Latinoamérica mira a Brasil de reojo
Por: El País
Agosto 2015
Fotografia: ALEKSANDAR MIJATOVIC

La crisis política del mayor país de la zona se suma al frenazo económico regional

El antiguo primer ministro canadiense Pierre Elliott Trudeau comparaba la relaci√≥n de su pa√≠s con Estados Unidos como "dormir con un elefante. No importa lo amistoso o tranquilo que sea (...) te afecta cada sacudida y cada gru√Īido". Es una frase que los pa√≠ses sudamericanos podr√≠an aplicar a su relaci√≥n con Brasil. Con casi la mitad de la poblaci√≥n del continente y un 56% de su producto interior bruto, seg√ļn el FMI, cualquier problema que afecte al gigante no puede sino golpear al resto de la regi√≥n. Y con el pa√≠s viviendo la suma de un frenazo econ√≥mico y la peor crisis pol√≠tica desde 1993, no es de extra√Īar que la situaci√≥n brasile√Īa preocupe a los mercados vecinos.

El par√≥n en la demanda de materias primas -sobre todo en China- y el alza de la inflaci√≥n, que casi duplica el objetivo del 4,5% fijado por el Gobierno (a pesar de unos tipos de inter√©s superiores al 14%) han hecho que el PIB tenga previsto contraerse este a√Īo y el que viene, seg√ļn el Banco Central. Eso lastra las expectativas para toda la regi√≥n. El FMI prev√© un crecimiento latinoamericano de un -mediocre- 0,5% en 2015 y un 1,7% en 2016. BBVA Research es a√ļn m√°s pesimista, con una estimaci√≥n del 0,2% y el 1,1%, respectivamente.

Para Daniela Ord√≥√Īez, analista de Euler Hermes Solunion, la situaci√≥n brasile√Īa no es muy diferente a la de otros mercados latinoamericanos. "Yo creo que Brasil tiene suficientes recursos para pasar este mal rato", afirma.

Pero a los apuros económicos se le ha sumado la explosión de laoperación Lava Jato, que ha revelado una intricada red por la que las mayores constructoras del país distribuían sobornos por todo el arco político a cambio de jugosos contratos en la petrolera estatal Petrobras.

La combinaci√≥n de ambos factores ha supuesto un golpe devastador para la popularidad de la presidenta Dilma Rousseff y de su partido, el de los Trabajadores (PT), de centroizquierda. El domingo 16,alrededor de un mill√≥n de personas-una cifra importante para un pa√≠s poco acostumbrado a las protestas callejeras- se manifestaron en varias ciudades brasile√Īas para mostrar su rechazo al Ejecutivo.

"Los inversores, tanto locales como extranjeros, est√°n preocupados con la posibilidad de que la falta de respuestas pol√≠ticas y el vol√°til trasfondo pol√≠tico e institucional pueda hacer que la situaci√≥n pase de lo que es ahora mismo un complicado ajuste macroecon√≥mico a una crisis pura y dura que ser√° m√°s ardua y perjudicial", afirman en Goldman Sachs. Las agencias de calificaci√≥n ya han dejado claro que si la crisis se prolonga, la deuda brasile√Īa puede perder el grado de inversi√≥n que tiene desde 2008.

MERCADO DE DIVISAS

En pocos lugares la situaci√≥n brasile√Īa preocupa tanto como en Argentina, el principal socio comercial del gigante sudamericano en la regi√≥n. Una cuarta parte de las importaciones argentinas viene de Brasil, que tambi√©n es destino de m√°s de un 20% de sus exportaciones. Una parte significativa de esas exportaciones se deben a la relativa debilidad del peso con respecto a la moneda brasile√Īa. "Si el real se sigue devaluando, presiona al peso argentino y disminuye la demanda desde Brasil", advierte Ignacio Corsiglia, operador de la Bolsa de Buenos Aires.

Esta inquietud no es exclusiva de Argentina. Todo el continente está a la espera de la subida de tipos de la Reserva Federal estadounidense, que encarecerá el dólar, la divisa de referencia en la región. La expectativa presiona a la baja las monedas locales. "La debilidad de los mercados de divisas preocupa por la posibilidad de que la inflación se transmita a los mercados vecinos", explican en Citi. "Eso llevaría a los bancos centrales a ser más estrictos con su política monetaria".

El baj√≥n de las materias primas tiene una excepci√≥n. Las exportaciones de gas a Brasil desde Bolivia y Argentina no han disminuido; es m√°s, han batido un r√©cord hist√≥rico, seg√ļn la brasile√Īa Empresa de Investigaciones Energ√©ticas (EPE, en sus siglas en portugu√©s). La sequ√≠a de los dos √ļltimos a√Īos, que ha hecho caer la producci√≥n hidroel√©ctrica -de donde viene la mayor parte de la energ√≠a que consume el pa√≠s- ha obligado a las empresas energ√©ticas a recurrir al gas para satisfacer la demanda.

En Argentina, el Ejecutivo de Cristina Fern√°ndez de Kirchner aplica barreras generalizadas a la importaci√≥n, con lo que evita una inundaci√≥n de productos brasile√Īos abaratados por la devaluaci√≥n del real, pero en las f√°bricas de componentes de coches advierten de que las montadoras presionan para que vendan m√°s barato bajo la amenaza de reemplazarlas por competidores de Brasil.

