Muere Teodoro Petkoff, el guerrillero "renegado" que se enfrentó a Chávez
Por: BBC Mundo
Noviembre 2018
Fotografia: bb

 

De Teodoro Petkoff, todavía algunos de sus amigos recuerdan que Leonid Breznev lo acusó de "renegado".

El l√≠der sovi√©tico le reprochaba al hist√≥rico pol√≠tico y periodista venezolano fallecido este mi√©rcoles a los 86 a√Īos que hubiera traicionado los principios de la ortodoxia socialista.

Si de joven fue uno de los más activos guerrilleros del Partido Comunista que combatieron al gobierno de facto de Marcos Pérez Jiménez en la década de 1950, en su madurez fue una de las voces que con más energía criticó a Hugo Chávez enel apogeo de su poder en la Venezuela que transitaba entre los siglos XX y XXI.

La noticia de su fallecimiento la confirm√≥ en su cuenta de Twitter Xabier Coscojuela, director del peri√≥dico Tal Cual, que durante a√Īos lider√≥ Petkoff.

"Con mucho dolor y pesar tengo que anunciar que muri√≥ Teodoro Petkoff, en estos momentos solo puedo agradecer haber compartido estos a√Īos con √©l en TalCual y por la confianza que deposit√≥ en m√≠", dijo Coscujuela en su cuenta.

Coscojuela le dijo a BBC Mundo que con Petkoff, Venezuela pierde "una voz que advertía del autoritarismo y de la pérdida de la democracia".

Nacido el 3 de enero de 1932 en El Batey, al orillas del lago Maracaibo (oeste), desde joven destacó por su militancia política

Graduado como economista, como tantos jóvenes de la época, se lanzó a la acción armada en una de las muchas guerrillas latinoamericanas.

Su compa√Īero entonces y hasta el final de su vida, Am√©rico Mart√≠n, le explic√≥ a BBC Mundo por qu√© lo hizo.

"Todos ca√≠mos en aquellos a√Īos bajo la seducci√≥n de lo que hab√≠an significado Fidel Castro y la Revoluci√≥n cubana".

Mart√≠n comparti√≥ tambi√©n cautiverio cuando a ambos los metieron presos en el cuartel de San Carlos, en Caracas, donde a√Īos despu√©s tambi√©n ser√≠a encarcelado Hugo Ch√°vez por su tentativa de tomar el poder por las armas de 1992.

Pero Petkoff no era un recluso fácil y se fugó en varias ocasiones de la cárcel.

En 1969, recobró la libertad cuando se benefició de la llamada política de pacificación de la primera gestión del presidente Rafael Caldera (1964-1974).

Candidato a la presidencia y director de periódico

A comienzos de la d√©cada de 1970, fund√≥ junto a otros militantes el Movimiento al Socialismo, por el que lleg√≥ a ser candidato a la presidencia de la Rep√ļblica en las elecciones de 1983 y 1988.

Para entonces, había evolucionado ya hacia posiciones de corte más socialdemócrata y en la segunda gestión del presidente Caldera (1994-1999) fue designado ministro de Planificación y Coordinación, cargo que ocupó entre 1996 y 1999.

"Ya habíamos visto que fuera de la democracia lo que queda es deleznable", recuerda Martín.

Desde su cartera ministerial, Petkoff impuls√≥ la denominada Agenda Venezuela, un plan gubernamental para reformar la econom√≠a venezolana, fomentar la iniciativa privada y eliminar las restricciones cambiarias durante a√Īos en vigor en el pa√≠s.

Entonces Chávez llegó al poder y Petkoff se convirtió desde el primer momento en uno de sus más acérrimos y reconocibles críticos, primero como director del periódico El Mundo y luego desde los editoriales de Tal Cual, el diario que fundó cuando lo apartaron del anterior.

Uno de los más recordados editoriales de Tal Cual, titulado "Hola, Hugo¨, volvió a circular por las redes sociales tras conocerse la noticia de su fallecimiento.

Hasta el gobierno del presidente Nicolás Maduro emitió una nota en la que "lamenta el sensible fallecimiento" y destaca su participación en la guerrilla, que fundó el MAS y que fue ministro de Caldera.

Coscojuela recuerda su fren√©tica actividad en una redacci√≥n que se convirti√≥ en uno de los mayores dolores de cabeza del presidente: "Era una persona muy din√°mica y activa. Llegaba muy temprano y ya en la ma√Īana se sentaba a escribir los editoriales".

Parecía arrogante, era humilde

Sus subalternos recuerdan a un jefe bajo cuya apariencia exigente, a veces incluso autoritaria, latía un bondadoso corazón.

"Teodoro parecía arrogante, pero los que le conocimos bien sabemos que en realidad era un hombre humilde y austero que sabía escuchar", cuenta Martín, que también formó parte del grupo de fundadores de Tal Cual.

Desde antes incluso de que Chávez llegara al gobierno, el periódico de Petkoff alertó de los peligros que, a juicio de su director, representaba el proyecto chavista.

"Nosotros ya hab√≠amos vivido con Fidel como un liderazgo √ļnico, con una voz √ļnica, hab√≠a terminado en el abandono del juego democr√°tico. Ch√°vez eligi√≥ el camino de Fidel y ese no era nuestro camino", resume Mart√≠n.

Tras sus disputas p√ļblicas con Ch√°vez, los tribunales venezolanos impusieron medidas contra √©l, como la prohibici√≥n de la salida del pa√≠s y la obligaci√≥n de presentarse peri√≥dicamente ante las autoridades.

En 2015, fue galardonado con el Premio Ortega y Gasset de Periodismo, que le entreg√≥ el expresidente del gobierno espa√Īol Felipe Gonz√°lez, ya que Petkoff no pudo salir de Venezuela para recogerlo por las medidas judiciales que pesaban sobre √©l.

Petkoff es también autor de varios libros en los que analiza la evolución de la izquierda política y su papel en el contexto de América Latina.

Alejado en los √ļltimos a√Īos de la vida p√ļblica debido a la vejez y la enfermedad, deja ocho hijos fruto de sus varios matrimonios.

 

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