Panam√° amaina la crisis del canal
Por: El País
Enero 2014
El Presidente de Panam√°, Ricardo Martinelli, se reuni√≥ con la Ministra espa√Īola Ana Pastor para buscar soluciones a la crisis del canal de Panam√°

Panam√° se anticip√≥ a la onda expansiva de los conflictos financieros que amenazan con paralizar las obras de ampliaci√≥n del canal paname√Īo y despleg√≥ una estrategia de prevenci√≥n de da√Īos para garantizar a sus clientes la conclusi√≥n de la obra.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) notificó a la comunidad marítima mundial que aunque persiste el impasse por la advertencia lanzada la semana anterior por la constructora multinacional Grupo Unidos por el Canal (GUPC), de suspender los trabajos de expansión de la vía interoceánica y exigir que se le paguen 1.600 millones de dólares por sobrecoste o gastos adicionales, la culminación "con éxito" de las obras está garantizada para "ofrecer una nueva era de oportunidades" al comercio marítimo internacional.

Panam√° sabe que las industrias mundiales de transporte mar√≠timo y de desarrollo portuario tienen su atenci√≥n concentrada en el conflicto que podr√≠a paralizar la ampliaci√≥n, a partir del 20 de enero pr√≥ximo. Numerosos puertos de la costa este de Estados Unidos han ampliado y modernizado su capacidad, para recibir a los buques Post Panamax que, por ser de mayor tama√Īo, podr√°n transitar por las nuevas esclusas del Canal y atracar en las instalaciones portuarias estadounidenses.

El presidente de Panamá, Ricardo Martinelli, explicó este lunes que "se está construyendo una enorme cantidad de barcos de mayor capacidad para poder pasar por el Canal y se está aumentando el dragado de los puertos para que puedan recibir estos barcos".

Los nuevos barcos y las nuevas instalaciones portuarias tienen su futuro anclado al desarrollo de la ampliación canalera, y en particular de las nuevas esclusas que, con una licitación que GUPC ganó en 2009 con una oferta de 3.118 millones de dólares, deberán estar finalizadas en junio de 2015. El total de la ampliación está presupuesto en 5.250 millones de dólares, por lo que las esclusas son el trecho clave.

Pese a que se mantiene la advertencia de suspensi√≥n, GUPC -formado por Sacyr Vallehermoso, de Espa√Īa, e Impregilo, de Italia, como socios mayoritarios, y por Jan de Nul, de B√©lgica, y Constructora Urbana, de Panam√°, como minoritarios- y la ACP acordaron el lunes regresar este martes a la mesa de negociaciones para encontrar un arreglo al conflicto financiero, pero apegados al contrato bilateral rubricado en 2009. La ACP ha dicho que la √ļnica soluci√≥n est√° en las opciones que el contrato ofrece y que los argumentos del contratista "para advertir la suspensi√≥n de labores carecen de sustento legal y no son claros, por lo que no dan al contratista motivos para suspender la obra".

El caso pareci√≥ destrabarse luego de una serie de gestiones realizadas este lunes en esta ciudad por la ministra de Fomento de Espa√Īa, Ana Pastor, en encuentros-por separado-con Martinelli, GUPC y ACP. Pastor anunci√≥ que el conglomerado constructor se comprometi√≥ a que "todas las reclamaciones van a ir por la v√≠a del contrato" de 2009. La ACP le dijo a la ministra que la √ļnica soluci√≥n es seguir ajustados al contrato.

"El acuerdo ser√° bueno para todos, especialmente para Panam√° y para todos los paname√Īos y para todo el tr√°fico internacional y para la riqueza de todo el mundo que significa que haya buques Post Panamax en el mundo", asever√≥ Pastor.

En este escenario, la Autoridad asumió una estrategia proactiva y en prevención a las reacciones de la industria marítima mundial por la posibilidad de la suspensión de las obras y de que la ampliación sufra un retraso.

La Autoridad informó que "reafirmó" su compromiso "con la comunidad marítima internacional y sus clientes" para completar con éxito la ampliación, "cumpliendo con su objetivo de ofrecer una nueva era de oportunidades para el comercio marítimo mundial".

En una "comunicaci√≥n" enviada a sus clientes y a la comunidad mar√≠tima, el paname√Īo Jorge Quijano, administrador del Canal, les transmiti√≥ un mensaje para calmarlos.

"Nos gustar√≠a asegurar a nuestros clientes que la ACP ha trabajado siempre con la mejor voluntad para que el contratista complete el proyecto; igualmente que el contrato incluye garant√≠as y alternativas que permitan a la instituci√≥n desarrollar con √©xito el proyecto. Nuestros clientes son nuestra prioridad n√ļmero uno y estamos trabajando en resolver este impasse de la mejor manera posible en el marco jur√≠dico del contrato" para que el proyecto "sea completado", precis√≥ Quijano en su mensaje.

La expansi√≥n general de la ruta acu√°tica tiene un avance total de un 72% y la construcci√≥n de las nuevas esclusas registra un 65% de adelanto, a√Īadi√≥. "La ACP conf√≠a en que el contratista tenga la capacidad de cumplir los compromisos pactados. De no ser as√≠, la ACP pondr√° en acci√≥n los mecanismos del contrato que le permiten completar la obra", subray√≥ la Autoridad.

En la nota enviada a la comunidad mar√≠tima, la ACP reiter√≥ que "las operaciones de la v√≠a interoce√°nica contin√ļan con toda normalidad" y que la situaci√≥n con GUPC "no tiene impacto alguno en las operaciones del Canal", que cumplir√° 100 a√Īos en agosto de 2014.

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