ONU reconoce su responsabilidad en la epidemia de cólera en Haití
Por: The New York Times
Agosto 2016
Fotografia: Andres Martinez Casares para The New York Times

A√Īos despu√©s de que estudios m√©dicos asociaran¬†el brote de c√≥lera de Hait√≠ en 2010 al contagio provocado por las fuerzas de paz de Naciones Unidas, la organizaci√≥n ha descubierto que las malas pr√°cticas sanitarias¬†de esas fuerzas siguen¬†sin tratarse¬†no solo en ese pa√≠s sino tambi√©n en otros seis pa√≠ses de √Āfrica y Oriente Medio.

Un auditoría realizada por la Oficina de Servicios de Supervisión Interna de Naciones Unidas en 2014 y 2015 refleja los intentos de la organización para evitar que estalle otra crisis sanitaria como la del cólera.

Pero los resultados proporcionan también una idea de cómo las fuerzas de paz y quienes las supervisan no han estado al tanto o han sido negligentes respecto de la necesidad de aplicar protocolos más rigurosos para deshacerse de los residuos en las misiones de las Naciones Unidas. Y eso a pesar de los errores y las lecciones aprendidas en Haití, donde han muerto de cólera al menos 10.000 personas y cientos de miles han enfermado.

Las Naciones Unidas¬†ha reconocido hace algunos d√≠as por primera vez que tuvo cierta responsabilidad en el desastre de Hait√≠, despu√©s de haber desestimado¬†p√ļblicamente en varias ocasiones las pruebas existentes e invocar su inmunidad diplom√°tica ante la posibilidad de acciones legales. Este reconocimiento se produce¬†despu√©s de que uno de los asesores especiales en derechos humanos de la organizaci√≥n, Philip Alston, dijera en un informe confidencial -al que ha tenido acceso The New York Times- que esa posici√≥n respecto a la epidemia de c√≥lera era "moralmente inadmisible, legalmente insostenible¬†y pol√≠ticamente contraproducente".

La auditor√≠a podr√≠a ilustrar una debilidad sistem√°tica de las fuerzas de paz, los cascos azules, que se supone protegen a las personas vulnerables y mantienen altos est√°ndares morales en las 16 misiones en las que operan por todo el mundo. Se supone que no deber√≠an ser¬†un riesgo para la salud p√ļblica.

Las misiones de paz que fueron¬†auditadas¬†-Hait√≠, Darfur en Sud√°n, la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, Costa de Marfil, L√≠bano, Liberia y Sud√°n del Sur-¬†practican¬†una gesti√≥n de residuos que es¬†"insatisfactoria" en distintos grados.

"Los resultados son atroces y muestran que este es un problema masivo en todas las misiones de las Naciones Unidas en el mundo", afirma Beatrice Lindstrom, abogada del Institute for Justice and Democracy en Haití, una organización son sede en Boston que ha presionado a las Naciones Unidas para que asuma su responsabilidad en la crisis del cólera.

El resultado de la auditor√≠a muestra, seg√ļn Lindstrom, un¬†patr√≥n¬†de pr√°cticas antihigi√©nicas¬†"que ha seguido siendo un problema, no solo en Hait√≠".

En Liberia, por ejemplo, los responsables de la auditor√≠a a las instalaciones de las fuerzas de paz encontraron¬†aguas negras vertidas sin tratar a los desag√ľes, plomer√≠a¬†averiada, tanques de agua que conten√≠an¬†aguas negras de forma inadecuada¬†o residuos¬†de los fregaderos, los ba√Īos y de las lavadoras. En L√≠bano encontraron fallos para mantener¬†las fosas s√©pticas y¬†deshacerse del lodo, y una mezcla inaceptable de residuos org√°nicos y contaminantes.

En la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo encontraron que faltaban fosas s√©pticas y pozos de absorci√≥n, y c√°maras porosas que permit√≠an que el agua con residuos se filtre poco a poco al suelo. En Darfur encontraron aguas contaminadas que solo hab√≠an sido tratadas parcialmente¬†y¬†que hab√≠an sido arrojadas a campos de cultivo. En una locaci√≥n de Darfur la auditor√≠a descubri√≥ que¬†"la basura org√°nica de la cocina se tiraba en pozos abiertos expuestos a roedores, bichos y el crecimiento de agentes y microbios pat√≥genos".

Quiz√°s lo m√°s preocupante sean los hallazgos hechos en Hait√≠, que muestran que m√°s de tres a√Īos despu√©s del estallido de c√≥lera, las fuerzas de paz estaban arrojando agua al alcantarillado sin tratarla adecuadamente e ignorando las advertencias sobre la contaminaci√≥n fecal, sin inspeccionar las plantas de tratamiento ni las fosas s√©pticas y dejando algunos campos llenos de basura y ba√Īos desbordados.

Varios estudios han rastreado el brote de cólera hasta un contingente de soldados de Nepal en misión en Haití cuyas aguas fecales se filtraron a un río junto a su base. La cepa bacteriana del cólera en Haiti, donde no se había registrado esa enfermedad en un siglo, era similar a la de Nepal, donde había una epidemia de cólera.

Lindstrom y otros abogados de v√≠ctimas haitianas del c√≥lera que hab√≠an intentado demandar a las Naciones Unidas y pedir una indemnizaci√≥n, se enteraron de la auditor√≠a sobre¬†la misi√≥n en Hait√≠ cuando Fox News report√≥ este mes que el informe aparec√≠a en el sitio web de la Oficina de Servicios de Supervisi√≥n Interna. Pero tuvieron que hacer una b√ļsqueda m√°s amplia en la web para encontrar las auditor√≠as de las otras misiones de Naciones Unidas.

En las auditor√≠as, que suelen publicarse en la p√°gina de internet de la organizaci√≥n un mes despu√©s de completadas, no queda claro si se hab√≠a intervenido sobre los problemas se√Īalados.

El departamento de las Naciones Unidas que se encarga de las operaciones de paz envió una respuesta por escrito a las preguntas de The New York Times donde afirmaba que las 13 "recomendaciones críticas" de los auditores se habían cumplido y que 14 de las 19 recomendaciones "importantes" también, pero no especificó cuales quedaban sin solucionar.

La oficina también dijo que todas las auditorías sobre gestión de residuos en las misiones se habían emprendido después del surgimiento del brote de cólera de Haití.

Especialistas en gesti√≥n de recursos que revisaron las auditor√≠as dicen que las hab√≠an encontrado preocupantes pero que no les sorprend√≠a. Reconoc√≠an los retos a la hora de minimizar el impacto en la salud p√ļblica de las malas pr√°cticas sanitarias en algunas de las zonas m√°s inestables del planeta.

Daniele Lantagne, profesor de ingeniería civil y medioambiental de la Universidad Tufts especializado en tratamiento de aguas, cree que las auditorías mostraron que en lugares como Haití, las misiones de mantenimiento de la paz instalaron equipos de saneamiento pero no les dieron mantenimiento, contribuyendo así a "problemas en el sistema que facilitan la transmisión de enfermedades"

Lantagne, miembro de un panel de expertos creado por las Naciones Unidas para estudiar el brote de cólera, matizó sus críticas.

"El saneamiento sobre el terreno es difícil. Requiere un sistema en marcha y que se le de mantenimiento", dijo. "Lo que se ve en los informes es que trataron de hacerlo bien y en algunos lugares es algo difícil de resolver".

 

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