La condena a muerte de pacientes de sida en Venezuela
Por: El País
Septiembre 2018
Fotografia: AFP

En diciembre de 2017, Leonard Delgado recibi√≥ el diagn√≥stico de VIH positivo y la receta de antirretrovirales que debe tomar en medio de la peor crisis de abastecimiento de estos f√°rmacos en Venezuela. Con el resultado tambi√©n le dieron una indicaci√≥n t√°cita de que deb√≠a irse del pa√≠s. A los dos meses de iniciar su tratamiento, la medicina que debe de tomar de por vida se acab√≥. Este mes emigrar√° a M√©xico para poder tratar su enfermedad. Contact√≥ con una ONG en Quer√©tero a trav√©s de la cual podr√° obtener los medicamentos y realizar de forma gratuita los ex√°menes de CD4 y de carga viral, que deben hacerse cada seis meses para medir la resistencia del virus en la sangre, pero que hace dos a√Īos dejaron de hacerse en el sistema p√ļblico venezolano.

"Quedarme en Venezuela es morirme de sida. Yo no me quiero ir porque aqu√≠ tengo trabajo, todav√≠a gano bien, quiero a mi pa√≠s, pero ahora solo pienso en mi salud y por eso me voy. Tengo un amigo que se fue en marzo y ya tiene tratamiento y s√© de otros que se han ido a Per√ļ y Chile por esta situaci√≥n y all√° est√°n mejor", cuenta este hombre de 31 a√Īos desde la recepci√≥n del Servicio de Infectolog√≠a del Hospital General del Oeste (HGO), una planta de aspecto abandonado en el que se acumulan camas viejas y equipos averiados y donde unos 1.500 pacientes acuden a consulta.

La grave crisis humanitaria que se vive en Venezuela ha potenciado un enorme √©xodo que las Naciones Unidas ya ha comparado con el que la guerra de Siria empuja en el Mediterr√°neo. Seg√ļn los datos de la agencia un total de 2,3 millones de venezolanos han huido del pa√≠s desde 2014, dirigi√©ndose principalmente a Colombia, Ecuador, Per√ļ y Brasil. La grave situaci√≥n econ√≥mica y el desabastecimiento de alimentos y de medicinas, que en el caso de los antirretrovirales lleg√≥ a ser total en abril pasado, expulsa a los venezolanos a otros pa√≠ses, aunque el Gobierno de Nicol√°s Maduro ha insistido en negar la situaci√≥n y el propio mandatario ha dicho que los que emigran se van enga√Īados por los medios de comunicaci√≥n.

Situación de los ochenta

Carlos P√©rez P√©rez, jefe del Servicio de Infectolog√≠a del HGO, se√Īala que se atraviesa la peor crisis en el √°rea y en particular en esta patolog√≠a. El m√©dico administra un grupo de whatsapp con sus pacientes donde la angustia es un mensaje recurrente. Cada d√≠a hay quien pregunta por un f√°rmaco o por la receta de un brebaje del √°rbol de guasimo -usado por m√©dicos en Brasil para fortalecer el sistema inmunol√≥gico de estos pacientes-, un recurso del que se ha valido el especialista como tratamiento complementario. La situaci√≥n regresa a los pacientes a los a√Īos ochenta, cuando comenz√≥ la epidemia los antirretrovirales no se hab√≠an establecido en el protocolo contra la enfermedad y los pacientes se trataban el sida con remedios caseros.

"Cada semana se me mueren dos pacientes. Est√°n llegando ya en fase de sida y esos casos de reci√©n diagnosticados est√°n muy inmunosuprimidos. Esto ha incidido en un aumento significativo de las muertes por VIH. Estos meses hemos tratado la crisis, discriminando entre aquellos pacientes que est√°n mejor, repartiendo dosis para una semana de tratamiento, usando los f√°rmacos que van dejando los pacientes fallecen o recetando el esquema incompleto, aunque estamos conscientes de que eso favorece la aparici√≥n de VIH resistente. La situaci√≥n ha sido tan grave que yo he recomendado a los pacientes emigrar o, si tienen la posibilidad de que se los traigan de afuera que lo hagan, pero eso es algo insostenible para muchas familias", dice P√©rez, que desde hace 20 a√Īos trata a pacientes con VIH.

