorizado a cambio de un monto equivalente de recortes en los gastos.

 

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