INCERTIDUMBRE POL√ćTICA

Argentina también vive un periodo de incertidumbre política ante las elecciones del 25 de octubre. Aunque el favorito en las encuestas, Daniel Scioli, se reivindica como heredero político de Fernández de Kirchner, hay expectativas de que la sucesión presidencial, sea con Scioli, sea con el centroderechista Mauricio Macri, supondrá un cambio en la política económica.

En el equipo econ√≥mico de Scioli reconocen que la crisis brasile√Īa ya est√° afectando a la provincia de Buenos Aires, donde el candidato peronista es gobernador. En esta provincia viven el 38% de los argentinos y est√° concentrada la industria del pa√≠s, especialmente en el √°rea metropolitana de la capital. "A Brasil le exportamos casi todo, desde bulones [tornillos grandes] hasta alimentos", explican, "pero a√ļn no hay impacto en el empleo porque el empresario no quiere perder el capital humano que form√≥. Por eso hay suspensiones (trabajadores que se quedan en sus casas y cobran solo una parte de la n√≥mina por un tiempo determinado), pero no despidos".

Pese a todo, la posibilidad de un cambio en la pol√≠tica econ√≥mica despierta esperanzas entre algunos analistas. "La crisis brasile√Īa no genera un contexto regional favorable, pero si Argentina hiciera las cosas bien podr√≠a estar mejor aunque Brasil no est√© bien", apunta Corsiglia.

Juan Pablo Ronderos, de la consultora Abeceb, tambi√©n se muestra optimista: "M√°s que la devaluaci√≥n, Argentina ya ha sufrido el par√≥n de Brasil, desde las exportaciones industriales hasta las de vinos, limones y otras frutas", explica. "Pero hay cierto beneficio: si el resto de Latinoam√©rica se deteriora y el pr√≥ximo Gobierno argentino normaliza la relaci√≥n con los acreedores y el FMI, Argentina puede quedar como el √ļnico lugar de esperanza para nuevos negocios porque en los a√Īos anteriores no aprovech√≥ las oportunidades que tuvieron los dem√°s vecinos".

Venezuela tambi√©n mira con preocupaci√≥n la situaci√≥n brasile√Īa. Los gobiernos del PT han sido los grandes valedores pol√≠ticos de Hugo Ch√°vez y Nicol√°s Maduro en el hemisferio, y gracias a ese apoyo Venezuela logr√≥ su objetivo de convertirse en miembro de pleno derecho de Mercosur en 2012. En contrapartida, el pa√≠s se ha convertido en un cliente privilegiado de las mercanc√≠as de su vecino del sur. Las exportaciones brasile√Īas han aumentado un 550% entre 1998 y 2011, con un promedio de 5.000 millones de d√≥lares anuales, seg√ļn la embajada brasile√Īa en Caracas.

Pero m√°s que al aumento de la demanda, el boom se debe a las propias deficiencias venezolanas. El Estado, el mayor importador en Venezuela, ha recurrido a empresas brasile√Īas para aprovisionar sus redes de abastecimiento con precios subvencionados. En los Estados del norte de Brasil, como Par√° o Roraima, las exportaciones a Venezuela llegan a representar el 70% del reba√Īo bovino local.

Conforme se agudiza la crisis de suministro en Venezuela, tambi√©n aumenta su hambre de productos brasile√Īos, solo frenado por la ca√≠da en barrena de los precios del petr√≥leo y la subsiguiente crisis de liquidez. Brasil, entretanto, se limita a comprar a Venezuela derivados del petr√≥leo (65% de la factura de importaciones), en una desequilibrada balanza comercial en la que Brasil sale beneficiado.

CONSTRUCTORAS

Las implicaciones econ√≥micas del esc√°ndalo en Petrobras van m√°s all√° de sus consecuencias pol√≠ticas. Las mayores constructoras brasile√Īas, como Odebrecht, Camargo Corr√™a y Andrade Gutierrez, muy involucradas en la adjudicaci√≥n de obras p√ļblicas en toda la regi√≥n, han sido objetivo de las investigaciones de la operaci√≥n Lava Jato.

Odebrecht es la s√©ptima constructora de Colombia, con cinco obras p√ļblicas a su cargo, dos de ellas de las m√°s importantes que se desarrollan en el pa√≠s: mejorar la navegabilidad del r√≠o Magdalena y el acceso fluvial a Bogot√°, una operaci√≥n de 2.500 millones de d√≥lares, y la ruta que conecta la capital con los puertos del Caribe. Cuando el pasado 19 de junio la Polic√≠a Federal detuvo a Marcelo Odebrecht, presidente de la constructora que lleva el nombre de su familia, el Gobierno colombiano curs√≥ una consulta al Consejo de Estado por si correspondiese tomar medidas legales, entre ellas prohibir al Estado colombiano contratar con las empresas implicadas en el esc√°ndalo por 10 a√Īos.

El supuesto fraude tambi√©n puede tener ramificaciones en Cuba, donde Odebrecht es la principal empresa detr√°s de la reconstrucci√≥n del puerto de Mariel y tambi√©n responsable de construir la zona franca aneja, un negocio a√ļn m√°s jugoso tras el restablecimiento de relaciones entre el pa√≠s caribe√Īo y EE UU. Para Daniela Ord√≥√Īez, de Euler Hermes Solunion, la retirada de las inversiones brasile√Īas en Cuba es improbable pero, si se llega a producir, "ser√° m√°s un problema de Brasil que de Cuba", considera. "Hay muchos pa√≠ses que quieren invertir all√≠".

 

Con informaciones de Javier Lafuente en Bogot√°, Alejandro Rebossio en Buenos Aires, y Ewald Scharfenberg en Caracas.

 

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