Luis Meneses emigró hace siete meses Colombia. Es activista por los derechos de la comunidad LGBTI y desde hace dos meses trabaja con su fundación, Fuvadis, para apoyar a los venezolanos con VIH que han emigrado a ese país, donde es difícil ingresar al sistema de salud. En dos meses ha registrado a 35 seropositivos en Barranquilla, donde está instalado. Les ayuda a insertarse en el sistema sanitario colombiano y les consigue donaciones de medicinas, suplementos alimenticios y atención. El plan es elaborar una base de datos en el resto de los departamentos colombianos. En poco tiempo también han contabilizado muertes. "Esta semana lamentablemente falleció uno de los pacientes que estaba en nuestro registro. Pasó cuatro meses sin antirretrovirales en Venezuela y acá todavía no se los habíamos conseguido. En agosto tengo el reporte de otros cuatro casos de venezolanos con VIH fallecidos en Colombia".

En el consultorio de P√©rez no hay diplomas colgados. Un cartel escrito a mano muestra su mayor preocupaci√≥n: "Sin medicamentos para el VIH todos mis pacientes tienen sentencia de muerte", indica el letrero pegado detr√°s de su escritorio. La falta de reactivos para pruebas de despistaje y de control hacen que solo se pueda brindar una atenci√≥n presuntiva [aproximada] del paciente. Los diagn√≥sticos se est√°n haciendo muy tarde cuando el paciente ya requiere ingresar a una emergencia, a√Īade. Tratar otras enfermedades en estos pacientes, como tuberculosis, citomegalovirus y neumon√≠a, tambi√©n es una tarea cuesta arriba en hospitales pr√°cticamente inoperativos. "Y cada vez quedamos menos infect√≥logos en el pa√≠s", remata.

Un a√Īo sin comprar f√°rmacos

En Venezuela se calcula que hay 150.000 pacientes con VIH, de los cuales solo 73.000 est√°n inscritos para recibir tratamiento a trav√©s del Ministerio de Salud. Esta √ļltima cifra se redujo en 10.000 con respecto al a√Īo pasado entre los fallecidos y las personas que han emigrado, asegura Eduardo Franco, secretario general de la Red Gente Positiva, que agrupa a las personas con la enfermedad. Se trata de una estimaci√≥n a ciegas porque el Gobierno no publica informaci√≥n epidemiol√≥gica desde hace a√Īos y este 2018 el despacho de salud elimin√≥ su portal web.

"Tenemos m√°s de seis meses con una escasez total, el Gobierno no ha comprado nada y tampoco hay noticias de que vaya a comprar. Muchos pacientes con VIH y con otras patolog√≠as cr√≥nicas se han ido para poder salvarse en pa√≠ses como M√©xico, Brasil, Argentina, Chile y Per√ļ, donde los sistemas de salud tienen mayores facilidades de acceso, pero esta carga da problemas a esos Estados y por eso es parte de la emergencia migratoria que hay. Muchos otros se han muerto en el camino", dice Franco.

La presi√≥n de las ONG ha hecho que desde la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud se haya enviado un lote de antirretrovirales que sumado a otras donaciones han paliado los tratamientos de algunos, pero no alcanzan para todos. El Gobierno venezolano cumple este septiembre un a√Īo sin hacer las compras regulares de antirretrovirales para dotar el Programa Nacional de VIH-Sida.

Con las muertes de pacientes, que Franco calcula en 5.000 en lo que va de a√Īo, crece tambi√©n otra cifra, la de los nuevos infectados, que superan los 11.000 al a√Īo y van en aumento, advierte. "Tememos un repunte entre los j√≥venes y tambi√©n en adultos mayores, porque no hay campa√Īas de prevenci√≥n y en medio de esta crisis es muy costoso adquirir condones", agrega el activista.

 

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